Un Espíritu Indomable (Hechos 6:8-15)

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Los esfuerzos de una persona valiente pueden tener efectos de largo alcance. En este capítulo tenemos otro ejemplo de la manera en que se estableció la iglesia del Señor Jesús. Al salir de la selección de siete hombres para manejar el ministerio de benevolencia de la iglesia, la iglesia seguía creciendo rápidamente y ministrando a miles, transformando una ciudad entera. Pero como Satanás generalmente lo hace, pone su mira en el hombre de Dios para destruirlo. Y así vemos el comienzo de una historia que se extiende hasta el principio del capítulo ocho, y tiene implicaciones y efectos mucho más amplios. Desde el principio la iglesia prosperó en medio de una terrible persecución, encontrándose con una oposición diseñada para probar la naturaleza y el poder de la religión. Si el cristianismo era una impostura, tenía enemigos que eran lo suficientemente perceptivos y maliciosos para detectar la imposición. Los sabios, los astutos y los poderosos se alzaron en oposición, y al usar todas las habilidades sofisticadas, toda la fuerza de la autoridad y todo el temor al poder, intentaron destruirlo en su infancia. Sin embargo, vivió; ganó fuerza con cada nueva forma de oposición; demostró su autenticidad cada vez más al demostrar que era superior a las habilidades y la malicia de la tierra y del infierno.

Esteban sirve como puente entre dos gigantes de la fe. Pedro ministró principalmente al pueblo judío y Pablo principalmente ministró a los gentiles. El breve ministerio de Esteban fue principalmente para los judíos provenientes de las tierras gentiles que volvieron a vivir en las cercanías de Jerusalén. Fue el ministerio de Esteban el que da impulso a la expansión de la iglesia fuera de Jerusalén y al resto del mundo.

Esteban fue, en muchos sentidos, un precursor de Pablo. Se enfrentó audazmente a las sinagogas de los judíos extranjeros en Jerusalén, posiblemente incluso entrando a ellos para debatir con sus miembros. Esteban enfrentó una feroz oposición, incluso hasta el punto de la persecución física. Incluso es posible que la primera exposición de Pablo al evangelio llegara a través de Esteban. La muerte de Esteban debe haber dejado una gran impresión en Pablo al ver a Esteban ser apedreado hasta morir, mientras sostenía los abrigos de la gente y escucha a Esteban pedirle a Dios que los perdone por lo que estaban haciendo.

Esteban fue una figura clave en la historia temprana de la iglesia. Pero aparte del papel histórico, fue significativo debido a su carácter. Era la prueba de que el impacto de la vida y el ministerio de un hombre no tienen nada que ver necesariamente con el tiempo. Su ministerio, aunque breve, fue esencial para el plan de Dios para el evangelismo mundial. Demostró que los esfuerzos de una persona valiente pueden tener efectos de largo alcance.

I. Un hombre de marcado carácter cristiano v. 8

A. Demuestra profunda comunión.  El verso 5 nos indica que es el Espíritu de Dios que ha hecho posible el ministerio de Esteban. La gracia de Dios se ve evidente en el poder de Dios que proviene de un profundo conocimiento de Dios. Esto es posible por exposición a la palabra de Dios. Ravi Zacharias dice: “¿Cuál es la diferencia entre compañía y comunión? En compañía con Dios, venimos a Él reconociendo nuestro límite de fuerza. En comunión con Dios permanecemos con Él, reconociendo nuestra profundidad de espíritu. En compañía con Dios deseamos ver y comprender. En comunión con Dios anhelamos sentir y pertenecer. Los que buscan compañía sin comunión buscan poder sin compromiso, una exhibición sin dedicación y una prueba sin amor”.

B. Demuestra una vida controlada.  En vez de mostrarse egoísta al descubrir sus dones, va en búsqueda de los que más pueden beneficiarse de sus habilidades dadas por Dios. Pero es en el contexto de la aplicación de sus dones que viene la mayor prueba y persecución.

II. Un hombre de profundo coraje vv. 9-14

A. Inspirado por su conocimiento vv. 9-11  Es posible que Pablo mismo esté presente en una de estas congregaciones. Lo único que sabemos con certeza es que su conocimiento de las Escrituras superaba al de los doctores de la ley.

B. Impulsado por su convicción vv. 12-14  Si la acusación tiene algo que ver con lo que Jesús había dicho, pero sacado de contexto, tenemos un ejemplo de un verdadero seguidor de Jesús que enseña todo el consejo de Dios.

III. Un hombre de aspecto convincente v. 15  El rostro de Esteban brilla con esplendor por la presencia de Dios en su vida.

La Singularidad de Cristo

No sé si alguna vez anduviste por la ribera del mar, pero puede ser una experiencia placentera. Lo que uno llega a reconocer si pasa aún un poco de tiempo en la playa es que las olas del mar nunca cesan de aparecer. Termina una ola y ya viene otra para reemplazarla. He estado en la playa cuando hubo mucho viento y las olas eran gigantes. Pero también he estado en la playa cuando apenas había evidencia de las mismas olas. Lo que deseo destacar es que no importa el tamaño de las olas, siempre aparecen una tras otra.

De igual manera la gracia de Dios en la vida del creyente es algo que nunca terminará de aparecer. A veces sentimos fuerte la gracia de Dios en nuestras vidas, y en otras oportunidades es poca evidente. Pero Juan, en su prólogo al evangelio, describe a la gracia de Dios como algo que se experimenta vez tras vez en la vida cristiana. Este prólogo termina con la idea de la singularidad de Jesucristo. Se presentan las ideas de que Juan el Bautista es solamente un testigo del Verbo o no encima del mismo, que la gracia de Dios suple las necesidades de su pueblo y que la ley de Moisés no puede compararse con la verdad que se encuentra en Jesús. La última palabra nos instruye que Jesús revela a Dios el Padre.

Juan 1:15-18
15 Juan dio testimonio de él, y clamó diciendo: Este es de quien yo decía: El que viene después de mí, es antes de mí; porque era primero que yo.

16 Porque de su plenitud tomamos todos, y gracia sobre gracia.

17 Pues la ley por medio de Moisés fue dada, pero la gracia y la verdad vinieron por medio de Jesucristo.

18 A Dios nadie le vio jamás; el unigénito Hijo, que está en el seno del Padre, él le ha dado a conocer.

Predica de Pastor Jaime Greenwood, 14 de octubre, 2012

AUDIO – MP3

I. Jesús es eternal v. 15

A. Juan el Bautista da testimonio de Jesús.  Vs.6-7 nos habla de que Juan da testimonio para que “todos creyesen por él.” Aquí en el versículo 15 los verbos “dar” y “clamar” están en tiempo presente cosa que nos indica que hasta el día de hoy, su testimonio anuncia la preeminencia de Jesucristo.

B. El testimonio de Juan el Bautista concuerda con el evangelio de Juan.  En la antigüedad, la cosa primera tuvo preeminencia sobre la cosa postrera. Lo que apareció primero en tiempo era más importante que lo que llega después. Juan el Bautista nació unos seis meses antes de Jesús y comenzó su ministerio público antes de Jesús. Pero el testimonio de Juan el Bautista es que Jesús “es antes de mí; porque era primero que yo.” Esto hace obvia referencia al hecho que Jesús es eternal Dios y que su ministerio es más importante. Es exactamente lo que argumenta El apóstol Juan en los primeros 14 versículos del capítulo uno. En otras palabras Juan el Bautista argumenta que a pesar de que apareció en el escenario antes de Jesús, no es superior a Jesús “porque la preexistencia de Jesús implica su prioridad.” (Leon Morris El Evangelio Según Juan vol. I, p.145)

II. Jesús tiene plenitud de gracia y de verdad. Vs. 16-17

A. Jesús es la fuente de todas nuestras bendiciones. V. 16  La palabra plenitud lleva el significado de “la que llena” pero en un sentido concreto como algo que ocurrió en al pasado pero con resultados que continúan. Es el mismo significado del verbo en el v. 12cuando habla de “los que le recibieron.” Es una referencia a lo que disfrutamos a través de nuestra salvación. Pero incluye la gracia de Dios que “continua” y es “inagotable.” “La Gracia no conoce límites ni interrupciones” (Morris p.146).

La idea de “gracia sobre gracia” es bendición tras bendición.

“La Gracia es una aventura. Nadie sabe a dónde puede llevarle la Gracia, que bendición traerá, o qué cambios acarreará. La Gracia supone una experiencia de total dependencia y bendición de Dios” (Morris p.147).

B. Jesús es la fuente de la verdad. V. 17  Para los judíos, la ley de Moisés eran los primeros cinco libros de la Biblia. Pero Juan usa ese término para hacer una comparación entre el judaísmo y el cristianismo. A través de Moisés vino la ley que para los judíos reveló tanto la gracia de Dios y la verdad. Pero Juan atribuye la gracia y verdad a Jesucristo y dice que la ley es opuesta a la gracia y verdad.

Entonces, Moisés no es el primogenitor de la gracia y la verdad pero estos atributos se revelan en la persona de Jesucristo. “Por medio de” nos hace entender que la Revelación es de origen divino.

III. Jesús disfruta una íntima relación con el Padre. V. 18

A. Dios no se conoce aparte de Jesucristo.  Esta no es una referencia a ver físicamente, sino es más bien una referencia a la importancia de la venida de Cristo en revelarnos el Dios invisible.

“Las teofanías del Antiguo Testamento no daban a conocer ni podían dar a conocer a Dios en Su totalidad. Pero Cristo le dio a conocer” (Morris p. 149).

B. Jesús es una revelación de Dios verídica.  “Podemos confiar en que Dios es como Cristo lo dio a conocer” (Morris p.150). Jesús está en el seno del Padre que hace referencia a la proximidad entre el Padre e Hijo. Dice Juan qué es algo que sigue siendo vigente con el tiempo del verbo “Está.” La encarnación no debilitó a Jesús cuando vino a la tierra, sino agregó algo a Su función. No tenemos un pequeño Dios sino un Dios hecho carne.