El Discípulo Cumpliendo Con la Misión (Hechos 8:26-31)

La obediencia a la misión del discípulo no puede ser casual. Si nosotros tomáramos el tiempo esta mañana para elaborar una lista de y definir bien las cualidades de un discípulo fiel y sano nos llevaría más tiempo de lo que tenemos. Pero hay ciertas características que vamos a querer destacar de una vida así.

CÓMO ES UN DÍSCIPULO FIEL Y SANO2

Por ejemplo, es imposible considerar a una persona como buen discípulo que no está constantemente en la Palabra de Dios hasta que la Palabra esté en él. Entonces podríamos indicar esto a través de la presencia de una Biblia bien usada.

CÓMO ES UN DÍSCIPULO FIEL Y SANO3

En segundo lugar, necesitaríamos indicar su buena disposición de llevar el evangelio a las naciones con una actitud de auto abnegación. Utilizando un pasaporte que lleva un montón de sellos o estampillas demostramos la importancia de ser móviles con el evangelio.

CÓMO ES UN DÍSCIPULO FIEL Y SANO4

Es obvio, que en tercer lugar, esto requiere de pies en moción hacia sus vecinos y las naciones. Siempre en misión con el evangelio.

CÓMO ES UN DÍSCIPULO FIEL Y SANO5

Vemos en cuarto lugar que la mirada también es importante. Con los ojos mirando hacia arriba, puestos en el Señor, el discípulo fiel y sano demuestra su compromiso de hacer todo para la gloria de Dios sin importar sus circunstancias.

En nuestro texto hoy, encontramos a Felipe en misión con el evangelio. Reiteramos nuestra creencia de que el libro de los Hechos de los apóstoles es un libro que nos ofrece el ejemplo de los creyentes del primer siglo para el beneficio de la iglesia en todas sus generaciones. Hemos visto como Felipe fue nombrado un diácono en la iglesia de Jerusalén y por causa de la persecución termina obrando como evangelista en Samaria. El relato a partir del versículo 26 de capítulo 8 nos instruye en cómo se destacan las cualidades de este discípulo fiel y sano mientras cumple con la misión de hacer discípulos. La pregunta que debemos hacernos esta mañana al ver el texto es si nuestra vida se asemeja a la vida de Felipe. Simplemente porque él es un personaje registrado en la Biblia y sus funciones nos han llevado a tildarlo de evangelista, como si fuese un título que separa entre él y nosotros, no debemos de confundirnos con lo que el texto nos indica. Felipe es más como vos y yo que queremos creer. Es justamente por esta razón que debemos llevar a cabo la evaluación de nuestra obediencia a la misión. La obediencia a la misión no puede ser casual.

 

I. El discípulo modelo se conoce por su obediencia a los mandamientos de Dios vs. 26-27

A. Estos mandatos no tienen que tener sentido para ser obedecidos v. 26  No debemos enfatizar demasiado el hecho que un ángel le habló a Felipe sino que el mensaje es de origen divino. Las indicaciones ahora para su próximo ministerio provienen de Dios. Nosotros haríamos bien en buscar de Dios las indicaciones para nuestro ministrar sin fingimiento. No debemos esperar un mensaje fuera de la Palabra de Dios porque está completa ahora y no en los tiempos de Felipe.

Pero las indicaciones son ir a un lugar donde no hay la esperanza de encontrar a nadie. Descender al desierto parece tener poco sentido a la luz del éxito que tuvo Felipe en Samaria. Pero por más que no tiene ningún sentido el discípulo recibe el mensaje y actúa en base de ello.

B. Los resultados milagrosos de la obediencia sirven para aumentar nuestra fe v. 27  La obediencia de Felipe es inmediata y precisa. Lo que es sorprendente es que se encuentra con alguien en el camino por el desierto. Esto no es cualquier persona sino termina siendo una cita divina. Dios habiendo preparado al corazón del etíope manda a su siervo a encontrarse con él. Es un funcionario de Candace que es un título y no un nombre quien está regresando de una peregrinación a Jerusalén. No sabemos si es prosélito o no pero sí sabemos que es muy devoto porque a pesar de su peregrinación no pudo tener entrada al Templo por la prohibición de Deut. 23:1. Algunos ven aquí el cumplimiento de Salmo 68:31 e Isaías 56:3-8.

II. El discípulo modelo es guiado por el Espíritu Santo vs. 28-29

A. Dios prepara el corazón de los incrédulos v. 28

El etíope se encuentra en pleno estudio de la Palabra de Dios. Es esta realidad la que nos debe animar al salir a testificar a los incrédulos. Dios está obrando en la vida de muchas personas en anticipación de nuestra llegada con el mensaje que responde a las preguntas de los que le buscan.

B. El Espíritu Santo organizó esta reunión v. 29  No fue un encuentro casual. Dios vuelve a comunicarse con Felipe para derribar sus prejuicios contra los ricos al indicarle que su misión se encuentra a bordo del carro. Nuestros prejuicios contra los ricos muchas veces nos limitan en nuestro alcance con el evangelio

III. El discípulo modelo encuentra el propósito de su misión vs. 30-31

Felipe le pregunta al etíope si puede comprender el mensaje del texto. Es un excelente método de evangelización de leer el texto y hacerle preguntas al inconverso.

La respuesta del eunuco es que necesita de un intérprete para poder comprender el mensaje. Siguiendo el ejemplo de Jesús con sus discípulos en el camino a Emaús Lucas 24:25-27. Felipe ahora se encuentra en el lugar perfecto para compartir el evangelio.

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El Don del Espíritu de Dios Malentendido (Hechos 8:18-25)

 

 

I. El intento inmoral de lucrar con el poder de Dios vs. 18-19

A. La hipocresía descubierta por la propuesta malvada v. 18 Parece ser que los intereses de Simón eran profesionales y no personales. En vez de pedir el Espíritu Santo en su propia vida, Simón pidió el poder conferir el Espíritu con un pago de dinero a los quienes habiendo abandonados a sus posesiones y sus puestos estuvieron dispuestos a concederle el Espíritu sin pago alguno.

La misma actitud se ve hoy día con los que desean algún beneficio personal de Dios sin considerar el compromiso personal que la fe en el requiere.

B. Los motivos malos expuestos por una falta de comprensión v. 19 

Simón quiso obtener el poder de Dios por razones equivocadas y por las maneras equivocadas. Al momento de estar admitido a la familia de Dios su pensar es obtener un poder que ni siquiera Felipe obtuvo sino que fue conferido exclusivamente sobre los apóstoles. “La posesión de cualquier tipo de autoridad espiritual es una responsabilidad solemne más que un privilegio, y su poseedor debe estar constantemente al tanto de la tentación de dominar a aquellos por cuyo bienestar espiritual es responsable; También debe tener cuidado con el peligro de usar su posición para sus propios fines, ya sea como un medio para ganar dinero o reforzar su propio ego 1 Ped. 5:2” (Marshall, Vol. 5, p. 168).

II. La reprimenda de la proposición junto con su remedio v. 20-23 

A. El crimen expuesto por Pedro v. 20 

Simón pensaba en conseguir el poder de Dios como si fuese un título en una universidad privada. Habiendo sobrevaluado el dinero del mundo y subestimado el don del Espíritu Santo Pedro lo confronta con una maldición. Pedro no está maldiciendo o usando malas palabras pero le dice, “Que vos y tu dinero perezcan en el infierno”. La palabra aquí traducida “perecer” es la palabra griega utilizada en Ap. 9:11 para el encargado del abismo.

B. El verdadero carácter de Simón se ve vs. 21 

A pesar de la profesión de fe y el bautismo de Simón no hubo evidencia de sinceridad en el momento en que él ofrece comprar con plata obtenida por la hechicería, el don de Dios. No sabemos si Simón es salvo o no pero su carácter no se ve cambiada por su contacto con el evangelio.

C. El remedio por el pecado es predicado vs. 22-23   

La única solución según Pedro es fe en Dios. Pedro dice que el arrepentimiento y la oración son las dos formas de acercamiento a Dios que son necesarios para poder disfrutar del perdón que Dios nos ofrece gratuitamente. En vez de buscar la gloria de Dios, simón buscaba su propia vanagloria por lo cual la única manera de volver atrás era por el único camino que hay para acercamiento a Dios.

III. Un aparente arrepentimiento pero sin convencimiento v. 24

Simón demuestra con su respuesta un reconocimiento de su condición después de recibir una reprensión. “Les rogó que oraran por él, pero no oró por sí mismo, como debería haber hecho; y, al desear que oren por él, su preocupación es más que los juicios a los que se ha hecho susceptible le sean prevenidos, en vez de que sus corrupciones puedan ser mortificadas, y su corazón, por la gracia divina, sea corregido a los ojos de Dios; como el Faraón, quien quiso que Moisés le rogara al Señor por él, que él se llevaría solo esta muerte, y no que le quitaría su pecado, su dureza de corazón” Ex. 8: 8; 10:17 (Henry, M. 1994).

IV. La Palabra de Dios es magnificada v. 25

Los apóstoles volvieron a Jerusalén habiendo sido cambiados por la experiencia entre los nuevos creyentes de Samaria. Ahora están sanados de sus prejuicios y por más que no hay ninguna mención de predicarles a los Samaritanos en la ida al encuentro con Felipe, en la vuelta su camino se destaca por el tomarse el tiempo de predicar en las aldeas de los Samaritanos el evangelio. Es posible que Felipe los acompaña por lo que viene ahora en el verso 26. El remedio para el pecado del mundo se encuentra en el evangelio predicado.

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Semilla Verdadera Versus Semilla Falsificada (Hechos 8:9-17)

magicLa verdad de la Palabra de Dios supera los engaños de los malvados. ¿Fuiste engañado alguna vez por un mago? La mayoría de los trucos que hacen los magos tienen que ver con artimañas de juego de manos donde “la mano es más veloz que el ojo” dándole la sensación que algo mágico habría sucedido. Aún cuando sabemos que alguien nos va a engañar con sus trucos nos quedamos fascinados por la ligereza asombrosa del mago. Hay cierto prestigio que acompaña al mago por su habilidosa manera de entretenernos con cosas que no podemos explicar.

En nuestro texto hoy, nos encontramos con Simón el mago quien durante mucho tiempo había engañado al pueblo de Samaria con sus trucos. La diferencia es que estos no son juegos de sala sino este mago pretende ocupar el lugar de Dios. Todo va marchando igual hasta que viene el evangelista Felipe y los engaños de Simón están superados por las obras milagrosas del Espíritu Santo quien opera en y a través de Felipe al predicar la Palabra de Dios. Esto se debe al hecho que la verdad de la Palabra de Dios supera los engaños de los malvados.

 

I. La decepción sufrió derrota (vv. 9-11)

Es posible que Simón el Mago llegó a esta zona, enviado por Satanás, poco después de que nuestro Señor predicó a la mujer Samaritana y hubo muchos que creyeron (Jn. 4). El enemigo siempre busca destruir la obra de Dios en su infancia (1 Co. 11:3; 1 Tes. 3:5) De todos modos, durante mucho tiempo este emisario de Satanás engañaba a la gente Samaritana a tal punto que ellos mismos lo consideraron un clase de Dios v. 10. Pero cuando Felipe les predicaba a Cristo (v.5), ellos prestaban atención al mensaje de la salvación respaldado por las obras milagrosas del evangelista. La decepción fue descubierta y derrotada por el divino poder de la gracia de Dios.

II. El evangelio experimentó éxito (vv. 12-13)

El resultado de la predicación de Felipe se ve en la gente samaritana. Ellos creyeron a Felipe y fueron bautizados mientras ellos desatendieron las artimañas de Simón. Lo que Felipe predicaba fueron las buenas nuevas sobre el reino de Dios, Algo ya establecido en el Antiguo Testamento, y el nombre de Jesucristo como la única entrada al reino Hechos 4:12. Algunos quieren argumentar que ellos creyeron a Felipe y no en Dios para explicar la falta de recepción del Espíritu Santo más adelante. Pero al bautizarlos, tenemos que concluir que Felipe quedó suficientemente convencido de su sinceridad en su conversión.

Pero, ¿Qué de Simón quien también creyó y fue bautizado? Vamos a ver más adelante qué clase de creencia tuvo Simón pero lo que podemos sacar de provecho aquí es que este vio el poder de Dios operando a través de Simón y quedó convencido de que se había encontrado con un poder superior a cualquier cosa que él mismo había experimentado hasta el momento. El verdadero evangelio es el poder de Dios para salvación a cualquiera que cree (Rom. 1:16).

III. El Espíritu de Dios fue magnificado (vv. 14-17)

La iglesia de Jerusalén manda investigadores para ver cómo es la situación en Samaria si ellos están siendo evangelizados. Los dos apóstoles se encontraron con todo en orden excepto por una solo cosa rara que el Espíritu no había descendido sobre ninguno. “Este incidente ha generado mucho debate teológico. Una pregunta se refiere a la afirmación de que el Espíritu no había caído sobre los creyentes samaritanos en el momento de su conversión. Algunos interpretan esto como una referencia a la plenitud del Espíritu, lo que prepara a los hombres para el servicio (cf. H. E. Dana, El Espíritu Santo en Hechos). Otros explican esto como una referencia no al Espíritu mismo sino a los dones sobrenaturales, es decir, a las manifestaciones de la presencia del Espíritu. Según esta opinión, la oración de los apóstoles era que los samaritanos pudieran tener su fe confirmada por manifestaciones milagrosas. Aún otros ven esto como una referencia al don del Espíritu, es decir, el Espíritu mismo. Este es el punto de vista que parece tener más a su favor”. (Vaughan, C. (2009). Hechos p. 55).

Si este es el único instante en todo el Nuevo Testamento cuando el Espíritu Santo no es dado al momento de la conversión, nos surge la pregunta ¿Por qué es que Dios retiene Su Espíritu en este caso? No tiene nada que ver con la manera de obtener el Espíritu por lo que se ve en 2:4; 2:384:31 y 10:44. A pesar de que Pablo mismo recibió el Espíritu por la imposición de manos 9:17 no hay ningún mandato de que el Espíritu se recibe por esta manera comúnmente. Así que la respuesta a nuestra pregunta está en otro texto. En Mateo 16:18-19 vemos que Pedro va a tener algún papel importante en el establecimiento de la iglesia de Cristo. En el día de Pentecostés es Pedro quien predica a los judíos y les viene encima el Espíritu Santo. Felipe predica a los Samaritanos pero es Pedro junto con Juan, quienes siendo apóstoles, hacen llegar el Espíritu de Dios sobre los primeros creyentes Samaritanos. De esta manera vemos a Pedro utilizar las llaves del reino por segunda vez confirmando la aceptación de los Samaritanos en la iglesia de Jesucristo sin prejuicio o diferencia alguna. El texto nos indica que fueron convertidos por la prédica de Felipe y fueron bautizados después de creer. Además nos indica que hay algo fuera de lo común por lo que registra Lucas en v.16 al decir “solamente” haciéndonos entender que algo más se espera comúnmente.

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Éxito Inesperado (Hechos 8:4-8)

Pero los que fueron esparcidos iban por todas partes anunciando el evangelio. Entonces Felipe, descendiendo a la ciudad de Samaria, les predicaba a Cristo. Y la gente, unánime, escuchaba atentamente las cosas que decía Felipe, oyendo y viendo las señales que hacía. Porque de muchos que tenían espíritus inmundos, salían éstos dando grandes voces; y muchos paralíticos y cojos eran sanados; así que había gran gozo en aquella ciudad. (Hechos 8:4-8)

hechos 8.5.jpgAhora, quiero hablar con usted sobre el tema de hoy, “dondequiera que Él guíe hay éxito”. Quiero que todos los que están aquí lo digan y lo signifiquen: “Dondequiera que Él guíe, iré”. Ahora, Él no puede guiarlo atraves del OCEANO. Él no puede llevarte al púlpito. Pero, Él te guiará. Y, Él tiene un plan para ti. Ahora, puedo preguntar, cuántos misioneros hay aquí, y no quiero que levantes las manos, porque podría avergonzarte, después de decirte lo que voy a decir a continuación. Porque, quiero decir que cada uno de nosotros que somos salvos es un misionero. Decir misionero y decir cristiano es decir lo mismo. Ahora, un misionero es alguien que ha sido salvado del pecado. Ahora, algunos de nosotros somos enviados a través del océano, y algunos de nosotros somos enviados al lado, pero si somos salvos, entonces somos enviados, y debemos decir: “A donde sea que Él nos guíe, iré porque ahí es donde encontraré el éxito”. Ahora, quiero darle esta mañana, mientras estudiamos la Palabra de Dios, algo para animar su corazón, algo que decir y en serio, no tener miedo de decirlo. Y, por cierto, si alguna vez hubo un momento en el que debiera decirlo, damas y caballeros, es ahora. A donde sea que Él nos guíe, yo iré porque ahí es donde encontraré el éxito. El problema es que los tiempos son desesperados, pero los santos de Dios no lo son. Nos sentamos y sentimos que, si vamos a la iglesia el domingo por la mañana, le hemos hecho un favor a Dios: “¡Oh Dios, qué buen seguidor tuyo soy! Fui a la iglesia el domingo por la mañana. Incluso deposité algo en el plato de la ofrenda. “Ahora quiero que, para cuando terminemos este mensaje, cada uno lo haya dicho y lo haya dicho en serio:” A donde sea que Él me guíe, yo iré porque ahí es donde encontraré el éxito.

I. El esparcimiento que trajo obediencia (v. 4)  Forzado a salir de Jerusalén por la furia de la persecución, los perseguidos evangelizan en todas partes. “La persecución, en vez de tener una política deliberada escrita, fue la razón del primer impulso misionero verdadero en la iglesia” (Carson, P. 1078) Parece ser algo natural que los cristianos en marcha esparcen el mensaje de la salvación.

Ojalá que pudiéramos volver a tener esta expectativa en nuestra generación.

II. La esencia del mensaje que produjo conversiones (v. 5)  Felipe, uno de los siete (6:5) quién usando el oficio de diacono bien es ascendido a evangelista 1 Tim. 3:13, desciende a Samaria porque las ciudades de esta región están más bajo en altura que Jerusalén. Felipe se encuentra en Samaria porque es dónde casualmente se encontró. Pero vemos la soberanía de Dios en guiar a los pasos de Felipe. Para poder entender el significado de estos sucesos, es necesario repasar algunos textos en los evangelios (Mateo 10:5-6; Lucas 9:52-54; Juan 4:9). Vemos que el ministerio a los Samaritanos es algo fuera de lo común. Sin embargo forma parte del plan de evangelización del mundo establecido por Cristo mismo en Hechos 1:8.

Nunca debemos dudar de la soberanía de Dios en nuestras vidas. Él nos está guiando aún cuando parece que nadie tiene bajo su control las circunstancias de nuestras vidas.

El mensaje de Felipe que trae tanto interés es que Jesús es el Mesías. Hubo un interés generalizado en el futuro Ta-Eb o enviado por Dios Juan 4:25. Pero el mensaje de Felipe viene acompañado por obras milagrosas que son convincentes.

III. El éxito del ministerio es respaldado por el testimonio de los participantes (vv. 6-8)  La gente se regocijaba por ver las obras curativas de Felipe entre el pueblo porque termina dando luz y lustre a su mensaje. Su principal efecto fue romper el poder Satánico que se apoderaba de la gente. “Como Pedro (5:16), podía exorcizar a los espíritus malignos, y la gente podía escuchar los gritos que provenían de las víctimas poseídas cuando los poderes demoníacos los abandonaban” Marcos 1:26 (Marshall P. 163). Además, tuvo el poder para curar y sanar a los cuerpos para que los hombres pudieran dar servicio nuevamente a Dios. “La gracia de Dios en el evangelio está diseñada para la curación de aquellos que son espiritualmente cojos y paralíticos, y no pueden ayudarse a sí mismos, Rom. 5: 6 (Henry P. 2096). Una gran multitud prestaba atención a la prédica de Felipe y el resultado final fue gran gozo en la ciudad.

Esto puede repetirse hoy en día. No los milagros de sanación porque no son necesarios. Pero a través del proceso de compartir el evangelio y respaldarlo con nuestras vidas podemos ver gran gozo en nuestras ciudades tan necesitadas.

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Los Peligros que Corre un Corazón de Doble Ánimo (Hechos 7:40b-43)

No sirve tan solo vivir una vida religiosa si tu corazón no está entregado a Dios. Los israelitas volvieron a Egipto, y la esclavitud que estaban allí en sus corazones. Sin embargo, la pregunta que debemos hacernos a nosotros mismos mientras estudiamos estos versículos es: ¿hacia dónde corro yo? ¿Estoy corriendo hacia Dios, lo estoy buscando y sirviendo, o estoy corriendo en la dirección de mi propia elección? Mantenga la respuesta a esa pregunta en su mente, a medida que continuamos en nuestro estudio.

golden-calf-paintingLos israelitas anhelaban volver a su antiguo estilo de vida en Egipto. Querían sus ídolos y ceremonias, en lugar de este nuevo Dios. Anhelaban la vida más fácil de la esclavitud en lugar de la vida más difícil de la fe.
La gente lucha con eso hoy. Le gustan sus pecados y, francamente, no quiere cambiar. No ve nada malo en ello. Sin embargo, lo que no ve es la esclavitud a la que está sometida en ese momento. Ellos están justo donde el enemigo los quiere. Proverbios 14:12 nos dice que “hay camino que al hombre le parece derecho, pero su fin es camino de muerte”.
Engañaron a Aarón para elaborarlos un ídolo con forma de becerro, que en ese momento era de moda en Egipto. Así que, ellos habían dado la espalda totalmente a Dios no tan solo con sus corazones. Ellos rebelaron contra el mismo Dios que los había librado, apenas unas semanas antes.
Tenían su becerro, hacían sus sacrificios, procedían a quitarse toda la ropa y bailar alrededor de la estatua. Esta orgullosa nación judía, que fue el pueblo elegido de Dios, se equivocó. Esteban argumenta que no es suficiente vivir una vida religiosa si el corazón no está entregado a Dios.

I. Las tendencias idolatras del pueblo remarcadas (vv. 40b-41) 

A. Buscaron un reemplazo por Moisés, el líder asignado por Dios v. 40b Por más que los acusadores alababan, veneraron, y guardaban la reputación de Moisés, ellos eran responsables por no obedecer a la ley de Moisés por su propia idolatría de corazón (6:13-14).

B. Elevaron sus propias creaciones al nivel Dios v. 41 La idea de un becerro en la idolatría está bien registrada (I Reyes 12:28). Dios detestaba esta rebelión de corazón (Oseas 8:4-6). Por implicancia daba a entender que un Dios pudo ser hecho con manos humanas y adoptados por elección propia (Isaías 44:9-20).

II. Las consecuencias de la idolatría detalladas (vv. 42-43)

A. Dios les dio rienda suelta para seguir a sus ídolos (v. 42ª) De igual manera que ellos volvieron en sus corazones de Dios (v. 39), Dios los abandonó a sus pasiones y los entregó a las mismas (Romanos 1:24, 26, 28).

B. Los idólatras llevan una doble vida (v. 42b-43ª) La cita es de Amós 5:25-27 donde Amós dice que no tan solo implicaba una adoración a Dios sino una entrega de corazón a Él. Esteban argumenta que ellos adoraron a Dios boca afuera pero sus corazones estuvieron adorando a otros dioses (Isaías 29:13). En Deuteronomio 4:19 Moisés había advertido al pueblo judío contra la adoración de los cuerpos celestiales. Pero en Jeremías 8:2 vemos que llegó a ser pecado para el pueblo de Israel.

C. Sufren un desplazamiento repentino (v. 43b) En vez de destruir al pueblo por completo, Dios propuso disciplinar severamente a los rebeldes condenándolos al cautiverio en Babilonia para que pudieran ver las verdaderas consecuencias de la idolatría de corazón.

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El Líder Dado por Dios (Hechos 7:37-40)

Solo el libertador dado por Dios nos puede salvar de nuestras rebeliones.

napoleon_crossing_the_alps_-_malmaison2Se escucha contar la historia sobre un mariscal en el ejército de Napoleón, un hombre que estaba devoto y totalmente unido a él, que recibió una herida mortal en batalla. A medida que se acercaba los últimos momentos y él yacía moribundo en su tienda, envió a su líder. Napoleón vino a verlo. El pobre hombre creía que su emperador podía hacer cualquier cosa. Tal vez incluso buscó ponerlo en el lugar de Dios. Así que le rogó seriamente a su líder que le salvara la vida. El emperador cabeceó la negativa y tristemente se dio vuelta. Pero mientras el hombre moribundo sintió que la mano fría y despiadada de la muerte lo arrastraba irresistiblemente detrás de la cortina del mundo invisible, todavía se escuchaba gritar: “¡Sálvame, Napoleón! ¡Sálvame! ”En la hora de su muerte, ese soldado descubrió que ni siquiera el poderoso Napoleón podía darle vida física.
14__stephen_martyred_jpegEl mensaje de Esteban al Sanedrín fue este. Ni Abraham, ni José, ni Moisés pudieron salvarlos. Solo el profeta que Moisés les dijo que vendría podría hacerlo. Él, siendo el Hijo de Dios, se ofreciera como el sacrificio adecuado por sus pecados. Solo Él podía salvarlos, y estaban a punto de rechazarlo al igual que Moisés fue rechazado.

Esteban es un hombre con el que nos hemos familiarizado en las últimas semanas. Era un hombre de fe y de sabiduría que se había convertido en una vasija usado por Dios para derramar su Espíritu. Dios había bendecido a Esteban con la capacidad de proclamar la verdad, y él se encontró en Jerusalén haciendo precisamente eso.
El problema era que no todos querían escuchar este mensaje acerca de la salvación a través de Jesús. Algunas personas se enojaron, y Esteban termina frente al Sanedrín, las autoridades locales, enfrentando cargos de blasfemia. Bajo la dirección del Espíritu, Esteban comienza a compartirles el mensaje de la salvación, mezclado con una muy buena defensa forense de los cargos en su contra. Esteban repasa la lista de los famosos patriarcas judíos, comenzando con Abraham y José. La semana pasada, vimos a Esteban pasar mucho tiempo hablando de Moisés. Continuamos hoy con la vida de Moisés como un líder dado por Dios quien señaló bien al verdadero libertado quien iba de venir más tarde. Es que ellos no quisieron arrepentirse de sus rebeliones.

I. Moisés predijo la venida del verdadero libertador (v. 37) Hasta el momento en que Juan el Bautista y Jesús aparecieron en escena, Moisés fue el profeta más grande en la historia de la nación de Israel. Moisés les dijo que vendría otro aún más grande.
El pasaje de las escrituras que Stephen está citando aquí proviene de Deuteronomio capítulo 18, versículo 15. Jesús fue ese profeta. Así como los judíos rechazaron a Moisés la primera vez que vino a los israelitas, ellos también rechazaron a Jesús. Pero Moisés agrega que a Jesús ellos van a prestar atención (a él oiréis). Esta profecía es para cumplirse todavía.

II. Moisés fue testigo de todo lo que Dios le reveló (v. 38) Dios le dio su Palabra viva a la nación de Israel, sellando y apartándolos así como su pueblo particular. La palabra revelada a Moisés es una figura de lo que existe en la presencia de Dios. La congregación de aquel entonces (ekklesia) es diferente de la congregación de la Iglesia que se ve desarrollado en el NT.

III. Moisés enfrenta la rebelión del pueblo no convencido (vv. 39-40)  El versículo 39 nos dice que se negaron a obedecer a Dios. En el fondo mismo de nuestras creencias, al final de todo, está el principio de la obediencia a Dios. Dios no quiere que salgamos a elegir nuestra propia dirección; Él desea que corramos en la suya. Los israelitas anhelaban volver a su antiguo estilo de vida en Egipto. Querían sus ídolos y ceremonias, en lugar de este nuevo Dios. Anhelaban la vida más cómoda de la esclavitud en lugar de la vida más ardua de la fe. El pueblo demandó de Aarón un becerro y ellos empezaron a adorarlo. A pesar de su rebelión Dios fue fiel a su pacto con Abraham y no les rechazó como Su pueblo.

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Acercamiento al Cumplimiento de la Promesa de Dios (Hechos 7:17-36)

Dios ofrece redención en la Persona de Jesucristo. Muchos de los que estamos hoy aquí hemos tenido, o aún tenemos, muchos problemas en nuestras vidas. Estamos bajo un estrés constante por una cosa u otra: tal vez nosotros o alguien a quien conocemos y amamos esté extremadamente enfermo; o nuestras finanzas son un poco inestables; o una relación significativa en nuestra vida está perturbada; o nos encontramos atrapados en un comportamiento que sabemos que está mal, pero parece que no podemos sacudirlo; o estamos lidiando con alguna otra crisis mental, emocional o espiritual.
Podrían ser cualquiera de las mil y una cosas que nos afligen, pero el resultado es que nos sentimos cansados; o nos encontramos enojados con otras personas por casi ninguna razón o, incluso más comúnmente, nos sentimos incapaces de pensar bien o hacer lo que creemos que son cosas buenas. ¿Entonces qué hacemos al respecto?
Mucha gente no hace nada. Simplemente viven en su rutina asumiendo que, por alguna razón, la miseria que sienten está destinada a ser su destino en la vida.
Luego están los que adoptan un enfoque más proactivo y emplean muchas estrategias diferentes para “arreglarse” a sí mismos a medida que abordan los problemas en su vida. Su búsqueda de una solución los lleve a uno de los muchos medios de escapismo: demasiada televisión, abuso de sustancias, exceso de comida o la inmersión total de uno mismo en el trabajo. Sin embargo, a pesar de todos sus esfuerzos, estas mismas personas se encuentran tan cansadas e infelices como las que no han hecho nada.
Tal vez, como último esfuerzo, algunas personas se dirigen hacia la religión. Recurren a los valores y principios enseñados por algún pastor, predicador o maestro de escuela dominical. Eso es lo que Pablo hizo. En la segunda mitad de Romanos 7 descubrimos que Pablo se volvió hacia RELIGION (con todas sus reglas, rituales, regulaciones y requisitos), solo para descubrir que la religión tampoco funcionaba. Pablo descubrió que el bien que le gustaría hacer no lo hizo y el mal que no quería hacer terminó por hacerlo de todos modos. ¿Alguna vez has sentido como si hubiera algún tipo de guerra dentro de ti? ¿Alguna vez te has encontrado diciendo con Paul: “¿Quién me librará de este cuerpo de muerte?” Nos dice que todos sus esfuerzos por limpiar su acto solo lo dejaron sintiéndose frustrado. Su única súplica fue esta: “¿Quién me salvará?” “¿Quién me liberará de esta vida que está dominada por el pecado?” “¿Quién me librará?” Después Pablo responde a su propia pregunta: “¡Gracias a Dios! La respuesta es una relación Jesucristo nuestro Redentor”.

En nuestro texto hoy, vemos la estrategia de Esteban de demostrar que Dios llama y utiliza a personas que en gran manera termina siendo rechazadas por las demás personas para demostrar Su soberanía y la necesidad de someternos a Su voluntad para ser rescatados o redimidos. Moisés será utilizado en su día para librar al pueblo de Israel de la esclavitud de Egipto. Él termina siendo un tipo de redentor que apunta al futuro Redentor definitivo del pueblo. Dios ofrece redención en la Persona de Jesucristo.

I. Moisés, el líder que no debe de ser vv. 17-22

A. Su nacimiento con sus circunstancias vv. 17-20  Moisés nunca debe de haber nacido o vivido más de tres meses. Pero Dios intervino para salvarle la vida al poner en el corazón de sus padres el deseo de mantenerlo vivo.

B. Su crianza con su entorno v. 21  El rescate por una princesa de Egipto es una demostración del poder de Dios para cambiar las circunstancias de nuestras vidas para lograr Sus propósitos.

C. Su educación con sus resultados v. 22  Por más que Moisés mismo da testimonio de que es básicamente tartamudo, aquí nos hace entender que era una excusa por no cumplir con la voluntad de Dios.

II. Moisés, el líder rechazado vv. 23-29

A. Un intento de relacionarse más con su pueblo vv. 23-25  Dios puso en el corazón de Moisés el deseo de intervenir en las vidas de los Israelitas.

B. Una candidatura de reconciliador negado vv. 26-29  Por más que Moisés sintió una necesidad de intervenir, el pueblo lo rechaza.

III. Moisés, el líder definitivo vv. 30-36  

A. Una experiencia con Dios fuera de lo común vv. 30-34  Al experimentar la presencia de Dios en la zarza ardiente, Moisés tiene un contacto personal con Dios que lo prepara para ser líder del pueblo en buscar a Dios.

B. Un llamado por Dios a pesar de su trasfondo vv. 35-36  Dios insista en usar al pobre Moisés para redimir al pueblo y así ser un tipo de Cristo quien iba de venir más adelante.

 

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El Propósito Perdido (Hechos 7:9-16)

El propósito de Dios para tu vida proporciona la presencia de Dios durante toda la peregrinación. Continuamos nuestro estudio hoy de la defensa de Esteban frente al concilio de los judíos.

En el matrimonio hay veces cuando las dos partes reciben la misma información, pero terminan con dos interpretaciones totalmente diferentes. El resultado muchas veces es un conflicto por el mal entendido. Puede ser que se comunica un horario para un evento. El esposo lo interpreta como un estimativo mientras la esposa lo interpreta como la hora final, el plazo máximo para llegar a tiempo. El esposo termina saliendo de casa para la cita en un horario que significa su llegada después de la hora anunciada y la esposa se pone nerviosa y decepcionada con su esposo por estimar que van a llegar tardes a la cita. Ella cree que el propósito de la cita se pierde por la tardanza mientras el esposo cree que no va a haber problema. El tiempo a veces revela quien realmente tiene la razón.

Lo que vemos en el texto hoy es una sección dedicada a la historia de Josué en Egipto. Esteban argumenta que el rechazo de Cristo y Su evangelio era algo bastante parecido a la actitud de los antepasados de los judíos quienes mal entendieron el plan y las intenciones de Dios para la humanidad. El resultado fue una rebelión y rechazo de Sus propósitos por nunca llegar a entender el plan de Dios por más que este último les fue revelado en las Escrituras. Tanto en esta sección como en la subsiguiente que trata con Moisés, Esteban argumenta que estas figuras están rechazadas en su primera venida pero son aceptados en su segunda venida. Por más que los judíos hayan rechazado a la persona de Jesucristo, algún día verán a Jesús por quién es, su Salvador. Esta realidad traerá mucho gozo al reconocer el propósito de Dios y la cercanía de una relación personal con Él. El propósito de Dios para tu vida proporciona la presencia de Dios durante toda tu peregrinación aquí en la tierra.

I. Dios es por nosotros aún cuando todos los demás parecen estar en nuestra contra vv. 9-10

A. Dios es por nosotros cuando nuestra familia nos decepciona v. 9  Los patriarcas vendieron a su hermano en esclavitud. Los primeros y más importantes descendientes de Abraham, los que formaron las doce tribus, fueron hombres inmundos que operaron fuera del plan de Dios. Pero Dios acompañó a Josué en todas sus aflicciones.

B. Dios nos acompaña aún cuando las circunstancia indican el opuesto v. 10   Parece que Josué estuvo bastante solito en su exilio. Pero el texto nos indica que Josué entendió algo acerca que Dios que lo mantuvo en el centro de la voluntad de Dios. Es que Dios es soberano y tiene las circunstancias bajo Su control. Josué termina siendo un tipo de Cristo por su fidelidad.

II. Los propósitos de Dios son más grandes que nuestras vidas vv. 11-13 

A. El hambre de la región formaba parte del propósito de Dios vv. 11-12  Dios quiso sacar a Israel de Egipto y así demostrar su plan de sacar a un pueblo redimido del mundo ya que Egipto es un tipo del pecado.

B. La restauración de la familia de Josué indica la soberanía de Dios v. 13 Cuando por fin Josué se descubre a su persona a sus hermanos la relación con ellos es restablecida. Es lo que Dios promete ocurrirá con el pueblo de Israel (Zacarías 12:10) 

III. Las promesas de Dios son confiables sin importar el territorio vv. 14-16  

A. Todos los descendientes de Abraham se mudaron a Egipto a vivir vv. 14-15  

B. Hasta sus huesos fueron sacados de la tierra de Egipto y puestos en Samaria v. 16

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Una Defensa Detallada (Hechos 7:1-8)

13_Stephen_Martyred_JPEGPoder ofrecer una buena defensa de nuestra fe es un indicio de nuestro conocimiento bíblico y frustra las intenciones de los malvados.  En el caso delante de nosotros, Esteban es traído delante el concilio por unas falsas acusaciones  y las intenciones de los acusadores es destruir a Esteban. Ellos lograron este propósito. Pero atrás de lo inmediato y la destrucción de la persona de Esteban es la intención de destruir a la enseñanza que Jesús es el Mesías y la nueva religión que se está formando alrededor de sus seguidores. En este caso, los acusadores no sólo ven a sus intenciones frustradas además el evangelio de Jesucristo se expande aún más rápido.

Nosotros debemos reconocer que este relato es uno de los más largos del libro de los Hechos y que hay mucha diferencia de opinión sobre el propósito del relato. Seguro que Esteban ofrece una defensa detallada de las acusaciones falsas en su contra. Pero, los detalles parecen ser tan sólo un repaso de la historia de Israel a primera vista. Nos es preciso tomarnos el tiempo adecuado para llegar a comprender que la defensa de Esteban no tan sólo derribe a los argumentos en su contra sino también nos ofrecen una explicación detallada de cómo Dios puede ser justificado en cambiar por completo la religión ritualista o sacramental de los judíos a lo que nosotros conocemos hoy día. Si nosotros disfrutamos de una adoración en Espíritu y en verdad es porque hubo hombres como Esteban quienes pudieron defender su fe por un conocimiento bíblico profundo que frustra las intenciones de los malvados.

I. Una defensa del los pasos para llegar a la bendición (vv. 1-5)

A. Esteban es dada una oportunidad única (v. 1)  El Sumo Sacerdote le concede a Esteban un lugar para expresar su defensa. Siendo un hombre del vulgo es muy probable que ellos esperaron escuchar a Esteban negar las acusaciones y rogar por su vida. Lo que viene es una respuesta guidad por el Espíritu Santo de Dios Lucas 21:12-15

B. Esteban empieza con los comienzos (vv. 2-3)  Esteban empieza con lo que Dios había hecho con Abraham. Si Dios escogió a Abraham para sacarlo de entre los caldeos entonces es Dios quien puede determinar cómo es la verdadera religión y dónde la adoración va a tener su comienzo y hasta dónde se puede expandir.

C. Esteban explica que la vida se vive por fe (vv. 4-5)  Por más que Abraham siguió a Dios, nunca pudo disfrutar de las promesas personalmente sino tuvo que creer a Dios y vivir por fe que todas las cosas prometidas iban a ocurrir en su tiempo.

II. Una explicación del pacto y sus implicancias (vv. 6-8)  

A. El plan de Dios incluye las demás naciones del mundo (vv. 6-7)  Dios le explicó a Abraham que iba pasar mucho tiempo antes de ver a siquiera los comienzos de Su plan.

B. El pacto se vive aún cuando no hay evidencias concretas (v. 8)  Dios dice que Él tendrá una relación especial con Abraham y su descendencia y que el símbolo será la circuncisión. Esto también indica que ellos tienen que elegir a Dios al someter a sus hijos en perpetuidad a esta práctica.

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