Un Espíritu Indomable (Hechos 6:8-15)

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Los esfuerzos de una persona valiente pueden tener efectos de largo alcance. En este capítulo tenemos otro ejemplo de la manera en que se estableció la iglesia del Señor Jesús. Al salir de la selección de siete hombres para manejar el ministerio de benevolencia de la iglesia, la iglesia seguía creciendo rápidamente y ministrando a miles, transformando una ciudad entera. Pero como Satanás generalmente lo hace, pone su mira en el hombre de Dios para destruirlo. Y así vemos el comienzo de una historia que se extiende hasta el principio del capítulo ocho, y tiene implicaciones y efectos mucho más amplios. Desde el principio la iglesia prosperó en medio de una terrible persecución, encontrándose con una oposición diseñada para probar la naturaleza y el poder de la religión. Si el cristianismo era una impostura, tenía enemigos que eran lo suficientemente perceptivos y maliciosos para detectar la imposición. Los sabios, los astutos y los poderosos se alzaron en oposición, y al usar todas las habilidades sofisticadas, toda la fuerza de la autoridad y todo el temor al poder, intentaron destruirlo en su infancia. Sin embargo, vivió; ganó fuerza con cada nueva forma de oposición; demostró su autenticidad cada vez más al demostrar que era superior a las habilidades y la malicia de la tierra y del infierno.

Esteban sirve como puente entre dos gigantes de la fe. Pedro ministró principalmente al pueblo judío y Pablo principalmente ministró a los gentiles. El breve ministerio de Esteban fue principalmente para los judíos provenientes de las tierras gentiles que volvieron a vivir en las cercanías de Jerusalén. Fue el ministerio de Esteban el que da impulso a la expansión de la iglesia fuera de Jerusalén y al resto del mundo.

Esteban fue, en muchos sentidos, un precursor de Pablo. Se enfrentó audazmente a las sinagogas de los judíos extranjeros en Jerusalén, posiblemente incluso entrando a ellos para debatir con sus miembros. Esteban enfrentó una feroz oposición, incluso hasta el punto de la persecución física. Incluso es posible que la primera exposición de Pablo al evangelio llegara a través de Esteban. La muerte de Esteban debe haber dejado una gran impresión en Pablo al ver a Esteban ser apedreado hasta morir, mientras sostenía los abrigos de la gente y escucha a Esteban pedirle a Dios que los perdone por lo que estaban haciendo.

Esteban fue una figura clave en la historia temprana de la iglesia. Pero aparte del papel histórico, fue significativo debido a su carácter. Era la prueba de que el impacto de la vida y el ministerio de un hombre no tienen nada que ver necesariamente con el tiempo. Su ministerio, aunque breve, fue esencial para el plan de Dios para el evangelismo mundial. Demostró que los esfuerzos de una persona valiente pueden tener efectos de largo alcance.

I. Un hombre de marcado carácter cristiano v. 8

A. Demuestra profunda comunión.  El verso 5 nos indica que es el Espíritu de Dios que ha hecho posible el ministerio de Esteban. La gracia de Dios se ve evidente en el poder de Dios que proviene de un profundo conocimiento de Dios. Esto es posible por exposición a la palabra de Dios. Ravi Zacharias dice: “¿Cuál es la diferencia entre compañía y comunión? En compañía con Dios, venimos a Él reconociendo nuestro límite de fuerza. En comunión con Dios permanecemos con Él, reconociendo nuestra profundidad de espíritu. En compañía con Dios deseamos ver y comprender. En comunión con Dios anhelamos sentir y pertenecer. Los que buscan compañía sin comunión buscan poder sin compromiso, una exhibición sin dedicación y una prueba sin amor”.

B. Demuestra una vida controlada.  En vez de mostrarse egoísta al descubrir sus dones, va en búsqueda de los que más pueden beneficiarse de sus habilidades dadas por Dios. Pero es en el contexto de la aplicación de sus dones que viene la mayor prueba y persecución.

II. Un hombre de profundo coraje vv. 9-14

A. Inspirado por su conocimiento vv. 9-11  Es posible que Pablo mismo esté presente en una de estas congregaciones. Lo único que sabemos con certeza es que su conocimiento de las Escrituras superaba al de los doctores de la ley.

B. Impulsado por su convicción vv. 12-14  Si la acusación tiene algo que ver con lo que Jesús había dicho, pero sacado de contexto, tenemos un ejemplo de un verdadero seguidor de Jesús que enseña todo el consejo de Dios.

III. Un hombre de aspecto convincente v. 15  El rostro de Esteban brilla con esplendor por la presencia de Dios en su vida.

La Decisión Correcta (Hechos 6:5-7)

1541947187361_imageTomar la decisión correcta puede influenciar a muchas generaciones para bien.

Un ministro, un abogado y un ingeniero están siendo enviados a la guillotina. El ministro apoyó la cabeza en el bloque, tiraron de la cuerda y no pasó nada. Alabando a Dios, declaró que había sido salvado por la intervención divina y fue puesto en libertad. Luego se coloca al abogado en el bloque y, nuevamente, la cuerda no soltó la hoja. Luego afirmó que no podía ser ejecutado dos veces por el mismo crimen, y por lo tanto, es puesto en libertad. Luego agarraron al ingeniero y justo cuando estaba a punto de meter la cabeza en la guillotina, miró el mecanismo de lanzamiento y dijo: “Espera un momento, creo que veo tu problema…”Bueno, ¡supongo que el ingeniero necesita un poco de arreglo en cómo resolver sus problemas!

Se ha dicho que los cristianos se vuelven poco cristianos cuando se organizan. No hay duda de que esto es una exageración, pero hay veces en que es cierto. Y cuando es verdad, es ciertamente una triste acusación. Sin embargo, la naturaleza de la iglesia necesita ser entendida. Dios no ha diseñado a la iglesia para que sea una corporación impersonal, aunque suceda. Tampoco Dios ha diseñado a la iglesia para que sea una comuna libre y libertino, aunque esto también sucede. Es mucho más preciso describir a la iglesia como un organismo vivo y funcional, animado y alimentado por el Espíritu Santo.

Continuamos el estudio sobre los primeros hombres elegidos para server en segundo plano en la iglesia local. Lo que se nota en esta segunda sección es como la decisión tomada por la congregación, al ser la correcta, continua teniendo efectos positivos hasta incluso en nuestra generación.

Nosotros observamos la semana pasada el discernimiento de los helenistas en el versículo 1. El problema identificado nunca proporciona el resultado. Esto proviene de la sucesiva implementación de una solución. Así que, los Apóstoles tomaron una decisión de carácter tajante. Ellos propusieron que la congregación elige a 7 varones capaces de atender a la distribución de los bienes de la iglesia para suplir las necesidades de todos.

Hoy veremos cómo tomar esta decisión correcta influencia a muchas generacines para bien.

I. La propuesta apostólica delegada (vv. 5-6)

A. La congregación acepta la propuesta de sus líderes (v. 5a) Después de considerar el carácter de los candidatos como el elemento más importante en su selección (v. 3) la congregación en forma unánime comienza el proceso de identificar y nombrar a los futuros servidores. Si el carácter del futuro líder no coincida con el puesto no puede haber unanimidad. Para saber si uno reúne las características deseadas en imprescindible el conocer al individual personalmente.

B. La congregación adopte a los nuevos candidatos (v. 5b)  Los primeros dos en la lista aparecen más adelante en la narración y son hombres de renombre. Todos llevan nombres griegos y en el caso de Nicolás el texto revela que es un griego procedente de Antioquía convertido a judaísmo ahora convertido a Cristo. El hecho que dos de ellos avanzan en sus puestos de servidores a ser evangelistas es una indicación de que a veces Dios nos llama a un puesto inferior para después hacernos avanzar a un futuro ministerio más amplio y de mayor influencia.

C. Los apóstoles activan a los servidores (v. 6)  Una vez elegidos, los siete están presentados delante de los apóstoles quienes los reconocen públicamente en su nuevo rol con la imposición de sus manos. Esta práctica tiene refleja a la historia en Números 27:15-23 donde Moisés impone sus manos en Josué al pasar su autoridad a un nuevo líder.

II. Los efectos positivos producen dividendos (v. 7

A. El testimonio de la Palabra de Dios tuvo mayor alcance. 

B. La cantidad de creyentes aumentó especialmente entre los líderes religiosos.  Es interesante que el versículo 7 nos indica el cumplimiento de una profecía de Salmo 132:16

Una Cultura de Hacer Discípulos

En cada iglesia, nuestro deseo es crear una cultura de hacer discípulos, lo cual puede cambiar el rumbo de muchas iglesias para lograr los propósitos de Dios!
Aquí está Ramón, miembro de la iglesia, que está cumpliendo la Gran Comisión en su hogar, su iglesia y lugar de trabajo! Escuche como lo hace…

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Aquí está Karina, una mujer que tiene un corazón para Dios y otros. Está participando en hacer discípulos con sus contactos. Escuche como lo hace…

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Aquí está Adriano, misionero de Brasil, que está cumpliendo la Gran Comisión en su hogar, su iglesia y empezando otra iglesia! Escuche como lo hace…

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Aquí está Diego, un hombre que tiene un corazón para Dios y otros. Está participando en hacer discípulos en su casa, su trabajo, y barrio y su iglesia! Escuche como lo hace…

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La Doctrina de la Creación – día 3

La Doctrina de La Creación

6ª Sesión – Los Cristianos, La Creatividad, y El Desarrollo

Una suposición que se hace con frecuencia es la idea de que, si uno no cree en el naturalismo, no se puede practicar o contribuir al desarrollo de las ciencias. Las ciencias involucran los sentidos y presuponen una conexión lógica entre causo y efecto en el universo. Se mantiene que la idea de que hay un Dios por detrás del universo que puede hacer milagros que aparentemente rompen esta conexión no es científica porque no puede ser probado. Así que se mantiene que el creacionismo no puede contribuir al desarrollo de las ciencias.

¿Es necesario creer en la evolución para producir nuevas tecnologías y mejoras en la vida?

No debe sorprendernos que esta pregunta tiene que ver con presuposiciones y la diferencia entre las ciencias históricas y las observacionales. En esta lección vamos a explorar la respuesta por considerar algunas críticas ofrecidas por científicos naturalistas, la contribución histórica de las ciencias cristianas, y la inconsistencia de afirmar una respuesta afirmativa a la pregunta con la cual nos ocupamos.

 

7ª Sesión – El Futuro Según La Evolución y La Biblia

La Biblia es un libro que tiene que ver con el pasado y también el futuro. Nos explica por qué estamos y a dónde vamos. Se cree que por descubrir los principios de la evolución solo ahora podemos entender la historia de nuestra raza. También se cree que la evolución nos puede dar una idea de qué esperar en el futuro. Vamos a ver que las esperanzas más idealistas según la teoría de la evolución, por interesantes que sean, no son ideales para nuestra raza.

 

La Doctrina de la Creación – día 2

 

La Doctrina de La Creación

4ª Sesión – Algunos Problemas Científicos con La Evolución Según Darwin

Una muchacha de nuestra iglesia de recién me explicó que su profesor de la biología declaró a la clase, “El cristianismo es el mito más grande que se cree hoy en cuanto a nuestros origines.” Esta declaración se repite a lo largo de todo el mundo, y es una de las razones principales por las cuales la gente rechaza las enseñanzas de la Biblia.

En esta lección proponemos analizar las cuatro proposiciones que Darwin usó para soportar su máxima que “cada especie evolucionó con tiempo de ancestros comunes a través de La Selección Natural.” Ya hemos hablado sobre cómo estas proposiciones no son enteramente incorrectas. Por ejemplo, se puede observar una variedad de entre los individuos de las especies, y es verdad que en la naturaleza los más fuertes sobreviven. Son las presuposiciones por detrás de estas observaciones que debemos cuestionar.

  1. La variedad de entre los individuos de las especies.
  2. La herencia de características favorecidas.
  3. La Sobreproducción (la lucha por la existencia).
  4. La Selección Natural (La Supervivencia de Los Más Fuertes)

 

5ª Sesión – Algunos Problemas Morales con La Evolución Según Darwin

Creo que la deterioración horrenda en la ética de la gente viene primeramente de la mecanización y deshumanización de nuestras vidas – una consecuencia desastrosa del desarrollo de la mentalidad científica y técnica. ¡Y es nuestra culpa! Yo no veo manera de solucionar esta falla desastrosa. Los hombres se hacen más fríos que el planeta en que viven. -Alberto Einstein, comentado durante La Segunda Guerra Mundial

 

Uno de los logros más grandes de las ciencias ha sido que, si no es imposible que las personas inteligentes se hagan religiosos, por lo menos han hecho que sea posible el no hacerse religioso. Nunca debemos retirarnos de este logro. -Esteban Weinberg, científico y autor

Ya hemos hablado sobre algunos problemas científicos con la máxima de Darwin que “cada especie evolucionó con tiempo de ancestros comunes a través de La Selección Natural.” Aunque se cree a lo largo del mundo hoy, la máxima se basa más en las presuposiciones de Darwin que en las observaciones de él. Esta presuposición del naturalismo se expresa por medio de una creencia en la evolución macro e implica lo siguiente:

  1. La Caída nunca pasó.
  2. No hay estándar para los sexos.
  3. Algunas razas son más evolucionadas y superiores a otras.
  4. El derecho de existir y actuar pertenece a los más fuertes.
  5. El evangelio bíblico es falso.

Trabajar Duro, sin Ser Duro (1 Tes. 2:7-9)

7 Antes fuimos tiernos entre vosotros, como la nodriza que cuida con ternura a sus propios hijos.
8 Tan grande es nuestro afecto por vosotros, que hubiéramos querido entregaros no sólo el evangelio de Dios, sino también nuestras propias vidas; porque habéis llegado a sernos muy queridos.
9 Porque os acordáis, hermanos, de nuestro trabajo y fatiga; cómo trabajando de noche y de día, para no ser gravosos a ninguno de vosotros, os predicamos el evangelio de Dios. (1 Tesalonicenses 2:7-9)

 

Durante la semana pasada, algunos hermanos de la iglesia trabajaron para hacer avanzar el proyecto de la reja delante del templo. En una parte les era necesario derrumbar una pequeña muralla. Al terminar de derrumbarla quedaron los escombros de ladrillos comunes. Ahora, los ladrillos eran demasiado grandes para ser útiles como relleno así que les pedí que los picaran para hacerlo más chico y a su vez más provechoso. El problema es que la tarea de picar semejante cantidad de ladrillos no es fácil. Es una tarea laboriosa y difícil. También termina siendo monótono al realizar los mismos movimientos una y otra vez. La montañita de escombros afuera da testimonio que los hermanos cumplieron con la tarea por más que fuese algo incomodo e inconveniente.

1 Tes copyPablo continua su descripción de su ministerio en Tesalónica dejando atrás las acusaciones de un ministerio falsificado para hablar de los aspectos positivos de lo que ellos buscaban lograr al predicar el evangelio de Cristo. Es probable que la última frase de versículo seis coincida con la primera frase de versículo siete. En este caso, Pablo reitera como ellos no buscaban remuneración por parte de los Tesalonicenses para demostrar la autenticidad de su mensaje de gracia y el amor de Dios que los compela a compartir el evangelio. No es que un ministro no tiene derecho al mantenimiento de la iglesia (I Cor. 9:14), pero Pablo no quiso dar ocasión a los inconversos acusarle de motivaciones mundanas (I Cor. 9:15-18). Al rehusar serles gravosos, Pablo deja en claro que no tiene ningún problema en trabajar duro. Pero a su vez, Pablo quiere demostrar que un buen ministro no es duro con la gente.

I. Un buen ministro tiene afecto por los suyos (v. 7). En vez de actuar en base de su autoridad como apóstol (v. 6), Pablo dice que su trato fue tierno.

A. El trato con los fieles debe ser amable. Pablo dice que ellos no actuaron en ningún momento en una manera indebida. Sino, más bien, ellos se llevaron entre los tesalonicenses con una amabilidad que se puede describir como tierno. No es que Pablo nunca habló con autoridad o reprimenda, pero su manera preferida de compartir su mensaje (v. 2) es con afecto.

B. Los ministros del evangelio deben de servir sin esperanza de beneficio personal.  Se puede comparar el trato con una nodriza con su bebé. El pago de una madre que amamanta a su bebé es mínimo, pero la tarea se efectúa por amor. Pablo dice que su trato con los que escucharon una presentación del evangelio fue motivado por el mismo amor de una nodriza.

I. Un buen ministro anhela entregar su vida por otros (v. 8).  Pablo continúa con la analogía y dice que su amor era tan grande que buscaban dar su mejor para el bien de los creyentes.

A. El enfoque principal de cada ministro tiene que ser el evangelio. Pablo menciona a propósito el evangelio primero porque es la esencia de su ministerio. Tiene que ser el enfoque de cada ministro serio que busca hacer crecer el reino de Dios.

B. El mensaje del evangelio es creíble cuando es acompañado por amor. Las implicaciones del evangelio son un amor por Dios y un amor por los demás (I Juan 4:20-21). Pablo dice que buen ministro del evangelio va a desarrollar un afecto que termina siendo un amor verdadero hacia los suyos. La cualidad principal del amor es la entrega personal y Pablo dice que les fue demostrado en una manera tangible.

III. Un buen ministro trabaja arduamente (v. 9). Pablo trae a las memorias de los tesalonicenses la manera en que trabajaron entre ellos para presentarles el evangelio. Él vuelve a repetir que no quisieron serles gravosos entonces les demostraron con sus vidas la manera en que un seguidor de Cristo puede glorificar a Dios dando el evangelio mientras uno trabaja para proveer por sus propias necesidades. Pablo dice que trabajaron con fatiga y dificultad desde temprano hasta tarde.

No propone que es la única manera de sustento disponible para un predicador, pero tampoco dice que un predicador no puede recibir ganancias de una profesión aparte del evangelio.

Pablo termina esta pequeña sección dándonos a entender que los que iban a servir como ministro después de él deberían de tener características muy similares a los del apóstol y los ministros que le acompañaban.