¿Es una buena iglesia o no?

Una Lista de Control para Elegir una Buena Iglesia Local

por Jim Hollandsworth 
¿Cómo es el proceso para que uno elija una buena iglesia local? Aparte de una recomendación de un pastor o amigo de confianza, el proceso puede ser desalentador, especialmente en esta era de apostasía y compromiso evangélico. Las iglesias que en una oportunidad se adhirieron a los fundamentos de la fe se han vuelto. Multitudes de ministerios han ido en la dirección del Nuevo evangelismo y carecen de cualquier tipo de postura de separación. Lamentablemente, el nombre Bautista ya no garantiza que una iglesia se adhiere a los distintivos bautistas históricos.

¿Qué criterio debe ser considerado al evaluar una iglesia para la futura membresía? A menudo, la decisión se toma por los buenos programas o literatura profesional o instalaciones hermosas o el predicador refinado. Cristianos bien intencionados a veces eligen una iglesia por la música excepcional, la ubicación o el tamaño. Si bien estos pueden ser cualidades loables, no deben ser la única base para la selección de una iglesia.

La siguiente lista de control proporciona un medio para la evaluación de las iglesias locales. La lista no es exhaustiva, sino representativa. Referencias bíblicas no son proporcionadas debido a las limitaciones del espacio. Sin embargo, cada pregunta tiene una base bíblica, y el lector es animado a utilizar la lista de control como herramienta de estudio bíblico ya sea personal o en grupo. Una respuesta negativa a cualquiera de las preguntas podría ser una indicación de que esa iglesia no adopta una postura bíblica adecuada.

La Doctrina Fundamental

Si la iglesia no cree y enseña las grandes doctrinas de la Biblia, no es una iglesia bíblica y, por lo tanto, no debe ser contemplado por el creyente, aún cuando el ministerio es aparentemente dinámico y creciente.

¿Cree y enseña la iglesia…

  • que la Biblia es la revelación completa y autorizada de Dios al hombre, infalible e inspirada en los manuscritos originales?
  • la cuenta del Génesis de la Creación y el Diluvio?
  • de un Dios trino, contando la deidad de Cristo?
  • el nacimiento virginal de Jesucristo, su muerte, sepultura y resurrección?
  • que todos son pecadores estando eternamente condenados?
  • que el cielo y el infierno son lugares literales?
  • que la salvación se produce cuando una persona, por la fe, se convierte de pecador autosuficiente (arrepentimiento) a la sangre expiatoria de Cristo para el perdón y la vida eterna?
  • que los creyentes son eternamente seguros?
  • el regreso personal de Cristo al final de la Tribulación para establecer su reino literal de 1000 años?
  • que el aborto es un asesinato, la homosexualidad es una abominación, y la actividad sexual fuera del matrimonio es pecado?

La Separación

La separación de la apostasía, el ecumenismo y la vida mundanal es una cuestión de obediencia a la Palabra. La historia demuestra que las iglesias que son desobedientes al Señor en esa área con el tiempo se convierten en apóstatas sí mismas, a menudo en solo un par de generaciones.

¿Cree y enseña la iglesia…

  • que los cristianos deben ser santos, separados del pecado y la vida mundanal?
  • que la disciplina eclesiástica es necesaria para mantener la pureza desde dentro?
  • que la iglesia debe separarse de afiliación con otras iglesias, denominaciones u organizaciones (incluyendo facultades y organizaciones misioneras) que no son obedientes a las Escrituras?
  • que los movimientos como el Nuevo evangelismo, el ecumenismo y la evangelización cooperativa están en error y hay que procurar evitarlos (ej. Las Cruzadas de Billy Graham, los “Promise Keepers” y otros movimientos interreligiosos)?
  • que el movimiento carismático es un error doctrinal?
  • que la música cristiana contemporánea y el tomar bebidas alcohólicas en ocasiones sociales son contrarias a los principios bíblicos?

Los Distintivos Bautistas

A lo largo de la historia, muchos grandes hombres dieron sus vidas en defensa de las convicciones bíblicas respecto al gobierno y la estructura de la iglesia, la observación de las ordenanzas, el lugar del creyente y la relación entre la iglesia y el estado. Pero sólo porque una iglesia toma el nombre Bautista no necesariamente significa que mantiene estas convicciones.

¿Cree y enseña la iglesia…

  • que la Biblia es la única autoridad para la fe y la práctica?
  • que el gobierno debe ser independiente y autónoma?
  • que sólo dos ordenanzas deben ser observadas – el bautismo en agua por inmersión después de la salvación y la Cena del Señor para conmemorar la muerte de Cristo?
  • que las ordenanzas no son sacramentos, sino simples actos de obediencia?
  • que sólo los hombres bíblicamente calificados (no las mujeres) han de desempeñar los cargos de pastor y diácono?
  • que el pastor es el director (sobreveedor) amoroso de la iglesia?
  • que sólo aquellos que han sido salvos y bautizados escrituralmente son de ser admitidos como miembros?

Ministerio

El ministerio es la aplicación práctica de la verdad teológica. Es la realización de los mandatos y los principios de las Escrituras. La filosofía del ministerio de la iglesia será evidente en sus prácticas.

Evangelización

¿Cree y enseña la iglesia …

  • que todos los cristianos deben compartir fielmente el Evangelio?
  • que la misión principal de la Iglesia es llevar a cabo la Gran Comisión?
  • que Dios es glorificado por la obediencia y la fidelidad en lugar de los resultados pragmáticos?
  • que oportunidades regulares deben ser dados en los cultos y programas para que los perdidos reciban a Cristo y puedan ser asesorados bíblicamente?
  • que los misioneros deben ser enviados por la iglesia local para llevar el evangelio al mundo?

Edificación

¿Cree y enseña la iglesia …

  • la importancia de la identificación con una iglesia local nuevotestamentaria?
  • que la asistencia regular y el compañerismo con otros cristianos es vital para el crecimiento espiritual?
  • que los métodos y los estilos en la adoración no deben ser impulsados por los estudios del mercado (el marketing), sino por el modelo establecido en el Nuevo Testamento?
  • el principio bíblico del diezmo?
  • que la predicación expositiva y la enseñanza de la Palabra son de primordial importancia?
  • que la psicología secular no tiene lugar en la consejería bíblica?
  • que el deber del pastor es equipar a los santos para hacer la obra del ministerio?
  • que todos los miembros deben servir, usando sus dones espirituales para el adelantamiento del ministerio?
  • que los miembros deben estar unidos, amorosos, dadores, amables y hospitalarios?
  • que los programas de la iglesia debe tener como objetivo final la salvación de las almas y la edificación de los santos?
  • que todas las cosas se hagan decentemente, ordenado y con excelencia?

La Personalidad

Cada iglesia tiene una personalidad, que en gran medida es una extensión de la personalidad individual, los talentos, los dones, los objetivos, el nivel de madurez espiritual y las experiencias de vida del pastor. Suponiendo que el pastor es un hombre de Dios y la iglesia está calificada bíblicamente, no hay preguntas correctas o incorrectas para preguntar acerca de la personalidad. Esta área es en gran medida una cuestión de gusto y preferencia. Sin embargo, en esta área, así como cada uno de las mencionadas anteriormente, los creyentes deben determinar en oración dónde Dios quiere que ellos se unan para un servicio efectivo.

http://www.proclaimanddefend.org/2012/09/13/a-checklist-for-choosing-a-good-local-church/

Para ver lo que esta iglesia cree, fijate en nuestra declaración doctrinal.