Sostén las Cuerdas Para la Próxima Generación (Hechos 9:23-31)

923 sosténLas acciones pequeñas de una generación de creyentes pueden influenciar para bien a otra.

Cuando Guillermo Carey de Inglaterra decidió en 1792 de “retomar” la obra misionera como un mandato a las iglesias de alcanzar al mundo, salió con Juan Tomás para la India con la promesa de que La Sociedad de los Bautistas Particulares para la Propagación del Evangelio Entre los Paganos “nunca los iban a abandonar hasta la muerte”. Uno de estos hombres que se llamaba Andrés Fuller dijo años después que aquel momento era como si Guillermo Carey hubiera propuesto sumergirse en una gran caverna no explorada. El comentó que era como si Carey nos dijo, “Nosotros nos descenderemos si ustedes nos sostienen la cuerda’’.  El movimiento moderno de las misiones comenzó a través de esta sociedad de hombres comprometidos con la expansión del evangelio.

En nuestro texto vemos a Saulo de regreso en Damasco después de varios años en Arabia (Gal. 1:17-18) y continua con testificar de Jesucristo. Su testimonio es tan fuerte que los mismos judíos empiezan a buscar una manera de eliminarlo. Lo que sigue son acciones de muchos hermanos en sostener las cuerdas para que Saulo pudo realizar las obras que Dios había designados para él. Estas pequeñas acciones de una generación de creyentes influenciaron para bien en las vidas de muchas otras generaciones de creyentes.

I. Las dificultades y peligros en Damasco vv. 23-25 Vemos aquí el temprano cumplimiento de las consecuencias del llamado de Dios en la vida de Saulo según el versículo 16

A. Las asechanzas diabólicas no tienen ni un chance cuando Dios controla las circunstancias vv. 23-24  Los judíos de Damasco no le ven a Saulo como un convertido a Jesucristo, sino también una amenaza a su manera de vivir. Tanto que ellos resolvieron que Saulo precisaba enfrentar el mismo destino que él había maquinado para los creyentes cuando emprendía viaje hacia Damasco.

B. Dios proveyó una vía de escape para salvar la vida de Saulo v. 25  A través de los creyentes en Damasco, Saulo pudo escaparse de los judíos. A través de sus acciones de literalmente “sostener a las cuerdas” Saulo pudo salirse del peligro que le amenazaba la vida.

II. Las dudas en adicionar a Saulo a la iglesia en Jerusalén vv. 26-28

A. Hubo mucho interés por parte de Saulo en pertenecer al movimiento v. 26a  

B. Hubo mucho cautela por parte de la iglesia en Jerusalén en admitirlo al grupo v. 26b 

C. Hubo un hombre reconciliador para abogar entre las dos partes v. 27 Volvemos a encontrarnos con Bernabé, el hijo de consolación, que juega un papel vital en la introducción de Saulo a los creyentes en Jerusalén.

D. Hubo un lindo tiempo de compañerismo entre los hermanos v. 28  Saulo pudo disfrutar de su inclusión en el grupo de creyentes.

III. Las distorsiones de los hombres no cambian los designios de Dios vv. 29-31  

A. Saulo provocó a ira sus ex compañeros con su testimonio audaz v. 29  Vemos aquí a Saulo nuevamente demostrando su disposición de testificar acerca de Jesús aún cuando se encuentra en el ámbito donde él mismo había sido testigo de los horrores de los perseguidores del Camino. Pero no tan solo esto, sino también vuelve a continuar la obra del mártir Esteban al discutir con el mismo grupo al cual Saulo pertenecía antes que había matado a Esteban 6:8-10. El resultado inevitable fue que ellos buscaban eliminar a Saulo cuando no pudieron contra su testimonio.

B. Los hermanos terminan protegiéndole la vida una vez más v. 30  En el capítulo 22:17-18 Saulo da testimonio de que Dios le apareció para advertirle de los peligros a su vida por parte de los judíos. Pero aquí se registran los esfuerzos de los hermanos de hacerle llegar a Cesarea Marítima para después enviarle a Tarso su ciudad natal. Dios intervino para proteger a Saulo de los designios de sus perseguidores como lo hace en cada uno de sus hijos. Así que Saulo iba a “terminar su carrera” antes de ser martirizado.

C. La obra de Dios avanzó conforme al plan divino v. 31  Cuando Saulo es removido y los griegos no tienen en quién enfocarse su ira, las iglesias de Israel experimentaron paz. No iba a ser una paz duradera pero era algo inesperado pero bienvenido. En vez de relajarse en sus obligaciones, cosa que había dado inercia a sus persecuciones 8:1, ellos utilizaron este período para avanzar con el evangelio. Enfocándose en la edificación de los hermanos y el andar correcto, Dios produjo una tremenda cosecha que hizo de la iglesia asolada por un tiempo extremadamente fuerte.

Primeros Pasos (Hechos 9:17-22)

primeros pasos

Los primeros pasos de obediencia producen resultados eternales. Seguimos en nuestro trato con el relato de Lucas sobre la conversión y llamado de Saulo al ministerio por parte de Dios mismo. Vemos como los pasos de obediencia tanto de Saulo como también de Ananías produjeron resultados eternales para sucesivas generaciones.

 

I. Ananías, con una fe simple, entrega su mensaje restaurativo a Saulo (v. 17)

Ananías en cierto sentido hace exactamente lo que el profeta Oseas predice en Oseas 6:1-2 al venir con la solución para Saulo y su ceguera. Le impuso las manos demostrando que el llamado de Saulo al apostolado no provenía de los demás apóstoles sino de Cristo. Le llamó hermano para demostrar la hermandad en la fe. Ahora le hace entender que lo que está sucediendo es por la voluntad de Dios y Su llamado a Saulo a una nueva vida y al ministerio Hechos 22:14-16. Y por último vemos que Saulo fue lleno del Espíritu. Esto contrasta el bautismo del Espíritu que Saulo ya recibió cuando invocó el nombre de Jesús Hechos 22:16; Rom. 10:13.

II. Saulo es librado del cautiverio al recibir su vista (v. 18)

No tan solo es restaurada la vista de Saulo sino en contraste es librado de la oscuridad de sus propias dudas y temores. ¿Puede Dios perdonar por completo a uno que era perseguidor de la iglesia? La respuesta se ve en esta obra milagrosa y sumamente espiritual de ver a Saulo sanado para después entrar activamente en la obra.

III. Saulo fue fortalecido en Damasco (v.19)

A pesar de que Saulo es uno nacido fuera de tiempo 1 Cor. 15, vemos que avanza hacia la madurez en su nuevo andar.

A. Físicamente Recibió comida después de tres días de ayunos

B. Espiritualmente  Los hermanos de la fe le fueron enseñando en el camino de Jesucristo en el diario vivir.

IV. Saulo experimenta un cambio de sentido (vv. 20-21)

A. Dónde Pablo predicó (v. 20a)  Comenzó apropiadamente en las sinagogas predicando a los judíos primero. Es interesante considerar que el propósito de Saulo era asolar y perseguir a los cristianos en las sinagogas y ahora él mismo es uno de ellos en el mismo lugar.

B. Qué predicó Pablo (v. 20b)  Predicó que Jesús es exactamente quien dice ser. El es el Mesías, el Señor de todos. El es Dios en la carne y Salvador del mundo.

C. Los resultados de la prédica de Pablo (v. 21)  Muchos fueron sorprendidos por el cambio en Saulo. Pero la sorpresa sirve de confirmar el poder del evangelio cuando el más grande perseguidor de la fe cristiana termina siendo uno de sus más grandes defensores. Saulo argumentaba con denuedo e inteligentemente mientras predicaba a Cristo.

V. El poder de Dios fue exhibido (v. 22)

Vemos el poder de Dios, no Saulo, expuesto para todos ver. Saulo argumentaba con éxito que Jesús es el cumplimiento de la ley. Cuán grande milagro y tremendo resultado de una vida transformada.

El Llamado Divino de un Siervo en Particular (Hechos 9:8-16)

Dios siempre nos acompaña cuando respondemos afirmativamente a Su llamado copyDios siempre nos acompaña cuando respondemos afirmativamente a Su llamado.

Hay mucha confusión en el mundo sobre “Qué es el llamado de Dios” y las implicancias son muchas. En mí caso en particular el llamado de Dios al ministerio me ocurrió durante un campamente cristiano de verano. A través de la prédica de la Palabra de Dios y mucho tiempo enfocado en examinar a las Escrituras en distintos momentos de una semana intensiva de exposición a un entorno cristiano, Dios me trajo convicción por estar dispuesto a servirle a Él con mi vida. Fueron años después que recién descubrí que Dios me iba a utilizar como un misionero en la Argentina.

En el texto que continua en Hechos 9 sobre la conversión de Saulo vemos que la manera normal de Dios en llamar a alguien a servirle es a través de Su Palabra (en este caso hablada en primera Persona) y un tiempo de dedicación y meditación en las cosas que Dios había hecho en él. En su momento más oscuro figurativa y literalmente, Saulo se encuentra con una realidad que le va a servir de apoyo durante el resto de ministerio terrenal. Dios siempre nos acompaña cuando respondemos afirmativamente a su llamado.

I. Las salvación de Saulo está acompañada por indicaciones de un corazón convertido (vv. 8-9)

La visión que tuvo Pablo de la Persona de Cristo era tan iluminadora para dejar a Pablo ciego. Al terminar su discurso y volviendo a enfocarse en su entorno se encuentra con la nueva realidad de que él no puede ver con sus ojos. Ahora es necesario recibir la ayuda de sus acompañantes para llegar a la ciudad. Dios nos puede cambiar las circunstancias de nuestra vida para hacernos volver a enfocar nuestra atención en Su Persona.

Ahora es guida a entrar en Damasco, no para realizar su plan terrorífica de asaltar a la iglesia sino de meditar en su experiencia y esperar el direccionamiento de Dios en los próximos pasos para seguir. La práctica moderna de ayunar es casi desconocido en nuestros días. No hay un mandato en el Nuevo Testamento para participar en los ayunos. Sin embargo, es algo que muchos en la iglesia primitiva practicaban. Siempre se encuentra en el contexto de buscar la voluntad de Dios. Es una manera de abnegarse a uno mismo las comodidades del diario vivir y concentrarse en la oración y la meditación en las verdades de Cristo.

II. La selección de Ananías está acompañada por la revelación directa (vv. 10-12)

A. Dios elija a un seguidor para confirmar su llamado a otro (v. 10)  Es significativo que Dios utiliza a un discípulo para confirmar Su llamado en la vida de Saulo. Un hermano experimentado en la fe cristiana ahora tiene la oportunidad de ministrar a uno más nuevo en la fe.

B. Dios confirma su voluntad al revelarla a más de una persona a la vez (vv. 11-12) La doble visión de Ananías y de Pablo se utiliza para demostrar la veracidad del evento como algo divino. Dios estuvo obrando en la vida de Saulo para prepararlo para Su ministerio pero a la vez enseña a Ananías sobre el depender en Dios para ser librado de hombres malvados.

III. La solicitud de Ananías está acompañado por escepticismo (vv. 13-14)

Ananías responde con dudas naturales sobre las intenciones de Saulo. De alguna manera, las intenciones de Saulo llegaron a Damasco más rápido que él mismo pudo llegar para realizarlas. Ananías cuestiona si en verdad Saulo puede serle útil al Señor en la obra. Su preocupación tiene mucho que ver con la complejidad de la misión de Pablo al estar respaldado por las autoridades religiosas de Jerusalén.

IV. La santificación de Saulo como fuente consagrada a Dios (vv. 15-16)

Dios responde a las inquietudes de Ananías con una respuesta contundente. Dios revela que Saulo es una persona elegido para una tarea en específico. Que Dios lo va a utilizar como una vasija con un propósito específico. Y que su tarea incluye la dispersión del evangelio a grupos todavía no alcanzados. A fin y acabo, Saulo está por entrar en una nueva etapa de la vida donde va a tener la oportunidad de demostrar su fidelidad a Dios a través del sufrimiento.

El Llamado Divino de un Siervo en Particular copy

Una Confrontación con lo Divino (Hechos 9:1-8)

Cuando uno reconoce la divinidad de Jesucristo su vida es cambiada para siempreCuando uno reconoce la divinidad de Jesucristo su vida es cambiada para siempre.

Hay un cambio brusco en la narrativa de Felipe el evangelista a Saulo el perseguidor de los seguidores de Cristo. Saulo es un hombre celoso por la vida religiosa en la cual él fue criado. Pero su celo le tapa los ojos a la altura de practicar la justicia junto con la misericordia.

En otras palabras es bastante como nosotros los que hemos sido criados en hogares cristianas donde presentamos algunas de las mismas tendencias. Nuestro celo por cumplir y lograr ser lo que recibimos como la vida cristiana auténtica nos compela a demandar de los demás un nivel de espiritualidad que a veces ni siquiera se ve en nosotros mismos. Y si hay celos genuinos por lograr un nivel alto de en nuestra vida espiritual muchas veces es acompañado por una impaciencia en ver a otros conformarse al mismo estándar que nosotros creemos haber logrado.

En el caso de Saulo, tenemos a un hombre enloquecido por hacer conformar a las demás personas a su interpretación de cómo debe ser la vida espiritual dentro de la comunidad judío. Pero hay algo que Saulo no puede prever y es la intervención directa por parte de Dios en los asuntos de los hombres. Esta intervención va a cambiar la historia del mundo tanto para vos y yo. Cuando Dios confronta a Saulo en el camino a Damasco este por fin reconoce la divinidad de Jesucristo y su vida es otra.

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I. Saulo busca identificar a los discípulos de Jesús vv. 1-2

A. Saulo amenaza a cualquier persona que se identifica con Cristo v. 1 El significado de este versículo es que la práctica abierta del seguimiento y enseñanza acerca de Jesús no puede hacerse más en el ámbito público de manera libre. Ahora hay alguien quien se opone a la práctica pública de la fe en Jesucristo y los discípulos están siendo activamente perseguidos hasta la muerte. La iglesia se convierte en una secta clandestina por la libertad que tiene su mayor enemigo quien termina siendo una figura religiosa. Nunca debemos de sorprendernos por la actitud de los hombres inconversos en su afán por perseguir la iglesia verdadera.

B. Saulo expande su alcance para identificar a los discípulos dispersos v. 2  Una de las consecuencias de la persecución de Saulo después de la muerte de Esteban en 8:3 fue la diáspora de los discípulos. Ahora que ellos están en otras ciudades y zonas, Saulo reconoce que le es preciso restringir la expansión del mensaje de Jesús para no permitir su expansión desinhibida. La obra de Dios es tan exitosa que en poco tiempo hasta en Damasco hay los que profesan fe en Cristo.

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II. Saulo recibe la intervención divina vv.3-4 

A. Saulo es confrontado por la gloria divina v. 3  El esplendor de la presencia de Jesucristo es tal que Saulo se queda cegado por la experiencia (v.8). En varias ocasiones la presencia divina se viene acompañada por una luz resplandecida. Antes de poder comenzar su misión destructora en Damasco, Saulo tiene un encuentro con la Persona de Jesucristo en toda Su gloria.

B. Saulo recibe revelación divina v. 4  Ahora Saulo no tan solo ve algo sino también escucha una voz que le confronta con una realidad que él mismo no está dispuesto a reconocer. El Dios del cielo conoce íntimamente a cada uno de los seres creados y sabe de sus asuntos. Es por eso que Jesús lo puede acusar de ser “perseguidor” de Él.

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III. Saulo investiga la identidad de su Acusador v. 5   En vez de asumir demasiado, Saulo decide de descubrir la identidad de su acusador. La pregunta aquí es una excelente pregunta para cada persona inquisitiva que busca descubrir la identidad de Jesús. El término “Señor” se usaba para dignitarios y no es necesariamente un reconocimiento de la deidad de la Persona quien le habla todavía.

Se confirman las peores pesadillas de Saulo al escuchar a la Persona detrás de la voz decir que es Jesucristo. Todo el esquema de Saulo se viene abajo al escuchar estas palabras. Jesús no tan solo es digno de seguir como un maestro de la Ley, ¡es Dios mismo!

Interesantemente la frase que más le llama la atención de Pablo es una cita de un poeta griega para demostrar que su ciencia tampoco lo puede salvar.

IV. Saulo interpreta correctamente la severidad de su situación v. 6  La indicación acá es que Saulo arrepintió de su persecución y necesita ser instruido en el nuevo Camino. Dios le da instrucciones en cuanto a dónde encontrar la ayuda necesaria.

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V. Saulo y sus compañeros experimentan la incapacidad humana vv. 7-8

Los compañeros no experimentaron la voz de Dios porque no estuvieron en condiciones para escucharla. Ahora Saulo se da cuenta de su ceguera y su incapacidad de hacer nada aparte de la ayuda de otros.

Una Cita Divina (Hechos 8:32-40)

Es nuestro deber aprovechar de las citas divinas que Dios nos prepara copy

Es nuestro deber aprovechar de las citas divinas que Dios nos prepara.

 

En el 2007 estuvimos haciendo preparativos para regresar a los Estados Unidos por primera vez para dar un reporte de nuestro ministerio a las iglesias que nos apoyan. Mi esposa Amy se dedicó a juntar las fotos y organizarlas en una breve presentación en un video. Cuando ella estuvo casi terminada con el proyecto, pidió a su papá Juan poder revisarlo y dar su opinión en cuanto a su impacto. Lo que no pudimos saber es que Dios estuvo trabajando tras del escenario en la vida de mi suegro Juan quien todavía no había aceptado al Señor como su Salvador personal. En su vida personal la empresa suya de unos 300 empleados estaba entrando en la bancarrota. Después de haber revisado el video tres veces el papá de Amy la llamó para decir que él se identificaba con las personas que intentamos alcanzar con el evangelio que habíamos tildados de estar en bancarrota espiritual después de la crisis económica aquí. Un mes después tuve el privilegio de guiar a mí suegro a los pies de Jesucristo después de que Amy orara por 17 años por su salvación.

Habíamos hablado acerca de elaborar una lista para definir bien las cualidades de un discípulo fiel y sano. Que hay ciertas características que queríamos destacar de una vida así. Indicamos que es imposible considerar a una persona como buen discípulo que no está constantemente en la Palabra de Dios hasta que la Palabra esté en él. Usamos la figura de la presencia de una Biblia bien usada. En segundo lugar, indicamos su buena disposición de llevar el evangelio a las naciones con una actitud de auto abnegación. Utilizando un pasaporte que lleva un montón de sellos o estampillas demostramos la importancia de ser móviles con el evangelio. En tercer lugar, demostramos como esto requiere de pies en moción hacia los vecinos y las naciones. Siempre en misión con el evangelio. Vemos en cuarto lugar que la mirada también es importante. Con los ojos mirando hacia arriba, puestos en el Señor, el discípulo fiel y sano demuestra su compromiso de hacer todo para la gloria de Dios sin importar sus circunstancias.

CÓMO ES UN DÍSCIPULO FIEL Y SANO5

Lo que vemos en la vida de Felipe es su compromiso con Dios y las buenas nuevas. Felipe cumple con su deber y nosotros también debemos aprovechar de las citas divinas que Dios nos prepara.

Continuamos hoy nuestra investigación del ministerio de Felipe con el eunuco en medio del desierto.

I. El discípulo modelo busca encontrar el propósito de su misión vs. 30-31

Felipe le pregunta al etíope si puede comprender el mensaje del texto. Es un excelente método de evangelización al leer el texto y hacerle preguntas al inconverso.

La respuesta del eunuco es que necesita de un intérprete para poder comprender el mensaje. La construcción griega aquí indica que el eunuco no comprende pero cree que Felipe le puede ayudar. Esto es otro ejemplo de la intervención de Dios que un hombre con título este ahora dispuesto a recibir instrucción de uno que viene de pie para darle explicaciones. Siguiendo el ejemplo de Jesús con sus discípulos en el camino a Emaús Lucas 24:25-27, Felipe ahora se encuentra en el lugar perfecto para compartir el evangelio.

II. Las circunstancias de la vida no son accidentales o fortuitas vv.32-34

A. Las oportunidades de oro se presentan por la operación de Dios vv. 32-33  

Cuando Felipe escucha al eunuco leer Isaías 53:7-8 no es casual que el eunuco había llegado a un texto que sirve para lanzar una presentación del evangelio. Dios estuvo operando tras el escenario para preparar al corazón del eunuco para recibir la instrucción divina.

Debemos tener cuidado en insistir demasiado con las personas inconversas para no producir decisiones y no conversiones.

B. Las perspectivas típicas de los inconversos deben ser anticipadas v. 34  

Es muy probable que la mayoría de los intérpretes de este texto llegaran a la misma conclusión del eunuco que el profeta o hablaba de sí mismo o de un hombre que era imposible de identificar. Esto deja una nube de dudas alrededor del texto bíblico, impenetrable para el hombre comprender. Aquí se ve el propósito del texto del Antiguo Testamento, apuntar a Cristo.

III. Las oportunidades aprovechadas producen fruto eternal vv. 35-38

A. El evangelio debe de ser presentada claramente v. 35  

Felipe predica desde Isaías 53 hasta dejar en claro la información necesaria para una buena comprensión del evangelio. Felipe empieza a describir al Siervo sufriente como la persona histórica de Jesucristo. No tenemos registro de todo lo que Felipe dijo pero podemos estar seguros que el contenido era muy completo como en el día de Pentecostés con Pedro (Hechos 2:25-40)

B. Una presentación fiel del evangelio produce resultados visibles vv. 36-38  

El eunuco pregunta sobre las posibilidades de su propio bautismo. Esto es un indicio de la profundidad de la enseñanza de Felipe sobre el evangelio. El eunuco quiere identificarse con Cristo y Felipe lo bautiza en el momento. Descendieron al agua nos hace entender que el modo de bautismo no es por aspersión y siguiendo la práctica en Jerusalén entra en el agua cosa que respalda la práctica de inmersión que se ve reflejado en Jerusalén. Mientras el eunuco no pudo bautizarse para entrar en el templo por su condición, aquí pudo ser recibido en la comunidad de la fe en Cristo.

IV. Las consecuencias de aprovechar de las citas divinas son duraderas vv. 39-40  

Ahora que su trabajo está hecho, el espíritu de Dios lo lleva a Felipe a continuar su obra de evangelista en Azoto y continua hasta Cesarea Marítima donde lo encontramos casi 20 años después con su familia sirviendo al Señor (Hechos 21:8). El eunuco continúa en su camino gozoso, el mismo gozo experimentado por los Samaritanos en el v.8. Con su copia de las Escrituras y su nueva fe en Jesús vuelve a su casa con todo lo necesario para servir de evangelista en su propio país.

 

El Don del Espíritu de Dios Malentendido (Hechos 8:18-25)

 

 

I. El intento inmoral de lucrar con el poder de Dios vs. 18-19

A. La hipocresía descubierta por la propuesta malvada v. 18 Parece ser que los intereses de Simón eran profesionales y no personales. En vez de pedir el Espíritu Santo en su propia vida, Simón pidió el poder conferir el Espíritu con un pago de dinero a los quienes habiendo abandonados a sus posesiones y sus puestos estuvieron dispuestos a concederle el Espíritu sin pago alguno.

La misma actitud se ve hoy día con los que desean algún beneficio personal de Dios sin considerar el compromiso personal que la fe en el requiere.

B. Los motivos malos expuestos por una falta de comprensión v. 19 

Simón quiso obtener el poder de Dios por razones equivocadas y por las maneras equivocadas. Al momento de estar admitido a la familia de Dios su pensar es obtener un poder que ni siquiera Felipe obtuvo sino que fue conferido exclusivamente sobre los apóstoles. “La posesión de cualquier tipo de autoridad espiritual es una responsabilidad solemne más que un privilegio, y su poseedor debe estar constantemente al tanto de la tentación de dominar a aquellos por cuyo bienestar espiritual es responsable; También debe tener cuidado con el peligro de usar su posición para sus propios fines, ya sea como un medio para ganar dinero o reforzar su propio ego 1 Ped. 5:2” (Marshall, Vol. 5, p. 168).

II. La reprimenda de la proposición junto con su remedio v. 20-23 

A. El crimen expuesto por Pedro v. 20 

Simón pensaba en conseguir el poder de Dios como si fuese un título en una universidad privada. Habiendo sobrevaluado el dinero del mundo y subestimado el don del Espíritu Santo Pedro lo confronta con una maldición. Pedro no está maldiciendo o usando malas palabras pero le dice, “Que vos y tu dinero perezcan en el infierno”. La palabra aquí traducida “perecer” es la palabra griega utilizada en Ap. 9:11 para el encargado del abismo.

B. El verdadero carácter de Simón se ve vs. 21 

A pesar de la profesión de fe y el bautismo de Simón no hubo evidencia de sinceridad en el momento en que él ofrece comprar con plata obtenida por la hechicería, el don de Dios. No sabemos si Simón es salvo o no pero su carácter no se ve cambiada por su contacto con el evangelio.

C. El remedio por el pecado es predicado vs. 22-23   

La única solución según Pedro es fe en Dios. Pedro dice que el arrepentimiento y la oración son las dos formas de acercamiento a Dios que son necesarios para poder disfrutar del perdón que Dios nos ofrece gratuitamente. En vez de buscar la gloria de Dios, simón buscaba su propia vanagloria por lo cual la única manera de volver atrás era por el único camino que hay para acercamiento a Dios.

III. Un aparente arrepentimiento pero sin convencimiento v. 24

Simón demuestra con su respuesta un reconocimiento de su condición después de recibir una reprensión. “Les rogó que oraran por él, pero no oró por sí mismo, como debería haber hecho; y, al desear que oren por él, su preocupación es más que los juicios a los que se ha hecho susceptible le sean prevenidos, en vez de que sus corrupciones puedan ser mortificadas, y su corazón, por la gracia divina, sea corregido a los ojos de Dios; como el Faraón, quien quiso que Moisés le rogara al Señor por él, que él se llevaría solo esta muerte, y no que le quitaría su pecado, su dureza de corazón” Ex. 8: 8; 10:17 (Henry, M. 1994).

IV. La Palabra de Dios es magnificada v. 25

Los apóstoles volvieron a Jerusalén habiendo sido cambiados por la experiencia entre los nuevos creyentes de Samaria. Ahora están sanados de sus prejuicios y por más que no hay ninguna mención de predicarles a los Samaritanos en la ida al encuentro con Felipe, en la vuelta su camino se destaca por el tomarse el tiempo de predicar en las aldeas de los Samaritanos el evangelio. Es posible que Felipe los acompaña por lo que viene ahora en el verso 26. El remedio para el pecado del mundo se encuentra en el evangelio predicado.

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Semilla Verdadera Versus Semilla Falsificada (Hechos 8:9-17)

magicLa verdad de la Palabra de Dios supera los engaños de los malvados. ¿Fuiste engañado alguna vez por un mago? La mayoría de los trucos que hacen los magos tienen que ver con artimañas de juego de manos donde “la mano es más veloz que el ojo” dándole la sensación que algo mágico habría sucedido. Aún cuando sabemos que alguien nos va a engañar con sus trucos nos quedamos fascinados por la ligereza asombrosa del mago. Hay cierto prestigio que acompaña al mago por su habilidosa manera de entretenernos con cosas que no podemos explicar.

En nuestro texto hoy, nos encontramos con Simón el mago quien durante mucho tiempo había engañado al pueblo de Samaria con sus trucos. La diferencia es que estos no son juegos de sala sino este mago pretende ocupar el lugar de Dios. Todo va marchando igual hasta que viene el evangelista Felipe y los engaños de Simón están superados por las obras milagrosas del Espíritu Santo quien opera en y a través de Felipe al predicar la Palabra de Dios. Esto se debe al hecho que la verdad de la Palabra de Dios supera los engaños de los malvados.

 

I. La decepción sufrió derrota (vv. 9-11)

Es posible que Simón el Mago llegó a esta zona, enviado por Satanás, poco después de que nuestro Señor predicó a la mujer Samaritana y hubo muchos que creyeron (Jn. 4). El enemigo siempre busca destruir la obra de Dios en su infancia (1 Co. 11:3; 1 Tes. 3:5) De todos modos, durante mucho tiempo este emisario de Satanás engañaba a la gente Samaritana a tal punto que ellos mismos lo consideraron un clase de Dios v. 10. Pero cuando Felipe les predicaba a Cristo (v.5), ellos prestaban atención al mensaje de la salvación respaldado por las obras milagrosas del evangelista. La decepción fue descubierta y derrotada por el divino poder de la gracia de Dios.

II. El evangelio experimentó éxito (vv. 12-13)

El resultado de la predicación de Felipe se ve en la gente samaritana. Ellos creyeron a Felipe y fueron bautizados mientras ellos desatendieron las artimañas de Simón. Lo que Felipe predicaba fueron las buenas nuevas sobre el reino de Dios, Algo ya establecido en el Antiguo Testamento, y el nombre de Jesucristo como la única entrada al reino Hechos 4:12. Algunos quieren argumentar que ellos creyeron a Felipe y no en Dios para explicar la falta de recepción del Espíritu Santo más adelante. Pero al bautizarlos, tenemos que concluir que Felipe quedó suficientemente convencido de su sinceridad en su conversión.

Pero, ¿Qué de Simón quien también creyó y fue bautizado? Vamos a ver más adelante qué clase de creencia tuvo Simón pero lo que podemos sacar de provecho aquí es que este vio el poder de Dios operando a través de Simón y quedó convencido de que se había encontrado con un poder superior a cualquier cosa que él mismo había experimentado hasta el momento. El verdadero evangelio es el poder de Dios para salvación a cualquiera que cree (Rom. 1:16).

III. El Espíritu de Dios fue magnificado (vv. 14-17)

La iglesia de Jerusalén manda investigadores para ver cómo es la situación en Samaria si ellos están siendo evangelizados. Los dos apóstoles se encontraron con todo en orden excepto por una solo cosa rara que el Espíritu no había descendido sobre ninguno. “Este incidente ha generado mucho debate teológico. Una pregunta se refiere a la afirmación de que el Espíritu no había caído sobre los creyentes samaritanos en el momento de su conversión. Algunos interpretan esto como una referencia a la plenitud del Espíritu, lo que prepara a los hombres para el servicio (cf. H. E. Dana, El Espíritu Santo en Hechos). Otros explican esto como una referencia no al Espíritu mismo sino a los dones sobrenaturales, es decir, a las manifestaciones de la presencia del Espíritu. Según esta opinión, la oración de los apóstoles era que los samaritanos pudieran tener su fe confirmada por manifestaciones milagrosas. Aún otros ven esto como una referencia al don del Espíritu, es decir, el Espíritu mismo. Este es el punto de vista que parece tener más a su favor”. (Vaughan, C. (2009). Hechos p. 55).

Si este es el único instante en todo el Nuevo Testamento cuando el Espíritu Santo no es dado al momento de la conversión, nos surge la pregunta ¿Por qué es que Dios retiene Su Espíritu en este caso? No tiene nada que ver con la manera de obtener el Espíritu por lo que se ve en 2:4; 2:384:31 y 10:44. A pesar de que Pablo mismo recibió el Espíritu por la imposición de manos 9:17 no hay ningún mandato de que el Espíritu se recibe por esta manera comúnmente. Así que la respuesta a nuestra pregunta está en otro texto. En Mateo 16:18-19 vemos que Pedro va a tener algún papel importante en el establecimiento de la iglesia de Cristo. En el día de Pentecostés es Pedro quien predica a los judíos y les viene encima el Espíritu Santo. Felipe predica a los Samaritanos pero es Pedro junto con Juan, quienes siendo apóstoles, hacen llegar el Espíritu de Dios sobre los primeros creyentes Samaritanos. De esta manera vemos a Pedro utilizar las llaves del reino por segunda vez confirmando la aceptación de los Samaritanos en la iglesia de Jesucristo sin prejuicio o diferencia alguna. El texto nos indica que fueron convertidos por la prédica de Felipe y fueron bautizados después de creer. Además nos indica que hay algo fuera de lo común por lo que registra Lucas en v.16 al decir “solamente” haciéndonos entender que algo más se espera comúnmente.

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Éxito Inesperado (Hechos 8:4-8)

Pero los que fueron esparcidos iban por todas partes anunciando el evangelio. Entonces Felipe, descendiendo a la ciudad de Samaria, les predicaba a Cristo. Y la gente, unánime, escuchaba atentamente las cosas que decía Felipe, oyendo y viendo las señales que hacía. Porque de muchos que tenían espíritus inmundos, salían éstos dando grandes voces; y muchos paralíticos y cojos eran sanados; así que había gran gozo en aquella ciudad. (Hechos 8:4-8)

hechos 8.5.jpgAhora, quiero hablar con usted sobre el tema de hoy, “dondequiera que Él guíe hay éxito”. Quiero que todos los que están aquí lo digan y lo signifiquen: “Dondequiera que Él guíe, iré”. Ahora, Él no puede guiarlo atraves del OCEANO. Él no puede llevarte al púlpito. Pero, Él te guiará. Y, Él tiene un plan para ti. Ahora, puedo preguntar, cuántos misioneros hay aquí, y no quiero que levantes las manos, porque podría avergonzarte, después de decirte lo que voy a decir a continuación. Porque, quiero decir que cada uno de nosotros que somos salvos es un misionero. Decir misionero y decir cristiano es decir lo mismo. Ahora, un misionero es alguien que ha sido salvado del pecado. Ahora, algunos de nosotros somos enviados a través del océano, y algunos de nosotros somos enviados al lado, pero si somos salvos, entonces somos enviados, y debemos decir: “A donde sea que Él nos guíe, iré porque ahí es donde encontraré el éxito”. Ahora, quiero darle esta mañana, mientras estudiamos la Palabra de Dios, algo para animar su corazón, algo que decir y en serio, no tener miedo de decirlo. Y, por cierto, si alguna vez hubo un momento en el que debiera decirlo, damas y caballeros, es ahora. A donde sea que Él nos guíe, yo iré porque ahí es donde encontraré el éxito. El problema es que los tiempos son desesperados, pero los santos de Dios no lo son. Nos sentamos y sentimos que, si vamos a la iglesia el domingo por la mañana, le hemos hecho un favor a Dios: “¡Oh Dios, qué buen seguidor tuyo soy! Fui a la iglesia el domingo por la mañana. Incluso deposité algo en el plato de la ofrenda. “Ahora quiero que, para cuando terminemos este mensaje, cada uno lo haya dicho y lo haya dicho en serio:” A donde sea que Él me guíe, yo iré porque ahí es donde encontraré el éxito.

I. El esparcimiento que trajo obediencia (v. 4)  Forzado a salir de Jerusalén por la furia de la persecución, los perseguidos evangelizan en todas partes. “La persecución, en vez de tener una política deliberada escrita, fue la razón del primer impulso misionero verdadero en la iglesia” (Carson, P. 1078) Parece ser algo natural que los cristianos en marcha esparcen el mensaje de la salvación.

Ojalá que pudiéramos volver a tener esta expectativa en nuestra generación.

II. La esencia del mensaje que produjo conversiones (v. 5)  Felipe, uno de los siete (6:5) quién usando el oficio de diacono bien es ascendido a evangelista 1 Tim. 3:13, desciende a Samaria porque las ciudades de esta región están más bajo en altura que Jerusalén. Felipe se encuentra en Samaria porque es dónde casualmente se encontró. Pero vemos la soberanía de Dios en guiar a los pasos de Felipe. Para poder entender el significado de estos sucesos, es necesario repasar algunos textos en los evangelios (Mateo 10:5-6; Lucas 9:52-54; Juan 4:9). Vemos que el ministerio a los Samaritanos es algo fuera de lo común. Sin embargo forma parte del plan de evangelización del mundo establecido por Cristo mismo en Hechos 1:8.

Nunca debemos dudar de la soberanía de Dios en nuestras vidas. Él nos está guiando aún cuando parece que nadie tiene bajo su control las circunstancias de nuestras vidas.

El mensaje de Felipe que trae tanto interés es que Jesús es el Mesías. Hubo un interés generalizado en el futuro Ta-Eb o enviado por Dios Juan 4:25. Pero el mensaje de Felipe viene acompañado por obras milagrosas que son convincentes.

III. El éxito del ministerio es respaldado por el testimonio de los participantes (vv. 6-8)  La gente se regocijaba por ver las obras curativas de Felipe entre el pueblo porque termina dando luz y lustre a su mensaje. Su principal efecto fue romper el poder Satánico que se apoderaba de la gente. “Como Pedro (5:16), podía exorcizar a los espíritus malignos, y la gente podía escuchar los gritos que provenían de las víctimas poseídas cuando los poderes demoníacos los abandonaban” Marcos 1:26 (Marshall P. 163). Además, tuvo el poder para curar y sanar a los cuerpos para que los hombres pudieran dar servicio nuevamente a Dios. “La gracia de Dios en el evangelio está diseñada para la curación de aquellos que son espiritualmente cojos y paralíticos, y no pueden ayudarse a sí mismos, Rom. 5: 6 (Henry P. 2096). Una gran multitud prestaba atención a la prédica de Felipe y el resultado final fue gran gozo en la ciudad.

Esto puede repetirse hoy en día. No los milagros de sanación porque no son necesarios. Pero a través del proceso de compartir el evangelio y respaldarlo con nuestras vidas podemos ver gran gozo en nuestras ciudades tan necesitadas.

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La Diáspora Cristiana (Hechos 8:1-3)

Dios puede exigir nuestra implementación de la gran comisión.

diaspora judiaLa diáspora judía o el Exilio se refiere a la dispersión de los hijos de Israel y los judíos posteriores, fuera de lo que se considera su patria ancestral (la Tierra de Israel) y de las comunidades construidas por ellos en todo el mundo. En términos de la Biblia hebrea, el término “exilio” indica el destino de los israelitas que fueron llevados al exilio del Reino de Israel durante el siglo VIII antes de Cristo, y del Reino de Judá durante el siglo VI a. C. Durante el exilio, los hijos de Judá empezaron a ser conocido como “Judíos” – “Mordecai el judío” en el Libro de Ester es la primera mención bíblica del término.

El primer exilio fue el exilio asirio, continuó con el exilio de una parte de la población del Reino de Judá en el año 597 a. C. con el exilio babilónico. El exilio en Babilonia terminó después de 70 años con la declaración de Ciro de que a los judíos exiliados se les permitiría regresar a Jerusalén y construir el Segundo Templo. A lo largo de gran parte de la historia judía, la mayoría de los judíos vivieron en la diáspora.

Nuestro texto en los Hechos nos indica una dispersión de los cristianos de Jerusalén por parte no de los romanos sino por los mismos judíos religiosos. Pero en vez de señalar el fin de la nueva religión instituida por Jesucristo, termina siendo el impulso necesario para la expansión del evangelio en las regiones más allá de Jerusalén. Cuando los primeros cristianos se pusieron cómodos con vivir y diseminar el evangelio tan solo en Jerusalén, Dios intervino para exigir la implementación de Su gran comisión.

I. La sombra lanzada por una muerte es el presagio de una tremenda conversión (v. 1a) La mención de Saulo aquí nos prepara para el relato de su conversión en el capítulo 9. La realidad es que el consentimiento de Saulo aquí sólo desata su sed de sangre porque prontamente él se convierte en un asesino serial con el respaldo del Sanedrín o concilio de Jerusalén. En el capítulo 22:20 Saulo mismo da testimonio que estas cosas fueron así.

II. La persecución de la iglesia es la herramienta de Dios para producir conformidad con Su plan (v. 1b)  Cuando la iglesia (local) en Jerusalén rehusaba implementar las siguientes fases de la gran comisión Dios intervino en los asuntos de los hombres para obligar a los cristianos su conformidad. No tenemos la mente de Dios para entender por qué tuvo que utilizar un medio que iba a producir la muerte de un gran número de Sus seguidores pero vemos que ellos por fin hicieron lo que Dios había mandado en 1:8. El verso 4 también nos indica que el producto de la persecución fue la distribución del evangelio más allá de Jerusalén.

III. El verdadero carácter del creyente se revela bajo persecución (v. 2)  Los hombres piadosos, sin lugar a dudas una referencia a su carácter cristiana, enterraron al cuerpo de Esteban no hicieron nada ilegal. Pero sí hubo una proclamación contra velar a un criminal porque se veía como una demonstración contra la aplicación de la ley por las autoridades. A pesar de las consecuencias estos hombres no tan solo enterraron al cuerpo sino lo velaron también haciendo gran luto por el diácono martirizado.

IV. El perseguidor cumpla el refrán, “Cuanto más alto subas, más dura será la caída” (v. 3)  La iglesia deja de estar en un tiempo de relax y comienza un largo período de persecución en su contra. Saulo sube de categoría de uno que guardaba la ropa de los acusadores que iban a apedrear a Esteban a pararse en el lugar de acusador de los cristianos. Parece que es a esta altura que entra en el Sanedrín como miembro. Sin piedad busca a los cristianos tanto hombres como mujeres para ser entregado en prisión y después ser martirizados. La mención de “casa por casa” parece señalar el fin de las reuniones públicas por las mismas persecuciones.

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Los Peligros que Corre un Corazón de Doble Ánimo (Hechos 7:40b-43)

No sirve tan solo vivir una vida religiosa si tu corazón no está entregado a Dios. Los israelitas volvieron a Egipto, y la esclavitud que estaban allí en sus corazones. Sin embargo, la pregunta que debemos hacernos a nosotros mismos mientras estudiamos estos versículos es: ¿hacia dónde corro yo? ¿Estoy corriendo hacia Dios, lo estoy buscando y sirviendo, o estoy corriendo en la dirección de mi propia elección? Mantenga la respuesta a esa pregunta en su mente, a medida que continuamos en nuestro estudio.

golden-calf-paintingLos israelitas anhelaban volver a su antiguo estilo de vida en Egipto. Querían sus ídolos y ceremonias, en lugar de este nuevo Dios. Anhelaban la vida más fácil de la esclavitud en lugar de la vida más difícil de la fe.
La gente lucha con eso hoy. Le gustan sus pecados y, francamente, no quiere cambiar. No ve nada malo en ello. Sin embargo, lo que no ve es la esclavitud a la que está sometida en ese momento. Ellos están justo donde el enemigo los quiere. Proverbios 14:12 nos dice que “hay camino que al hombre le parece derecho, pero su fin es camino de muerte”.
Engañaron a Aarón para elaborarlos un ídolo con forma de becerro, que en ese momento era de moda en Egipto. Así que, ellos habían dado la espalda totalmente a Dios no tan solo con sus corazones. Ellos rebelaron contra el mismo Dios que los había librado, apenas unas semanas antes.
Tenían su becerro, hacían sus sacrificios, procedían a quitarse toda la ropa y bailar alrededor de la estatua. Esta orgullosa nación judía, que fue el pueblo elegido de Dios, se equivocó. Esteban argumenta que no es suficiente vivir una vida religiosa si el corazón no está entregado a Dios.

I. Las tendencias idolatras del pueblo remarcadas (vv. 40b-41) 

A. Buscaron un reemplazo por Moisés, el líder asignado por Dios v. 40b Por más que los acusadores alababan, veneraron, y guardaban la reputación de Moisés, ellos eran responsables por no obedecer a la ley de Moisés por su propia idolatría de corazón (6:13-14).

B. Elevaron sus propias creaciones al nivel Dios v. 41 La idea de un becerro en la idolatría está bien registrada (I Reyes 12:28). Dios detestaba esta rebelión de corazón (Oseas 8:4-6). Por implicancia daba a entender que un Dios pudo ser hecho con manos humanas y adoptados por elección propia (Isaías 44:9-20).

II. Las consecuencias de la idolatría detalladas (vv. 42-43)

A. Dios les dio rienda suelta para seguir a sus ídolos (v. 42ª) De igual manera que ellos volvieron en sus corazones de Dios (v. 39), Dios los abandonó a sus pasiones y los entregó a las mismas (Romanos 1:24, 26, 28).

B. Los idólatras llevan una doble vida (v. 42b-43ª) La cita es de Amós 5:25-27 donde Amós dice que no tan solo implicaba una adoración a Dios sino una entrega de corazón a Él. Esteban argumenta que ellos adoraron a Dios boca afuera pero sus corazones estuvieron adorando a otros dioses (Isaías 29:13). En Deuteronomio 4:19 Moisés había advertido al pueblo judío contra la adoración de los cuerpos celestiales. Pero en Jeremías 8:2 vemos que llegó a ser pecado para el pueblo de Israel.

C. Sufren un desplazamiento repentino (v. 43b) En vez de destruir al pueblo por completo, Dios propuso disciplinar severamente a los rebeldes condenándolos al cautiverio en Babilonia para que pudieran ver las verdaderas consecuencias de la idolatría de corazón.

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