Una Defensa Detallada (Hechos 7:1-8)

13_Stephen_Martyred_JPEGPoder ofrecer una buena defensa de nuestra fe es un indicio de nuestro conocimiento bíblico y frustra las intenciones de los malvados.  En el caso delante de nosotros, Esteban es traído delante el concilio por unas falsas acusaciones  y las intenciones de los acusadores es destruir a Esteban. Ellos lograron este propósito. Pero atrás de lo inmediato y la destrucción de la persona de Esteban es la intención de destruir a la enseñanza que Jesús es el Mesías y la nueva religión que se está formando alrededor de sus seguidores. En este caso, los acusadores no sólo ven a sus intenciones frustradas además el evangelio de Jesucristo se expande aún más rápido.

Nosotros debemos reconocer que este relato es uno de los más largos del libro de los Hechos y que hay mucha diferencia de opinión sobre el propósito del relato. Seguro que Esteban ofrece una defensa detallada de las acusaciones falsas en su contra. Pero, los detalles parecen ser tan sólo un repaso de la historia de Israel a primera vista. Nos es preciso tomarnos el tiempo adecuado para llegar a comprender que la defensa de Esteban no tan sólo derribe a los argumentos en su contra sino también nos ofrecen una explicación detallada de cómo Dios puede ser justificado en cambiar por completo la religión ritualista o sacramental de los judíos a lo que nosotros conocemos hoy día. Si nosotros disfrutamos de una adoración en Espíritu y en verdad es porque hubo hombres como Esteban quienes pudieron defender su fe por un conocimiento bíblico profundo que frustra las intenciones de los malvados.

I. Una defensa del los pasos para llegar a la bendición (vv. 1-5)

A. Esteban es dada una oportunidad única (v. 1)  El Sumo Sacerdote le concede a Esteban un lugar para expresar su defensa. Siendo un hombre del vulgo es muy probable que ellos esperaron escuchar a Esteban negar las acusaciones y rogar por su vida. Lo que viene es una respuesta guidad por el Espíritu Santo de Dios Lucas 21:12-15

B. Esteban empieza con los comienzos (vv. 2-3)  Esteban empieza con lo que Dios había hecho con Abraham. Si Dios escogió a Abraham para sacarlo de entre los caldeos entonces es Dios quien puede determinar cómo es la verdadera religión y dónde la adoración va a tener su comienzo y hasta dónde se puede expandir.

C. Esteban explica que la vida se vive por fe (vv. 4-5)  Por más que Abraham siguió a Dios, nunca pudo disfrutar de las promesas personalmente sino tuvo que creer a Dios y vivir por fe que todas las cosas prometidas iban a ocurrir en su tiempo.

II. Una explicación del pacto y sus implicancias (vv. 6-8)  

A. El plan de Dios incluye las demás naciones del mundo (vv. 6-7)  Dios le explicó a Abraham que iba pasar mucho tiempo antes de ver a siquiera los comienzos de Su plan.

B. El pacto se vive aún cuando no hay evidencias concretas (v. 8)  Dios dice que Él tendrá una relación especial con Abraham y su descendencia y que el símbolo será la circuncisión. Esto también indica que ellos tienen que elegir a Dios al someter a sus hijos en perpetuidad a esta práctica.

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Un Espíritu Indomable (Hechos 6:8-15)

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Los esfuerzos de una persona valiente pueden tener efectos de largo alcance. En este capítulo tenemos otro ejemplo de la manera en que se estableció la iglesia del Señor Jesús. Al salir de la selección de siete hombres para manejar el ministerio de benevolencia de la iglesia, la iglesia seguía creciendo rápidamente y ministrando a miles, transformando una ciudad entera. Pero como Satanás generalmente lo hace, pone su mira en el hombre de Dios para destruirlo. Y así vemos el comienzo de una historia que se extiende hasta el principio del capítulo ocho, y tiene implicaciones y efectos mucho más amplios. Desde el principio la iglesia prosperó en medio de una terrible persecución, encontrándose con una oposición diseñada para probar la naturaleza y el poder de la religión. Si el cristianismo era una impostura, tenía enemigos que eran lo suficientemente perceptivos y maliciosos para detectar la imposición. Los sabios, los astutos y los poderosos se alzaron en oposición, y al usar todas las habilidades sofisticadas, toda la fuerza de la autoridad y todo el temor al poder, intentaron destruirlo en su infancia. Sin embargo, vivió; ganó fuerza con cada nueva forma de oposición; demostró su autenticidad cada vez más al demostrar que era superior a las habilidades y la malicia de la tierra y del infierno.

Esteban sirve como puente entre dos gigantes de la fe. Pedro ministró principalmente al pueblo judío y Pablo principalmente ministró a los gentiles. El breve ministerio de Esteban fue principalmente para los judíos provenientes de las tierras gentiles que volvieron a vivir en las cercanías de Jerusalén. Fue el ministerio de Esteban el que da impulso a la expansión de la iglesia fuera de Jerusalén y al resto del mundo.

Esteban fue, en muchos sentidos, un precursor de Pablo. Se enfrentó audazmente a las sinagogas de los judíos extranjeros en Jerusalén, posiblemente incluso entrando a ellos para debatir con sus miembros. Esteban enfrentó una feroz oposición, incluso hasta el punto de la persecución física. Incluso es posible que la primera exposición de Pablo al evangelio llegara a través de Esteban. La muerte de Esteban debe haber dejado una gran impresión en Pablo al ver a Esteban ser apedreado hasta morir, mientras sostenía los abrigos de la gente y escucha a Esteban pedirle a Dios que los perdone por lo que estaban haciendo.

Esteban fue una figura clave en la historia temprana de la iglesia. Pero aparte del papel histórico, fue significativo debido a su carácter. Era la prueba de que el impacto de la vida y el ministerio de un hombre no tienen nada que ver necesariamente con el tiempo. Su ministerio, aunque breve, fue esencial para el plan de Dios para el evangelismo mundial. Demostró que los esfuerzos de una persona valiente pueden tener efectos de largo alcance.

I. Un hombre de marcado carácter cristiano v. 8

A. Demuestra profunda comunión.  El verso 5 nos indica que es el Espíritu de Dios que ha hecho posible el ministerio de Esteban. La gracia de Dios se ve evidente en el poder de Dios que proviene de un profundo conocimiento de Dios. Esto es posible por exposición a la palabra de Dios. Ravi Zacharias dice: “¿Cuál es la diferencia entre compañía y comunión? En compañía con Dios, venimos a Él reconociendo nuestro límite de fuerza. En comunión con Dios permanecemos con Él, reconociendo nuestra profundidad de espíritu. En compañía con Dios deseamos ver y comprender. En comunión con Dios anhelamos sentir y pertenecer. Los que buscan compañía sin comunión buscan poder sin compromiso, una exhibición sin dedicación y una prueba sin amor”.

B. Demuestra una vida controlada.  En vez de mostrarse egoísta al descubrir sus dones, va en búsqueda de los que más pueden beneficiarse de sus habilidades dadas por Dios. Pero es en el contexto de la aplicación de sus dones que viene la mayor prueba y persecución.

II. Un hombre de profundo coraje vv. 9-14

A. Inspirado por su conocimiento vv. 9-11  Es posible que Pablo mismo esté presente en una de estas congregaciones. Lo único que sabemos con certeza es que su conocimiento de las Escrituras superaba al de los doctores de la ley.

B. Impulsado por su convicción vv. 12-14  Si la acusación tiene algo que ver con lo que Jesús había dicho, pero sacado de contexto, tenemos un ejemplo de un verdadero seguidor de Jesús que enseña todo el consejo de Dios.

III. Un hombre de aspecto convincente v. 15  El rostro de Esteban brilla con esplendor por la presencia de Dios en su vida.

La Decisión Correcta (Hechos 6:5-7)

1541947187361_imageTomar la decisión correcta puede influenciar a muchas generaciones para bien.

Un ministro, un abogado y un ingeniero están siendo enviados a la guillotina. El ministro apoyó la cabeza en el bloque, tiraron de la cuerda y no pasó nada. Alabando a Dios, declaró que había sido salvado por la intervención divina y fue puesto en libertad. Luego se coloca al abogado en el bloque y, nuevamente, la cuerda no soltó la hoja. Luego afirmó que no podía ser ejecutado dos veces por el mismo crimen, y por lo tanto, es puesto en libertad. Luego agarraron al ingeniero y justo cuando estaba a punto de meter la cabeza en la guillotina, miró el mecanismo de lanzamiento y dijo: “Espera un momento, creo que veo tu problema…”Bueno, ¡supongo que el ingeniero necesita un poco de arreglo en cómo resolver sus problemas!

Se ha dicho que los cristianos se vuelven poco cristianos cuando se organizan. No hay duda de que esto es una exageración, pero hay veces en que es cierto. Y cuando es verdad, es ciertamente una triste acusación. Sin embargo, la naturaleza de la iglesia necesita ser entendida. Dios no ha diseñado a la iglesia para que sea una corporación impersonal, aunque suceda. Tampoco Dios ha diseñado a la iglesia para que sea una comuna libre y libertino, aunque esto también sucede. Es mucho más preciso describir a la iglesia como un organismo vivo y funcional, animado y alimentado por el Espíritu Santo.

Continuamos el estudio sobre los primeros hombres elegidos para server en segundo plano en la iglesia local. Lo que se nota en esta segunda sección es como la decisión tomada por la congregación, al ser la correcta, continua teniendo efectos positivos hasta incluso en nuestra generación.

Nosotros observamos la semana pasada el discernimiento de los helenistas en el versículo 1. El problema identificado nunca proporciona el resultado. Esto proviene de la sucesiva implementación de una solución. Así que, los Apóstoles tomaron una decisión de carácter tajante. Ellos propusieron que la congregación elige a 7 varones capaces de atender a la distribución de los bienes de la iglesia para suplir las necesidades de todos.

Hoy veremos cómo tomar esta decisión correcta influencia a muchas generacines para bien.

I. La propuesta apostólica delegada (vv. 5-6)

A. La congregación acepta la propuesta de sus líderes (v. 5a) Después de considerar el carácter de los candidatos como el elemento más importante en su selección (v. 3) la congregación en forma unánime comienza el proceso de identificar y nombrar a los futuros servidores. Si el carácter del futuro líder no coincida con el puesto no puede haber unanimidad. Para saber si uno reúne las características deseadas en imprescindible el conocer al individual personalmente.

B. La congregación adopte a los nuevos candidatos (v. 5b)  Los primeros dos en la lista aparecen más adelante en la narración y son hombres de renombre. Todos llevan nombres griegos y en el caso de Nicolás el texto revela que es un griego procedente de Antioquía convertido a judaísmo ahora convertido a Cristo. El hecho que dos de ellos avanzan en sus puestos de servidores a ser evangelistas es una indicación de que a veces Dios nos llama a un puesto inferior para después hacernos avanzar a un futuro ministerio más amplio y de mayor influencia.

C. Los apóstoles activan a los servidores (v. 6)  Una vez elegidos, los siete están presentados delante de los apóstoles quienes los reconocen públicamente en su nuevo rol con la imposición de sus manos. Esta práctica tiene refleja a la historia en Números 27:15-23 donde Moisés impone sus manos en Josué al pasar su autoridad a un nuevo líder.

II. Los efectos positivos producen dividendos (v. 7

A. El testimonio de la Palabra de Dios tuvo mayor alcance. 

B. La cantidad de creyentes aumentó especialmente entre los líderes religiosos.  Es interesante que el versículo 7 nos indica el cumplimiento de una profecía de Salmo 132:16

El Dar De Nuestro Mejor (Hechos 3:1-8)

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El Dar De Nuestro Mejor (Hechos 3:1-8)

El cristiano precisa una perspectiva correcta acerca del dinero.

Con el dinero uno puede comprar:
Una cama PERO NO el sueño.          Los libros PERO NO una mente.
La comida PERO NO un apetito.      La delicadeza PERO NO la belleza.
Una casa PERO NO un hogar.           La medicina PERO NO la salud.
Los lujos PERO NO la cultura.           La diversión PERO NO la felicidad.
Un crucifijo PERO NO un Salvador.  Un banco en la iglesia PERO NO el ir al cielo.

(Tan, P. L. (1996).)

Mientras la plata no nos puede proveer de las cosas más valoradas en esta vida nosotros nos encontramos buscando adquirirla con una pasión imparable. Poder tener más y más parece ser la única misión de algunos de los que se autodenominan seguidor de Jesucristo.

El capítulo tres del libro de los Hechos se enfoca en el cuento de un milagro realizado por Pedro, uno de los apóstoles. Pero si nosotros creemos que la Biblia enseña que el don de milagros cesó durante el primer siglo después de Cristo y no es vigente hoy, ¿Qué es la aplicación principal para el día de hoy? Lo que Pedro nos muestra es la actitud que se adoptó entre los hermanos de la iglesia cuando su enfoque no esté más en adquirir plata y posesiones sino tener la perspectiva correcta acerca del dinero. Pedro nos ilustra que el cristianismo tiene mucho más para ofrecer que la provisión temporal de las necesidades físicas. Nosotros tenemos la posibilidad de operar en la esfera del “Nombre de Jesucristo” y así ver a las vidas cambiadas para toda la eternidad. A pesar de no tener nada de plata, Pedro da al mendigo algo que le cambió la vida. Un autor cristiano dijo:

“El dar cristiano es siempre una respuesta. La motivación para el dar es que hemos recibido.”. Jones, G. C. (1986). Hoy vamos a enfocarnos en conseguir una perspectiva cristiana sobre el dinero para poder llevar adelante nuestra responsabilidad de hacer discípulos a pesar de las tentaciones de enfocarnos en conseguir más y más dinero.

I. Las circunstancias del milagro vv. 1-3

A. Los autores del milagro v. 1 Pedro y Juan suben juntos para orar a la tarde en el templo. No tenemos ninguna manera para fijar una fecha para este acontecimiento pero algunos autores dicen que entre varios meses y hasta un año puede haber trascurrido entre el final de capítulo 2 y el capítulo 3. De todos modos, Lucas nos relata esta historia para demostrar como la persecución de los creyentes, por parte de los religiosos que rechazaron a la Persona de Jesús, comenzó a incrementarse. Juan no parece ser importante ahora, pero lo es más adelante cuando tienen que dar testimonio delante del Sanedrín en capítulo 4.

B. El beneficiario del milagro vv. 2-3  No está mencionado el nombre del hombre pero sabemos que es un mendigo habitual en la puerta del Templo. Su condición es debido a una deformidad en sus piernas desde su nacimiento que no le permite caminar. Es un hombre mayor a 40 años según 4:22 y fue llevado cada día a su lugar frente a la puerta. Al llegar a su puesto en aquel día ve a Pedro y a Juan a punto de entrar y clama pidiéndoles una limosna.

II. El cuento del milagro vv. 4-6  

A. Un verdadero encuentro entre un mendigo y un benefactor vv. 4-5 En vez de una obra mecánica de caridad tenemos el relato de un verdadero encuentro personal. Pedro manda al mendigo a verlo de reojo. Esto debido a las muchas peticiones no respondidas por parte de los visitantes al templo. Juan también se fija su mirada en el hombre con determinación. Se elevaron las expectativas del mendigo, pero no mucho.

B. Los cristianos tenemos algo mejor que plata para compartir v. 6 Habiendo terminados de leer el capítulo 2:44-47 y deducir que Pedro es uno de los Apóstoles delante de cuyos pies fue puesto el dinero de los demás creyentes para suplir las necesidades diarias de todos, nos encontramos con las expectativas en alto para ver a Pedro suplir la necesidad de este hombre mendigo. “Pero en lugar de ilustrar qué tan generosos eran los cristianos con su dinero, aquí Lucas nos muestra la razón por la cual los bienes materiales fueron tomados de manera tan casual. Los cristianos tenían algo aún mejor para compartir”. Gempf, C. (1994). Hechos. El Nuevo Comentario de la Biblia. El “No tengo plata ni oro” son palabras devastadoras para un mendigo. Pero Pedro rápidamente agrega que puede ofrecerle algo mejor. En este caso le ofrece integridad en su ser por fe en el nombre o la autoridad de Jesucristo.

No hay ninguna prohibición en ofrecer ayuda económica o física sino las prioridades de la iglesia están expuestas.

III. Las consecuencias del milagro vv. 7-8  

A. El mendigo es sanado por completo inmediatamente v. 7  Pedro lo toma de la mano derecha para levantarlo Mateo 6:3. Completa e inmediatamente el hombre es sanado de su condición. No por su propia fe sino por la fe de los Apóstoles.

B. El mendigo termina dando testimonio de la bondad de Dios v. 8  No tan solo pudo pararse sino fue andando y saltando mientras alababa a Dios. Su gratitud es tan grande que no puede sino darle honra a Dios por algo que jamás había pensado que le iba a suceder. Su manera indecorosa en medio del complejo del templo sirve para amplificar el significado del evento. Este milagro cumple con la profecía de Isaías 35:6.

La Camaradería de los Creyentes (Hechos 2:44-47)

La Camaradería de los Creyentes (Hechos 2:44-47)

cuento-de-navidad scroogeCuento de Navidad, Canción de Navidad o El cántico de Navidad, cuyo título original en inglés es A Christmas Carol, es una novela corta escrita por el británico Charles Dickens y publicada originalmente el 19 de diciembre de 1843. Cuenta la historia de un hombre avaro y egoísta llamado Ebenezer Scrooge y su transformación tras ser visitado por una serie de fantasmas en Nochebuena que representan a las distintas estaciones de la vida. El propio protagonista, Scrooge, es la personificación del invierno por su incapacidad de ver las necesidades de los que le rodea en la sociedad y extenderles gracia a ellos repartiendo de sus propios recursos. Pero, al igual que el invierno es sucedido por la primavera y el resurgimiento de la vida, el corazón duro, frío y triste de Scrooge es restaurado a la alegría y la buena voluntad que conoció en su infancia y juventud. Él toma la iniciativa de corregir su mal camino al comenzar a suplir las necesidades más básicas de las personas en su inmediato entorno para el bien de ellos y para traer paz a su alma afligido por las imágenes que le fueron presentadas por las fantasmas que le visitaron.

Como en la historia de Scrooge, los cristianos experimentan un antes y un después al conocer a Jesucristo como su único y suficiente Salvador. La vida antes de conocer a Cristo, mientras que puede contar con momentos de felicidad, es marcada por su egoísmo y avaricia mientras cada cual busca lo suyo. Pero la conversión produce un cambio notable en especial en aquellas dos áreas. Nuestro texto al final de capítulo 2 de Hechos nos indica la forma en que la iglesia primitiva implementaba los cambios de manera personal para después incorporarlas en la vida en comunidad. Estas prácticas señalan una manera normativa para la iglesia que durante todas las edades pueda hacer que la vida funcione mejor y que Dios reciba la gloria.

HECHOS 2.46-47

I. Colaboran con las necesidades el uno del otro vv. 44-45

A. Acompañan a su nueva familia en su desarrollo (v. 44ª)  Esta es la idea de vivir juntos. No necesariamente en el mismo lugar sino asegurándose que cada uno esté bien con sus necesidades personales suplidas.

B. Comparten de sus bienes para suplir necesidades verdaderas (vv. 44b-45)

Cuando una necesidad fue identificada entre la congregación, ellos buscaban suplir esas necesidades inmediatamente. Esto no es ni socialismo ni comunismo porque no fue una actividad política ni tampoco la igual distribución de bienes. El texto nos indica que es una actividad que se hizo voluntariamente 4:32-35. No es que ellos fueron invitados a vender sus posesiones y  traer la plata a los pies de los apóstoles para que ellos pudieran comprar carros blindados con caballos blancos, vestirse de túnicas de seda y vivir en castillos hechos de mármol.

Una verdadera necesidad es una que tiene que suplirse para el mantenimiento del bienestar de un ser humano. No solo buscaban ayudar a los más vulnerables sino a cada persona con una legítima necesidad.

II. Comunalmente gozan de la vida juntos v. 46

El gozo es un tema que se ve repetido a lo largo de esta historia registrado por Lucas (5:41; 8:8, 39; 11:23; 12:14; 13:48, 52; 14:17; 15:3, 31; 16:34; 21:17). 1 Tim 6:8 nos dice que con alimento y abrigo debemos estar contentos. Parece que la iglesia primitiva también aprendió que con estas pocas cosas uno puede estar contento.

III. Convincentes en su influencia con los de afuera v. 47

La adoración a Dios en comunidad sirvió como un ejemplo para los que no habían tomado la decisión de unirse con los creyentes. Su amor y cuidado el uno por el produjo oportunidades a diario para la evangelización. No fueron agregados nuevos integrantes simplemente por invitación de los creyentes, sino Dios agregó a los que deben de ser salvos mientras los creyentes practicaban en una manera íntegra su nueva fe.

Nosotros creemos que Dios quiere utilizar a cada uno de nosotros para reproducirnos espiritualmente aquí en la tierra. Esto significa que no podemos estar enfocados en nuestro propio bien sin importarnos las necesidades de los demás y esperar la gran bendición de Dios sobre nuestros esfuerzos. El éxito acompaña a la obediencia y la obediencia es posible cuando implementemos una actitud correcta hacia la instrucción acerca de la vida cristiana.

 

 

Las Disciplinas Espirituales de los Discípulos (Hechos 2:42-43)

Cada verdadero creyente aprende las disciplinas de la vida discipular.

Cuando una persona visita un nuevo lugar como turista, siempre hay la necesidad de familiarizarse con su nuevo entorno para disfrutar al máximo de las oportunidades para la distensión. Si uno va a la costa, es bueno saber cuál es la playa mejor recomendado para o sus instalaciones o su intimidad. Al visitar una nueva ciudad el turista va a desear saber los lugares recomendables para poder comer bien y donde realizar sus compras. Una visita a un parque natural también requiere que in se informa sobre las instalaciones a su disposición y las reglas del uso de las mismas.

Cuando los oyentes de la prédica en el día de Pentecostés respondieron favorablemente al mensaje, aceptaron y valoraron lo que se escuchaba tanto que se identificaron con Jesús en el bautismo en confesión abierta con los seguidores de Jesús. Pero, “los nuevos conversos no solo agregaron el cristianismo a sus vidas ya ocupadas, sino que se dedicaron a su experiencia cristiana. El v. 42 es una descripción compacta del discipulado cristiano” (Gempf, C. (1994). Comentario de la Nueva Biblia p. 1072). Estos nuevos convertidos precisaban instrucción en la Palabra para poder crecer y convertirse en testigos eficientes del evangelio. La iglesia primitiva no tan sólo hacía convertidos sino también creaban discípulos de Jesús que hacían discípulos de Jesús.

HECHOS 2.42

I. Los cuatro elementos esenciales para una reunión de la iglesia primitiva (v. 42)

A. Reuniones centradas en la instrucción apostólica.  Es entendible que la instrucción procede de los apóstoles siendo ellos los que fueron entregados con la tarea de mantener y promover las enseñanzas de Jesús. Su cercanía con el Señor los calificaban para esta importante tarea de diseminar las instrucciones de Cristo.

B. El desarrollo de una hermandad atento a las necesidades de otros.  La palabra griega es “koinonia” y es un poco difícil de descifrar. Puede ser que incluye la distribución diaria (v. 44) o una comida juntos. Lo que sabemos es que ellos se ocupaban de las necesidades diarias de muchas personas y que esto los marcaba como distintos al resto del pueblo.

C. La celebración de la Cena del Señor.  Se juntaron también para una cena especial cosa que Pablo llama la Cena del Señor. Estos “fiestas de amor” se centraban en la conmemoración que se fue degradando hasta que Pablo mismo tuvo que corregir su práctica en 1 de Cor. 11.

D. Una dedicación a la mucha oración.  Sus reuniones también incluían periodos largos de oración. Hechos 12:12 nos dice que durante ciertas crisis la iglesia se reunió para pasar horas en oración

II. El efecto global del crecimiento de la iglesia primitiva (v. 43)  

Una y otra vez las maravillas y señales que hacían los apóstoles trajeron temor sobre las personas no asociadas con el grupo de discípulos (Hechos 19:17). Esta es la misma palabra utilizada en 2:22.