Una Defensa Detallada (Hechos 7:1-8)

13_Stephen_Martyred_JPEGPoder ofrecer una buena defensa de nuestra fe es un indicio de nuestro conocimiento bíblico y frustra las intenciones de los malvados.  En el caso delante de nosotros, Esteban es traído delante el concilio por unas falsas acusaciones  y las intenciones de los acusadores es destruir a Esteban. Ellos lograron este propósito. Pero atrás de lo inmediato y la destrucción de la persona de Esteban es la intención de destruir a la enseñanza que Jesús es el Mesías y la nueva religión que se está formando alrededor de sus seguidores. En este caso, los acusadores no sólo ven a sus intenciones frustradas además el evangelio de Jesucristo se expande aún más rápido.

Nosotros debemos reconocer que este relato es uno de los más largos del libro de los Hechos y que hay mucha diferencia de opinión sobre el propósito del relato. Seguro que Esteban ofrece una defensa detallada de las acusaciones falsas en su contra. Pero, los detalles parecen ser tan sólo un repaso de la historia de Israel a primera vista. Nos es preciso tomarnos el tiempo adecuado para llegar a comprender que la defensa de Esteban no tan sólo derribe a los argumentos en su contra sino también nos ofrecen una explicación detallada de cómo Dios puede ser justificado en cambiar por completo la religión ritualista o sacramental de los judíos a lo que nosotros conocemos hoy día. Si nosotros disfrutamos de una adoración en Espíritu y en verdad es porque hubo hombres como Esteban quienes pudieron defender su fe por un conocimiento bíblico profundo que frustra las intenciones de los malvados.

I. Una defensa del los pasos para llegar a la bendición (vv. 1-5)

A. Esteban es dada una oportunidad única (v. 1)  El Sumo Sacerdote le concede a Esteban un lugar para expresar su defensa. Siendo un hombre del vulgo es muy probable que ellos esperaron escuchar a Esteban negar las acusaciones y rogar por su vida. Lo que viene es una respuesta guidad por el Espíritu Santo de Dios Lucas 21:12-15

B. Esteban empieza con los comienzos (vv. 2-3)  Esteban empieza con lo que Dios había hecho con Abraham. Si Dios escogió a Abraham para sacarlo de entre los caldeos entonces es Dios quien puede determinar cómo es la verdadera religión y dónde la adoración va a tener su comienzo y hasta dónde se puede expandir.

C. Esteban explica que la vida se vive por fe (vv. 4-5)  Por más que Abraham siguió a Dios, nunca pudo disfrutar de las promesas personalmente sino tuvo que creer a Dios y vivir por fe que todas las cosas prometidas iban a ocurrir en su tiempo.

II. Una explicación del pacto y sus implicancias (vv. 6-8)  

A. El plan de Dios incluye las demás naciones del mundo (vv. 6-7)  Dios le explicó a Abraham que iba pasar mucho tiempo antes de ver a siquiera los comienzos de Su plan.

B. El pacto se vive aún cuando no hay evidencias concretas (v. 8)  Dios dice que Él tendrá una relación especial con Abraham y su descendencia y que el símbolo será la circuncisión. Esto también indica que ellos tienen que elegir a Dios al someter a sus hijos en perpetuidad a esta práctica.

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Un Espíritu Indomable (Hechos 6:8-15)

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Los esfuerzos de una persona valiente pueden tener efectos de largo alcance. En este capítulo tenemos otro ejemplo de la manera en que se estableció la iglesia del Señor Jesús. Al salir de la selección de siete hombres para manejar el ministerio de benevolencia de la iglesia, la iglesia seguía creciendo rápidamente y ministrando a miles, transformando una ciudad entera. Pero como Satanás generalmente lo hace, pone su mira en el hombre de Dios para destruirlo. Y así vemos el comienzo de una historia que se extiende hasta el principio del capítulo ocho, y tiene implicaciones y efectos mucho más amplios. Desde el principio la iglesia prosperó en medio de una terrible persecución, encontrándose con una oposición diseñada para probar la naturaleza y el poder de la religión. Si el cristianismo era una impostura, tenía enemigos que eran lo suficientemente perceptivos y maliciosos para detectar la imposición. Los sabios, los astutos y los poderosos se alzaron en oposición, y al usar todas las habilidades sofisticadas, toda la fuerza de la autoridad y todo el temor al poder, intentaron destruirlo en su infancia. Sin embargo, vivió; ganó fuerza con cada nueva forma de oposición; demostró su autenticidad cada vez más al demostrar que era superior a las habilidades y la malicia de la tierra y del infierno.

Esteban sirve como puente entre dos gigantes de la fe. Pedro ministró principalmente al pueblo judío y Pablo principalmente ministró a los gentiles. El breve ministerio de Esteban fue principalmente para los judíos provenientes de las tierras gentiles que volvieron a vivir en las cercanías de Jerusalén. Fue el ministerio de Esteban el que da impulso a la expansión de la iglesia fuera de Jerusalén y al resto del mundo.

Esteban fue, en muchos sentidos, un precursor de Pablo. Se enfrentó audazmente a las sinagogas de los judíos extranjeros en Jerusalén, posiblemente incluso entrando a ellos para debatir con sus miembros. Esteban enfrentó una feroz oposición, incluso hasta el punto de la persecución física. Incluso es posible que la primera exposición de Pablo al evangelio llegara a través de Esteban. La muerte de Esteban debe haber dejado una gran impresión en Pablo al ver a Esteban ser apedreado hasta morir, mientras sostenía los abrigos de la gente y escucha a Esteban pedirle a Dios que los perdone por lo que estaban haciendo.

Esteban fue una figura clave en la historia temprana de la iglesia. Pero aparte del papel histórico, fue significativo debido a su carácter. Era la prueba de que el impacto de la vida y el ministerio de un hombre no tienen nada que ver necesariamente con el tiempo. Su ministerio, aunque breve, fue esencial para el plan de Dios para el evangelismo mundial. Demostró que los esfuerzos de una persona valiente pueden tener efectos de largo alcance.

I. Un hombre de marcado carácter cristiano v. 8

A. Demuestra profunda comunión.  El verso 5 nos indica que es el Espíritu de Dios que ha hecho posible el ministerio de Esteban. La gracia de Dios se ve evidente en el poder de Dios que proviene de un profundo conocimiento de Dios. Esto es posible por exposición a la palabra de Dios. Ravi Zacharias dice: “¿Cuál es la diferencia entre compañía y comunión? En compañía con Dios, venimos a Él reconociendo nuestro límite de fuerza. En comunión con Dios permanecemos con Él, reconociendo nuestra profundidad de espíritu. En compañía con Dios deseamos ver y comprender. En comunión con Dios anhelamos sentir y pertenecer. Los que buscan compañía sin comunión buscan poder sin compromiso, una exhibición sin dedicación y una prueba sin amor”.

B. Demuestra una vida controlada.  En vez de mostrarse egoísta al descubrir sus dones, va en búsqueda de los que más pueden beneficiarse de sus habilidades dadas por Dios. Pero es en el contexto de la aplicación de sus dones que viene la mayor prueba y persecución.

II. Un hombre de profundo coraje vv. 9-14

A. Inspirado por su conocimiento vv. 9-11  Es posible que Pablo mismo esté presente en una de estas congregaciones. Lo único que sabemos con certeza es que su conocimiento de las Escrituras superaba al de los doctores de la ley.

B. Impulsado por su convicción vv. 12-14  Si la acusación tiene algo que ver con lo que Jesús había dicho, pero sacado de contexto, tenemos un ejemplo de un verdadero seguidor de Jesús que enseña todo el consejo de Dios.

III. Un hombre de aspecto convincente v. 15  El rostro de Esteban brilla con esplendor por la presencia de Dios en su vida.

La Decisión Correcta (Hechos 6:5-7)

1541947187361_imageTomar la decisión correcta puede influenciar a muchas generaciones para bien.

Un ministro, un abogado y un ingeniero están siendo enviados a la guillotina. El ministro apoyó la cabeza en el bloque, tiraron de la cuerda y no pasó nada. Alabando a Dios, declaró que había sido salvado por la intervención divina y fue puesto en libertad. Luego se coloca al abogado en el bloque y, nuevamente, la cuerda no soltó la hoja. Luego afirmó que no podía ser ejecutado dos veces por el mismo crimen, y por lo tanto, es puesto en libertad. Luego agarraron al ingeniero y justo cuando estaba a punto de meter la cabeza en la guillotina, miró el mecanismo de lanzamiento y dijo: “Espera un momento, creo que veo tu problema…”Bueno, ¡supongo que el ingeniero necesita un poco de arreglo en cómo resolver sus problemas!

Se ha dicho que los cristianos se vuelven poco cristianos cuando se organizan. No hay duda de que esto es una exageración, pero hay veces en que es cierto. Y cuando es verdad, es ciertamente una triste acusación. Sin embargo, la naturaleza de la iglesia necesita ser entendida. Dios no ha diseñado a la iglesia para que sea una corporación impersonal, aunque suceda. Tampoco Dios ha diseñado a la iglesia para que sea una comuna libre y libertino, aunque esto también sucede. Es mucho más preciso describir a la iglesia como un organismo vivo y funcional, animado y alimentado por el Espíritu Santo.

Continuamos el estudio sobre los primeros hombres elegidos para server en segundo plano en la iglesia local. Lo que se nota en esta segunda sección es como la decisión tomada por la congregación, al ser la correcta, continua teniendo efectos positivos hasta incluso en nuestra generación.

Nosotros observamos la semana pasada el discernimiento de los helenistas en el versículo 1. El problema identificado nunca proporciona el resultado. Esto proviene de la sucesiva implementación de una solución. Así que, los Apóstoles tomaron una decisión de carácter tajante. Ellos propusieron que la congregación elige a 7 varones capaces de atender a la distribución de los bienes de la iglesia para suplir las necesidades de todos.

Hoy veremos cómo tomar esta decisión correcta influencia a muchas generacines para bien.

I. La propuesta apostólica delegada (vv. 5-6)

A. La congregación acepta la propuesta de sus líderes (v. 5a) Después de considerar el carácter de los candidatos como el elemento más importante en su selección (v. 3) la congregación en forma unánime comienza el proceso de identificar y nombrar a los futuros servidores. Si el carácter del futuro líder no coincida con el puesto no puede haber unanimidad. Para saber si uno reúne las características deseadas en imprescindible el conocer al individual personalmente.

B. La congregación adopte a los nuevos candidatos (v. 5b)  Los primeros dos en la lista aparecen más adelante en la narración y son hombres de renombre. Todos llevan nombres griegos y en el caso de Nicolás el texto revela que es un griego procedente de Antioquía convertido a judaísmo ahora convertido a Cristo. El hecho que dos de ellos avanzan en sus puestos de servidores a ser evangelistas es una indicación de que a veces Dios nos llama a un puesto inferior para después hacernos avanzar a un futuro ministerio más amplio y de mayor influencia.

C. Los apóstoles activan a los servidores (v. 6)  Una vez elegidos, los siete están presentados delante de los apóstoles quienes los reconocen públicamente en su nuevo rol con la imposición de sus manos. Esta práctica tiene refleja a la historia en Números 27:15-23 donde Moisés impone sus manos en Josué al pasar su autoridad a un nuevo líder.

II. Los efectos positivos producen dividendos (v. 7

A. El testimonio de la Palabra de Dios tuvo mayor alcance. 

B. La cantidad de creyentes aumentó especialmente entre los líderes religiosos.  Es interesante que el versículo 7 nos indica el cumplimiento de una profecía de Salmo 132:16

Dolores de Crecimiento (Hechos 6:1-4)

El éxito puede revelar los problemas de crecimiento que producen el criticismo. La iglesia de Jerusalén fue de unos pocos en el aposento alto a ser un gran ejército de creyentes en poco tiempo. Si volvemos a repasar el registro del crecimiento en Hechos 2:41 encontramos a 3000 siendo agregados en el día de pentecostés. Hechos 4:4 nos indica que 4000 hombres creyeron con la implicación que eran tan numerosos los hombres que nadie tomó el tiempo para contar a las mujeres y niños. Hechos 5:14 nos dice que una gran multitud de ambos hombres y mujeres creyó dándonos a entender que abandonaron la práctica de intentar a contar los convertidos.

Es natural que en medio de semejante crecimiento numérico, surgieran problemas y tensiones en la congregación. El éxito que tuvieron en Jerusalén no causó problemas para los creyentes sino reveló problemas que ya estuvieron presentes en la sociedad. Este primer registro de falta de unidad ocurre entre dos grupos étnicos en la iglesia. En vez de permitir que estos problemas se hagan cada vez más grandes, los líderes buscaron una solución par la aplicación de la sabiduría de Dios a través de la congregación. Si el éxito reveló un problema de crecimiento, los apóstoles iban a lidiar con el criticismo y producir una solución porque esto es lo que hacen los verdaderos líderes.

  1. Un Problema y su proceder para producir la solución (vv. 1-2a)  El problema es fácil de identificar según los Helenistas. Sus viudas no reciban la atención de las viudas naturales de la región. Esta murmuración se produjo justo entre los dos grupos étnicas más grandes en la iglesia. Las viudas muchas veces volvieron a Jerusalén a vivir sus últimos años. Así que los líderes optaron por una solución congregacional en vez de tomar una decisión entre si solos.
  2. El principio de un ministerio compartido (vv. 2b-3) Los doce apóstoles decidieron que la tarea de distribuir diariamente para las necesidades de todos les era demasiado difícil e injusto porque no coincidía con su llamado. La tarea era importante pero no imprescindible para uno con la tarea de pastorear. Ellos proponen un grupo de siete hombres quienes pueden llevar adelante el mismo ministerio sin la intervención de los apóstoles.
  3. La prioridad de los llamados a pastorear (v. 4) Los apóstoles previeron la oportunidad de seguir creciendo en número y en sabiduría al dedicarse exclusivamente a las tareas de pastorear a la grey.

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Nunca Termines de Enseñar y Evangelizar (Hechos 5:33-42)

El resultado de dar testimonio de la salvación puede ser el rechazo completo de nuestro mensaje y nuestra persona. El sufrimiento que experimentaron los dos apóstoles no los llevó a la miseria sino a gloriarse más en los sufrimientos de su Salvador quien fue colgado desnudo sobre una cruz. Él fue hecho pecado por nosotros y llegó a ser la maldición de Dios para después ser el exaltado Príncipe y Salvador de versículo 31.

Pero, ¿de qué nos salvó Jesucristo? Nos salvó de nuestros pecados y rebeliones.

¿Cómo podemos obtener la salvación? Algunos creen equivocadamente que es cuestión de pedir perdón y de esta manera obligarle a Dios que nos extiende Su regalo de la restauración de la relación entre ambas partes. Pero los apóstoles enseñaron algo diferente en el versículo 31 cuando ellos dijeron que Dios exaltó a Jesús para que sea nuestro Salvador cuando él da arrepentimiento al pueblo que produce el perdón. En otras palabras no es el ruego por perdón que conmueve a Dios a salvarnos sino el arrepentimiento que trae perdón para salvación.

¿Quiénes obtienen esta salvación? El texto dice en el versículo 32 que los que son obedientes a la Vida (v. 20) son los que tienen la confianza del perdón de sus pecados y la salvación de sus almas. Esta promesa viene acompañada por el Espíritu Santo, presente en la vida de cada uno que es salvo.

Ahora, los líderes religiosos no quisieron escuchar un mensaje que puso en jaque su reputación con el pueblo. Si ellos son los responsables por la muerte de Jesús ellos también están en desobediencia a la voluntad de Dios. Es por esta razón que su reacción es tan fuerte en el versículo 33. Ellos decidieron que los dos seguidores de Jesucristo deben morir por toda la afrenta que ellos representan para la jerarquía del pueblo judío.

  1. El pragmatismo de un líder resulta en la puesta en libertad de los apóstoles (vv. 34-38).  Gamaliel es una figura importante en la narración del libro de los Hechos más adelante cuando encontramos a Pablo quien fue discípulo de él. Se dice que cuando murió Gamaliel “la gloria de la Torá cesó y la separación y pureza ambos murieron”. Ahora que un fariseo viene a la defensa de los apóstoles es irónico en sí. Pero el mensaje de Gamaliel nos da perspicacia sobre la mente de los religiosos del mundo que no están siendo guiados por Dios. Su argumento es sólido en que Dios es soberano. Pero termina siendo pragmático en el sentido de que sólo es práctico el creer en la soberanía de Dios si algo termina siendo exitoso. Pero el simple hecho que algo tiene éxito no significa que Dios es su autor.
  2. Una filosofía de indecisión es la mejor estrategia que el mundo puede ofrecer (vv. 39-40).  Los azotes son nada en comparación a las persecuciones de Pablo más adelante. Pero sabemos que Dios se ah mostrado a favor de los cristianos durante muchos siglos y confiadamente podemos enfrentar a cualquier dificultad o persecución que nos espera. Seguimos hablando en nombre de Jesús porque “En ningún otro hay salvación” (Hechos 4:12).
  3. La persistencia por parte de los verdaderos creyentes viene acompañado por el gozo (vv. 41-42).  Ahora vemos que una fe madura produce reacciones bastante diferentes a las de los inmaduros en su fe. El maduro sale gozoso de la confrontación por ver como sus sufrimientos complementan a los de su Salvador. Mientras el inmaduro busca el alivio de sus sufrimientos porque no ve ninguna causa de gozo en sus padecimientos.

El resultado práctico de las persecuciones es una visión de cuán corta es la vida y la necesidad de aprovechar al máximo de las oportunidades de poder enseñar la palabra de Dios y evangelizar  a los inconversos. ¿Dónde ocurre la mayoría de la enseñanza y evangelización? En el templo y fuera del recinto utilizado para las reuniones de la iglesia. Dice aquí en las casas particulares  se encontraron con amplias oportunidades de predicar la palabra de Dios.

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