Semilla Verdadera Versus Semilla Falsificada (Hechos 8:9-17)

magicLa verdad de la Palabra de Dios supera los engaños de los malvados. ¿Fuiste engañado alguna vez por un mago? La mayoría de los trucos que hacen los magos tienen que ver con artimañas de juego de manos donde “la mano es más veloz que el ojo” dándole la sensación que algo mágico habría sucedido. Aún cuando sabemos que alguien nos va a engañar con sus trucos nos quedamos fascinados por la ligereza asombrosa del mago. Hay cierto prestigio que acompaña al mago por su habilidosa manera de entretenernos con cosas que no podemos explicar.

En nuestro texto hoy, nos encontramos con Simón el mago quien durante mucho tiempo había engañado al pueblo de Samaria con sus trucos. La diferencia es que estos no son juegos de sala sino este mago pretende ocupar el lugar de Dios. Todo va marchando igual hasta que viene el evangelista Felipe y los engaños de Simón están superados por las obras milagrosas del Espíritu Santo quien opera en y a través de Felipe al predicar la Palabra de Dios. Esto se debe al hecho que la verdad de la Palabra de Dios supera los engaños de los malvados.

 

I. La decepción sufrió derrota (vv. 9-11)

Es posible que Simón el Mago llegó a esta zona, enviado por Satanás, poco después de que nuestro Señor predicó a la mujer Samaritana y hubo muchos que creyeron (Jn. 4). El enemigo siempre busca destruir la obra de Dios en su infancia (1 Co. 11:3; 1 Tes. 3:5) De todos modos, durante mucho tiempo este emisario de Satanás engañaba a la gente Samaritana a tal punto que ellos mismos lo consideraron un clase de Dios v. 10. Pero cuando Felipe les predicaba a Cristo (v.5), ellos prestaban atención al mensaje de la salvación respaldado por las obras milagrosas del evangelista. La decepción fue descubierta y derrotada por el divino poder de la gracia de Dios.

II. El evangelio experimentó éxito (vv. 12-13)

El resultado de la predicación de Felipe se ve en la gente samaritana. Ellos creyeron a Felipe y fueron bautizados mientras ellos desatendieron las artimañas de Simón. Lo que Felipe predicaba fueron las buenas nuevas sobre el reino de Dios, Algo ya establecido en el Antiguo Testamento, y el nombre de Jesucristo como la única entrada al reino Hechos 4:12. Algunos quieren argumentar que ellos creyeron a Felipe y no en Dios para explicar la falta de recepción del Espíritu Santo más adelante. Pero al bautizarlos, tenemos que concluir que Felipe quedó suficientemente convencido de su sinceridad en su conversión.

Pero, ¿Qué de Simón quien también creyó y fue bautizado? Vamos a ver más adelante qué clase de creencia tuvo Simón pero lo que podemos sacar de provecho aquí es que este vio el poder de Dios operando a través de Simón y quedó convencido de que se había encontrado con un poder superior a cualquier cosa que él mismo había experimentado hasta el momento. El verdadero evangelio es el poder de Dios para salvación a cualquiera que cree (Rom. 1:16).

III. El Espíritu de Dios fue magnificado (vv. 14-17)

La iglesia de Jerusalén manda investigadores para ver cómo es la situación en Samaria si ellos están siendo evangelizados. Los dos apóstoles se encontraron con todo en orden excepto por una solo cosa rara que el Espíritu no había descendido sobre ninguno. “Este incidente ha generado mucho debate teológico. Una pregunta se refiere a la afirmación de que el Espíritu no había caído sobre los creyentes samaritanos en el momento de su conversión. Algunos interpretan esto como una referencia a la plenitud del Espíritu, lo que prepara a los hombres para el servicio (cf. H. E. Dana, El Espíritu Santo en Hechos). Otros explican esto como una referencia no al Espíritu mismo sino a los dones sobrenaturales, es decir, a las manifestaciones de la presencia del Espíritu. Según esta opinión, la oración de los apóstoles era que los samaritanos pudieran tener su fe confirmada por manifestaciones milagrosas. Aún otros ven esto como una referencia al don del Espíritu, es decir, el Espíritu mismo. Este es el punto de vista que parece tener más a su favor”. (Vaughan, C. (2009). Hechos p. 55).

Si este es el único instante en todo el Nuevo Testamento cuando el Espíritu Santo no es dado al momento de la conversión, nos surge la pregunta ¿Por qué es que Dios retiene Su Espíritu en este caso? No tiene nada que ver con la manera de obtener el Espíritu por lo que se ve en 2:4; 2:384:31 y 10:44. A pesar de que Pablo mismo recibió el Espíritu por la imposición de manos 9:17 no hay ningún mandato de que el Espíritu se recibe por esta manera comúnmente. Así que la respuesta a nuestra pregunta está en otro texto. En Mateo 16:18-19 vemos que Pedro va a tener algún papel importante en el establecimiento de la iglesia de Cristo. En el día de Pentecostés es Pedro quien predica a los judíos y les viene encima el Espíritu Santo. Felipe predica a los Samaritanos pero es Pedro junto con Juan, quienes siendo apóstoles, hacen llegar el Espíritu de Dios sobre los primeros creyentes Samaritanos. De esta manera vemos a Pedro utilizar las llaves del reino por segunda vez confirmando la aceptación de los Samaritanos en la iglesia de Jesucristo sin prejuicio o diferencia alguna. El texto nos indica que fueron convertidos por la prédica de Felipe y fueron bautizados después de creer. Además nos indica que hay algo fuera de lo común por lo que registra Lucas en v.16 al decir “solamente” haciéndonos entender que algo más se espera comúnmente.

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Éxito Inesperado (Hechos 8:4-8)

Pero los que fueron esparcidos iban por todas partes anunciando el evangelio. Entonces Felipe, descendiendo a la ciudad de Samaria, les predicaba a Cristo. Y la gente, unánime, escuchaba atentamente las cosas que decía Felipe, oyendo y viendo las señales que hacía. Porque de muchos que tenían espíritus inmundos, salían éstos dando grandes voces; y muchos paralíticos y cojos eran sanados; así que había gran gozo en aquella ciudad. (Hechos 8:4-8)

hechos 8.5.jpgAhora, quiero hablar con usted sobre el tema de hoy, “dondequiera que Él guíe hay éxito”. Quiero que todos los que están aquí lo digan y lo signifiquen: “Dondequiera que Él guíe, iré”. Ahora, Él no puede guiarlo atraves del OCEANO. Él no puede llevarte al púlpito. Pero, Él te guiará. Y, Él tiene un plan para ti. Ahora, puedo preguntar, cuántos misioneros hay aquí, y no quiero que levantes las manos, porque podría avergonzarte, después de decirte lo que voy a decir a continuación. Porque, quiero decir que cada uno de nosotros que somos salvos es un misionero. Decir misionero y decir cristiano es decir lo mismo. Ahora, un misionero es alguien que ha sido salvado del pecado. Ahora, algunos de nosotros somos enviados a través del océano, y algunos de nosotros somos enviados al lado, pero si somos salvos, entonces somos enviados, y debemos decir: “A donde sea que Él nos guíe, iré porque ahí es donde encontraré el éxito”. Ahora, quiero darle esta mañana, mientras estudiamos la Palabra de Dios, algo para animar su corazón, algo que decir y en serio, no tener miedo de decirlo. Y, por cierto, si alguna vez hubo un momento en el que debiera decirlo, damas y caballeros, es ahora. A donde sea que Él nos guíe, yo iré porque ahí es donde encontraré el éxito. El problema es que los tiempos son desesperados, pero los santos de Dios no lo son. Nos sentamos y sentimos que, si vamos a la iglesia el domingo por la mañana, le hemos hecho un favor a Dios: “¡Oh Dios, qué buen seguidor tuyo soy! Fui a la iglesia el domingo por la mañana. Incluso deposité algo en el plato de la ofrenda. “Ahora quiero que, para cuando terminemos este mensaje, cada uno lo haya dicho y lo haya dicho en serio:” A donde sea que Él me guíe, yo iré porque ahí es donde encontraré el éxito.

I. El esparcimiento que trajo obediencia (v. 4)  Forzado a salir de Jerusalén por la furia de la persecución, los perseguidos evangelizan en todas partes. “La persecución, en vez de tener una política deliberada escrita, fue la razón del primer impulso misionero verdadero en la iglesia” (Carson, P. 1078) Parece ser algo natural que los cristianos en marcha esparcen el mensaje de la salvación.

Ojalá que pudiéramos volver a tener esta expectativa en nuestra generación.

II. La esencia del mensaje que produjo conversiones (v. 5)  Felipe, uno de los siete (6:5) quién usando el oficio de diacono bien es ascendido a evangelista 1 Tim. 3:13, desciende a Samaria porque las ciudades de esta región están más bajo en altura que Jerusalén. Felipe se encuentra en Samaria porque es dónde casualmente se encontró. Pero vemos la soberanía de Dios en guiar a los pasos de Felipe. Para poder entender el significado de estos sucesos, es necesario repasar algunos textos en los evangelios (Mateo 10:5-6; Lucas 9:52-54; Juan 4:9). Vemos que el ministerio a los Samaritanos es algo fuera de lo común. Sin embargo forma parte del plan de evangelización del mundo establecido por Cristo mismo en Hechos 1:8.

Nunca debemos dudar de la soberanía de Dios en nuestras vidas. Él nos está guiando aún cuando parece que nadie tiene bajo su control las circunstancias de nuestras vidas.

El mensaje de Felipe que trae tanto interés es que Jesús es el Mesías. Hubo un interés generalizado en el futuro Ta-Eb o enviado por Dios Juan 4:25. Pero el mensaje de Felipe viene acompañado por obras milagrosas que son convincentes.

III. El éxito del ministerio es respaldado por el testimonio de los participantes (vv. 6-8)  La gente se regocijaba por ver las obras curativas de Felipe entre el pueblo porque termina dando luz y lustre a su mensaje. Su principal efecto fue romper el poder Satánico que se apoderaba de la gente. “Como Pedro (5:16), podía exorcizar a los espíritus malignos, y la gente podía escuchar los gritos que provenían de las víctimas poseídas cuando los poderes demoníacos los abandonaban” Marcos 1:26 (Marshall P. 163). Además, tuvo el poder para curar y sanar a los cuerpos para que los hombres pudieran dar servicio nuevamente a Dios. “La gracia de Dios en el evangelio está diseñada para la curación de aquellos que son espiritualmente cojos y paralíticos, y no pueden ayudarse a sí mismos, Rom. 5: 6 (Henry P. 2096). Una gran multitud prestaba atención a la prédica de Felipe y el resultado final fue gran gozo en la ciudad.

Esto puede repetirse hoy en día. No los milagros de sanación porque no son necesarios. Pero a través del proceso de compartir el evangelio y respaldarlo con nuestras vidas podemos ver gran gozo en nuestras ciudades tan necesitadas.

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La Diáspora Cristiana (Hechos 8:1-3)

Dios puede exigir nuestra implementación de la gran comisión.

diaspora judiaLa diáspora judía o el Exilio se refiere a la dispersión de los hijos de Israel y los judíos posteriores, fuera de lo que se considera su patria ancestral (la Tierra de Israel) y de las comunidades construidas por ellos en todo el mundo. En términos de la Biblia hebrea, el término “exilio” indica el destino de los israelitas que fueron llevados al exilio del Reino de Israel durante el siglo VIII antes de Cristo, y del Reino de Judá durante el siglo VI a. C. Durante el exilio, los hijos de Judá empezaron a ser conocido como “Judíos” – “Mordecai el judío” en el Libro de Ester es la primera mención bíblica del término.

El primer exilio fue el exilio asirio, continuó con el exilio de una parte de la población del Reino de Judá en el año 597 a. C. con el exilio babilónico. El exilio en Babilonia terminó después de 70 años con la declaración de Ciro de que a los judíos exiliados se les permitiría regresar a Jerusalén y construir el Segundo Templo. A lo largo de gran parte de la historia judía, la mayoría de los judíos vivieron en la diáspora.

Nuestro texto en los Hechos nos indica una dispersión de los cristianos de Jerusalén por parte no de los romanos sino por los mismos judíos religiosos. Pero en vez de señalar el fin de la nueva religión instituida por Jesucristo, termina siendo el impulso necesario para la expansión del evangelio en las regiones más allá de Jerusalén. Cuando los primeros cristianos se pusieron cómodos con vivir y diseminar el evangelio tan solo en Jerusalén, Dios intervino para exigir la implementación de Su gran comisión.

I. La sombra lanzada por una muerte es el presagio de una tremenda conversión (v. 1a) La mención de Saulo aquí nos prepara para el relato de su conversión en el capítulo 9. La realidad es que el consentimiento de Saulo aquí sólo desata su sed de sangre porque prontamente él se convierte en un asesino serial con el respaldo del Sanedrín o concilio de Jerusalén. En el capítulo 22:20 Saulo mismo da testimonio que estas cosas fueron así.

II. La persecución de la iglesia es la herramienta de Dios para producir conformidad con Su plan (v. 1b)  Cuando la iglesia (local) en Jerusalén rehusaba implementar las siguientes fases de la gran comisión Dios intervino en los asuntos de los hombres para obligar a los cristianos su conformidad. No tenemos la mente de Dios para entender por qué tuvo que utilizar un medio que iba a producir la muerte de un gran número de Sus seguidores pero vemos que ellos por fin hicieron lo que Dios había mandado en 1:8. El verso 4 también nos indica que el producto de la persecución fue la distribución del evangelio más allá de Jerusalén.

III. El verdadero carácter del creyente se revela bajo persecución (v. 2)  Los hombres piadosos, sin lugar a dudas una referencia a su carácter cristiana, enterraron al cuerpo de Esteban no hicieron nada ilegal. Pero sí hubo una proclamación contra velar a un criminal porque se veía como una demonstración contra la aplicación de la ley por las autoridades. A pesar de las consecuencias estos hombres no tan solo enterraron al cuerpo sino lo velaron también haciendo gran luto por el diácono martirizado.

IV. El perseguidor cumpla el refrán, “Cuanto más alto subas, más dura será la caída” (v. 3)  La iglesia deja de estar en un tiempo de relax y comienza un largo período de persecución en su contra. Saulo sube de categoría de uno que guardaba la ropa de los acusadores que iban a apedrear a Esteban a pararse en el lugar de acusador de los cristianos. Parece que es a esta altura que entra en el Sanedrín como miembro. Sin piedad busca a los cristianos tanto hombres como mujeres para ser entregado en prisión y después ser martirizados. La mención de “casa por casa” parece señalar el fin de las reuniones públicas por las mismas persecuciones.

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Los Peligros que Corre un Corazón de Doble Ánimo (Hechos 7:40b-43)

No sirve tan solo vivir una vida religiosa si tu corazón no está entregado a Dios. Los israelitas volvieron a Egipto, y la esclavitud que estaban allí en sus corazones. Sin embargo, la pregunta que debemos hacernos a nosotros mismos mientras estudiamos estos versículos es: ¿hacia dónde corro yo? ¿Estoy corriendo hacia Dios, lo estoy buscando y sirviendo, o estoy corriendo en la dirección de mi propia elección? Mantenga la respuesta a esa pregunta en su mente, a medida que continuamos en nuestro estudio.

golden-calf-paintingLos israelitas anhelaban volver a su antiguo estilo de vida en Egipto. Querían sus ídolos y ceremonias, en lugar de este nuevo Dios. Anhelaban la vida más fácil de la esclavitud en lugar de la vida más difícil de la fe.
La gente lucha con eso hoy. Le gustan sus pecados y, francamente, no quiere cambiar. No ve nada malo en ello. Sin embargo, lo que no ve es la esclavitud a la que está sometida en ese momento. Ellos están justo donde el enemigo los quiere. Proverbios 14:12 nos dice que “hay camino que al hombre le parece derecho, pero su fin es camino de muerte”.
Engañaron a Aarón para elaborarlos un ídolo con forma de becerro, que en ese momento era de moda en Egipto. Así que, ellos habían dado la espalda totalmente a Dios no tan solo con sus corazones. Ellos rebelaron contra el mismo Dios que los había librado, apenas unas semanas antes.
Tenían su becerro, hacían sus sacrificios, procedían a quitarse toda la ropa y bailar alrededor de la estatua. Esta orgullosa nación judía, que fue el pueblo elegido de Dios, se equivocó. Esteban argumenta que no es suficiente vivir una vida religiosa si el corazón no está entregado a Dios.

I. Las tendencias idolatras del pueblo remarcadas (vv. 40b-41) 

A. Buscaron un reemplazo por Moisés, el líder asignado por Dios v. 40b Por más que los acusadores alababan, veneraron, y guardaban la reputación de Moisés, ellos eran responsables por no obedecer a la ley de Moisés por su propia idolatría de corazón (6:13-14).

B. Elevaron sus propias creaciones al nivel Dios v. 41 La idea de un becerro en la idolatría está bien registrada (I Reyes 12:28). Dios detestaba esta rebelión de corazón (Oseas 8:4-6). Por implicancia daba a entender que un Dios pudo ser hecho con manos humanas y adoptados por elección propia (Isaías 44:9-20).

II. Las consecuencias de la idolatría detalladas (vv. 42-43)

A. Dios les dio rienda suelta para seguir a sus ídolos (v. 42ª) De igual manera que ellos volvieron en sus corazones de Dios (v. 39), Dios los abandonó a sus pasiones y los entregó a las mismas (Romanos 1:24, 26, 28).

B. Los idólatras llevan una doble vida (v. 42b-43ª) La cita es de Amós 5:25-27 donde Amós dice que no tan solo implicaba una adoración a Dios sino una entrega de corazón a Él. Esteban argumenta que ellos adoraron a Dios boca afuera pero sus corazones estuvieron adorando a otros dioses (Isaías 29:13). En Deuteronomio 4:19 Moisés había advertido al pueblo judío contra la adoración de los cuerpos celestiales. Pero en Jeremías 8:2 vemos que llegó a ser pecado para el pueblo de Israel.

C. Sufren un desplazamiento repentino (v. 43b) En vez de destruir al pueblo por completo, Dios propuso disciplinar severamente a los rebeldes condenándolos al cautiverio en Babilonia para que pudieran ver las verdaderas consecuencias de la idolatría de corazón.

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El Propósito Perdido (Hechos 7:9-16)

El propósito de Dios para tu vida proporciona la presencia de Dios durante toda la peregrinación. Continuamos nuestro estudio hoy de la defensa de Esteban frente al concilio de los judíos.

En el matrimonio hay veces cuando las dos partes reciben la misma información, pero terminan con dos interpretaciones totalmente diferentes. El resultado muchas veces es un conflicto por el mal entendido. Puede ser que se comunica un horario para un evento. El esposo lo interpreta como un estimativo mientras la esposa lo interpreta como la hora final, el plazo máximo para llegar a tiempo. El esposo termina saliendo de casa para la cita en un horario que significa su llegada después de la hora anunciada y la esposa se pone nerviosa y decepcionada con su esposo por estimar que van a llegar tardes a la cita. Ella cree que el propósito de la cita se pierde por la tardanza mientras el esposo cree que no va a haber problema. El tiempo a veces revela quien realmente tiene la razón.

Lo que vemos en el texto hoy es una sección dedicada a la historia de Josué en Egipto. Esteban argumenta que el rechazo de Cristo y Su evangelio era algo bastante parecido a la actitud de los antepasados de los judíos quienes mal entendieron el plan y las intenciones de Dios para la humanidad. El resultado fue una rebelión y rechazo de Sus propósitos por nunca llegar a entender el plan de Dios por más que este último les fue revelado en las Escrituras. Tanto en esta sección como en la subsiguiente que trata con Moisés, Esteban argumenta que estas figuras están rechazadas en su primera venida pero son aceptados en su segunda venida. Por más que los judíos hayan rechazado a la persona de Jesucristo, algún día verán a Jesús por quién es, su Salvador. Esta realidad traerá mucho gozo al reconocer el propósito de Dios y la cercanía de una relación personal con Él. El propósito de Dios para tu vida proporciona la presencia de Dios durante toda tu peregrinación aquí en la tierra.

I. Dios es por nosotros aún cuando todos los demás parecen estar en nuestra contra vv. 9-10

A. Dios es por nosotros cuando nuestra familia nos decepciona v. 9  Los patriarcas vendieron a su hermano en esclavitud. Los primeros y más importantes descendientes de Abraham, los que formaron las doce tribus, fueron hombres inmundos que operaron fuera del plan de Dios. Pero Dios acompañó a Josué en todas sus aflicciones.

B. Dios nos acompaña aún cuando las circunstancia indican el opuesto v. 10   Parece que Josué estuvo bastante solito en su exilio. Pero el texto nos indica que Josué entendió algo acerca que Dios que lo mantuvo en el centro de la voluntad de Dios. Es que Dios es soberano y tiene las circunstancias bajo Su control. Josué termina siendo un tipo de Cristo por su fidelidad.

II. Los propósitos de Dios son más grandes que nuestras vidas vv. 11-13 

A. El hambre de la región formaba parte del propósito de Dios vv. 11-12  Dios quiso sacar a Israel de Egipto y así demostrar su plan de sacar a un pueblo redimido del mundo ya que Egipto es un tipo del pecado.

B. La restauración de la familia de Josué indica la soberanía de Dios v. 13 Cuando por fin Josué se descubre a su persona a sus hermanos la relación con ellos es restablecida. Es lo que Dios promete ocurrirá con el pueblo de Israel (Zacarías 12:10) 

III. Las promesas de Dios son confiables sin importar el territorio vv. 14-16  

A. Todos los descendientes de Abraham se mudaron a Egipto a vivir vv. 14-15  

B. Hasta sus huesos fueron sacados de la tierra de Egipto y puestos en Samaria v. 16

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Una Defensa Detallada (Hechos 7:1-8)

13_Stephen_Martyred_JPEGPoder ofrecer una buena defensa de nuestra fe es un indicio de nuestro conocimiento bíblico y frustra las intenciones de los malvados.  En el caso delante de nosotros, Esteban es traído delante el concilio por unas falsas acusaciones  y las intenciones de los acusadores es destruir a Esteban. Ellos lograron este propósito. Pero atrás de lo inmediato y la destrucción de la persona de Esteban es la intención de destruir a la enseñanza que Jesús es el Mesías y la nueva religión que se está formando alrededor de sus seguidores. En este caso, los acusadores no sólo ven a sus intenciones frustradas además el evangelio de Jesucristo se expande aún más rápido.

Nosotros debemos reconocer que este relato es uno de los más largos del libro de los Hechos y que hay mucha diferencia de opinión sobre el propósito del relato. Seguro que Esteban ofrece una defensa detallada de las acusaciones falsas en su contra. Pero, los detalles parecen ser tan sólo un repaso de la historia de Israel a primera vista. Nos es preciso tomarnos el tiempo adecuado para llegar a comprender que la defensa de Esteban no tan sólo derribe a los argumentos en su contra sino también nos ofrecen una explicación detallada de cómo Dios puede ser justificado en cambiar por completo la religión ritualista o sacramental de los judíos a lo que nosotros conocemos hoy día. Si nosotros disfrutamos de una adoración en Espíritu y en verdad es porque hubo hombres como Esteban quienes pudieron defender su fe por un conocimiento bíblico profundo que frustra las intenciones de los malvados.

I. Una defensa del los pasos para llegar a la bendición (vv. 1-5)

A. Esteban es dada una oportunidad única (v. 1)  El Sumo Sacerdote le concede a Esteban un lugar para expresar su defensa. Siendo un hombre del vulgo es muy probable que ellos esperaron escuchar a Esteban negar las acusaciones y rogar por su vida. Lo que viene es una respuesta guidad por el Espíritu Santo de Dios Lucas 21:12-15

B. Esteban empieza con los comienzos (vv. 2-3)  Esteban empieza con lo que Dios había hecho con Abraham. Si Dios escogió a Abraham para sacarlo de entre los caldeos entonces es Dios quien puede determinar cómo es la verdadera religión y dónde la adoración va a tener su comienzo y hasta dónde se puede expandir.

C. Esteban explica que la vida se vive por fe (vv. 4-5)  Por más que Abraham siguió a Dios, nunca pudo disfrutar de las promesas personalmente sino tuvo que creer a Dios y vivir por fe que todas las cosas prometidas iban a ocurrir en su tiempo.

II. Una explicación del pacto y sus implicancias (vv. 6-8)  

A. El plan de Dios incluye las demás naciones del mundo (vv. 6-7)  Dios le explicó a Abraham que iba pasar mucho tiempo antes de ver a siquiera los comienzos de Su plan.

B. El pacto se vive aún cuando no hay evidencias concretas (v. 8)  Dios dice que Él tendrá una relación especial con Abraham y su descendencia y que el símbolo será la circuncisión. Esto también indica que ellos tienen que elegir a Dios al someter a sus hijos en perpetuidad a esta práctica.

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Un Espíritu Indomable (Hechos 6:8-15)

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Los esfuerzos de una persona valiente pueden tener efectos de largo alcance. En este capítulo tenemos otro ejemplo de la manera en que se estableció la iglesia del Señor Jesús. Al salir de la selección de siete hombres para manejar el ministerio de benevolencia de la iglesia, la iglesia seguía creciendo rápidamente y ministrando a miles, transformando una ciudad entera. Pero como Satanás generalmente lo hace, pone su mira en el hombre de Dios para destruirlo. Y así vemos el comienzo de una historia que se extiende hasta el principio del capítulo ocho, y tiene implicaciones y efectos mucho más amplios. Desde el principio la iglesia prosperó en medio de una terrible persecución, encontrándose con una oposición diseñada para probar la naturaleza y el poder de la religión. Si el cristianismo era una impostura, tenía enemigos que eran lo suficientemente perceptivos y maliciosos para detectar la imposición. Los sabios, los astutos y los poderosos se alzaron en oposición, y al usar todas las habilidades sofisticadas, toda la fuerza de la autoridad y todo el temor al poder, intentaron destruirlo en su infancia. Sin embargo, vivió; ganó fuerza con cada nueva forma de oposición; demostró su autenticidad cada vez más al demostrar que era superior a las habilidades y la malicia de la tierra y del infierno.

Esteban sirve como puente entre dos gigantes de la fe. Pedro ministró principalmente al pueblo judío y Pablo principalmente ministró a los gentiles. El breve ministerio de Esteban fue principalmente para los judíos provenientes de las tierras gentiles que volvieron a vivir en las cercanías de Jerusalén. Fue el ministerio de Esteban el que da impulso a la expansión de la iglesia fuera de Jerusalén y al resto del mundo.

Esteban fue, en muchos sentidos, un precursor de Pablo. Se enfrentó audazmente a las sinagogas de los judíos extranjeros en Jerusalén, posiblemente incluso entrando a ellos para debatir con sus miembros. Esteban enfrentó una feroz oposición, incluso hasta el punto de la persecución física. Incluso es posible que la primera exposición de Pablo al evangelio llegara a través de Esteban. La muerte de Esteban debe haber dejado una gran impresión en Pablo al ver a Esteban ser apedreado hasta morir, mientras sostenía los abrigos de la gente y escucha a Esteban pedirle a Dios que los perdone por lo que estaban haciendo.

Esteban fue una figura clave en la historia temprana de la iglesia. Pero aparte del papel histórico, fue significativo debido a su carácter. Era la prueba de que el impacto de la vida y el ministerio de un hombre no tienen nada que ver necesariamente con el tiempo. Su ministerio, aunque breve, fue esencial para el plan de Dios para el evangelismo mundial. Demostró que los esfuerzos de una persona valiente pueden tener efectos de largo alcance.

I. Un hombre de marcado carácter cristiano v. 8

A. Demuestra profunda comunión.  El verso 5 nos indica que es el Espíritu de Dios que ha hecho posible el ministerio de Esteban. La gracia de Dios se ve evidente en el poder de Dios que proviene de un profundo conocimiento de Dios. Esto es posible por exposición a la palabra de Dios. Ravi Zacharias dice: “¿Cuál es la diferencia entre compañía y comunión? En compañía con Dios, venimos a Él reconociendo nuestro límite de fuerza. En comunión con Dios permanecemos con Él, reconociendo nuestra profundidad de espíritu. En compañía con Dios deseamos ver y comprender. En comunión con Dios anhelamos sentir y pertenecer. Los que buscan compañía sin comunión buscan poder sin compromiso, una exhibición sin dedicación y una prueba sin amor”.

B. Demuestra una vida controlada.  En vez de mostrarse egoísta al descubrir sus dones, va en búsqueda de los que más pueden beneficiarse de sus habilidades dadas por Dios. Pero es en el contexto de la aplicación de sus dones que viene la mayor prueba y persecución.

II. Un hombre de profundo coraje vv. 9-14

A. Inspirado por su conocimiento vv. 9-11  Es posible que Pablo mismo esté presente en una de estas congregaciones. Lo único que sabemos con certeza es que su conocimiento de las Escrituras superaba al de los doctores de la ley.

B. Impulsado por su convicción vv. 12-14  Si la acusación tiene algo que ver con lo que Jesús había dicho, pero sacado de contexto, tenemos un ejemplo de un verdadero seguidor de Jesús que enseña todo el consejo de Dios.

III. Un hombre de aspecto convincente v. 15  El rostro de Esteban brilla con esplendor por la presencia de Dios en su vida.

Un Poder sin Igual (Hechos 1:7-8)

Y les dijo: No os toca a vosotros saber los tiempos o las sazones, que el Padre puso en su sola potestad; pero recibiréis poder, cuando haya venido sobre vosotros el Espíritu Santo, y me seréis testigos en Jerusalén, en toda Judea, en Samaria, y hasta lo último de la tierra.
(Hechos 1:7-8)

Hechos_de_los_Apóstoles_1.8_4x3Hay un poder sin igual disponible para todos los que buscan llevar a cabo el plan de Dios. A algunos les gusta la sorpresa, y a otros no tanto. Hay algunos que se emocionen al recibir la noticia de que alguien estuvo trabajando tras el escenario para sorprenderlos con una fiesta especial o un regalo que nunca iban a sospechar que se les había conseguido. Hay otros que le gustan saber con anticipación cada detalle de su día y además les gusta saber con la mayor exactitud posible lo que va a suceder en el próximo futuro. Al recibir algo de sorpresa, este segundo grupo de individuos muchas veces no puede disfrutar de lo que se ofrece porque no fueron informados con anticipación así que no lo pudieron procesar antes para maximizar la experiencia.

En cierta manera, la pregunta de los apóstoles en versículo uno tiene que ver con su deseo de saber si Dios iba a empezar a cumplir con su interpretación de lo que significaba el reino de Dios en la tierra. Para ellos, el reino consistía en un mundo sojuzgado a la nación de Israel. Jesús responde a su pregunta con una respuesta cortante y apunta a su necesidad más apremiante al contestarles la pregunta correcta que ellos no se atrevieron a preguntar. En vez de preguntar cómo iban a poder ayudar establecerse el reino de Dios ellos se preocuparon por cuándo iba a instalarse. Jesús insista en que hay un poder sin igual a la disposición de todos los que buscan obra en el reino tanto espiritual como físico que está por establecerse.

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I. Es insensato desear saber lo que está solo bajo la potestad de Dios (v. 7)

A. Estar informado con exactitud sobre el por venir no es para el creyente.  Los discípulos quisieron saber si, en la economía de Dios, el orgullo nacionalista de Israel iba a restaurarse. Cristo reprendió a los discípulos con un aviso que sirve para la iglesia en todas las edades. No debemos anhelar obtener conocimiento prohibido y entremeternos en lo escondido que Dios ha decidido no revelar. Es aquel pecado que resultó en la expulsión de Adán y Eva del huerto de Edén. En Lucas 8:10 Jesús nos asegura que a nosotros es dado conocer los misterios relacionados con el reino. Igual, hay cosas que no nos deben de preocupar y los detalles del futuro son algunas de estas cosas. Jesús ya había prometido que el Espíritu revelaría todo lo necesario concerniente el futuro (Juan 16:13).

B. Sólo el Padre sabe con exactitud sobre los tiempos y las ocasiones.  La potestad de Dios hace referencia a Su autoridad en saber y llevar a cabo Su plan en el tiempo (Hechos 15:18). Por más que nos revela algunos detalles sobre el futuro, como por ejemplo las revelaciones a Juan en Apocalipsis, nos deja con la necesidad de confiar los tiempos y ocasiones de su cumplimiento en Sus manos sin las conjeturas nuestras (Is. 46:10).

II. Es sabio ser investido con el poder divino (v. 8)  

A. El poder divino se recibe a través del Espíritu Santo.  Intentar hacer algo para Dios sin ser investido con el poder del Espíritu Santo es la personificación de la insensatez. Lamentablemente aprendemos desde temprano en nuestras vidas a hacer todo lo que podemos y después pedir a Dios cumplir con lo que no podemos lograr a través de nuestros propios esfuerzos. Es un orgullo tremendo intentar hacer algo espiritual en el poder humano. Es por eso que el libro comienza con una expresión de cómo Dios iba a llevar a cabo Su plan utilizando estos hombres comunes y corrientes.

B. El poder divino actúa en los creyentes para llevar a cabo el plan divino.  La palabra utilizada aquí para describir a la función de los que operan bajo el control del Espíritu Santo es “testigos” o literalmente mártires. La idea es de un embajador que representa a su patria y está dispuesto a dar su vida en servicio mientras representa a su patria. Esta persona está dispuesta a morir en servicio a su patria. Debemos hacernos la pregunta, ¿Cuándo no es un embajador un embajador? La respuesta es que representa a su patria en todo momento mientras ocupa la posición de embajador. Nosotros los creyentes somos representantes oficiales de la patria celestial en todo momento.

C. El poder divino no tiene limitaciones geográficas.  El programa delineado aquí corresponde al libro de Hechos en su totalidad. Los capítulos 1-7 nos relatan la conversión de los judíos, 8-9 nos demuestran la conversión de los samaritanos mientras los capítulos 10-28 describen con mucho detalle la conversión de los gentiles y la extensión del evangelio hasta los lugares más remotos. Hay que entender que este libro no pretende enseñar que la obra se acabó en el primer siglo. Más bien, nos enseña que tuvo un muy buen comienzo. Ahora nos toca a nosotros en nuestra generación seguir el ejemplo de los del primer siglo en hacer avanzar la proclamación del evangelio hasta cubrir la faz de la tierra.

 

El Crecimiento de la Iglesia Según Dios (Hechos 11:19-26)

Bonneville-salt-flatsAl noroeste del estado de Utah en los Estados Unidos se encuentra Bonneville Salt Flats, es un desierto de sal que se creó a raíz de la sequía del lago Bonneville. Además de ser conocido por su peculiar belleza, Bonneville Salt Flats es famoso por sus pistas de carreras de alta velocidad, Bonneville Speedway, en él se han batido récords de velocidad en tierra y se han probado prototipos de vehículos a reacción de última tecnología y potencia inimaginable. Durante los últimos cien años, se han producido más registros de velocidad en tierra establecidos en la Bonneville Salt Flats que en cualquier otro lugar del mundo. Es justamente por sus características de un lugar plano y libre de obstáculos que es tan deseable como pista de prueba de velocidad. Con una pista libre de más de 8 kilómetros el último récord de velocidad registrado es ¡¡de unos 692 kilómetros por hora!!

En muchas iglesias existe una tendencia de promocionar la vida cristiana como si fuese una pista como lo de Bonneville, o sea, que la vida cristiana se llevará a cabo sin obstáculos y sin dificultades. Que todo saldrá para bien sin sufrimiento y sin luchas. Pero la Biblia en ningún lado nos promete una vida fácil después de la salvación. Es más, nos promete que al vivir piadosamente el cristiano va a sufrir persecuciones. Existe también una tendencia en muchas iglesias de usar métodos para alcanzar a los inconversos y atraer y captar a más gente que, a lo mejor, son mundanales. La pregunta vuelve a ser ¿cómo hacemos para que haya más crecimiento en nuestra iglesia? La respuesta se ve claramente en nuestro pasaje hoy por el ejemplo dado por Bernabé en la iglesia de Antioquia. “A causa de la persecución que hubo con motivo de Esteban” los discípulos son esparcidos y el evangelio llega a nuevas fronteras. Esto produce un crecimiento sorprendente en una iglesia nueva que surja del caos de las persecuciones. El crecimiento de la iglesia tiene que ser según dice Dios.

Hechos 11:19-26

19 Ahora bien, los que habían sido esparcidos a causa de la persecución que hubo con motivo de Esteban, pasaron hasta Fenicia, Chipre y Antioquía, no hablando a nadie la palabra, sino sólo a los judíos.

20 Pero había entre ellos unos varones de Chipre y de Cirene, los cuales, cuando entraron en Antioquía, hablaron también a los griegos, anunciando el evangelio del Señor Jesús.

21 Y la mano del Señor estaba con ellos, y gran número creyó y se convirtió al Señor.

22 Llegó la noticia de estas cosas a oídos de la iglesia que estaba en Jerusalén; y enviaron a Bernabé que fuese hasta Antioquía.

23 Este, cuando llegó, y vio la gracia de Dios, se regocijó, y exhortó a todos a que con propósito de corazón permaneciesen fieles al Señor.

24 Porque era varón bueno, y lleno del Espíritu Santo y de fe. Y una gran multitud fue agregada al Señor.

25 Después fue Bernabé a Tarso para buscar a Saulo; y hallándole, le trajo a Antioquía.

26 Y se congregaron allí todo un año con la iglesia, y enseñaron a mucha gente; y a los discípulos se les llamó cristianos por primera vez en Antioquía.

Escuchar el audio (mp3)

I. EXAMINAR – Buscá donde opera Dios y unirte con Él en su obra (v. 26a)

A. La prueba de que Dios opera es la presencia de Su gracia.

B. La obra de Dios repleto de gracia produce gozo.

II. Mantente fiel al Señor. (v. 26b)

A. Demanda EXHORTACIÓN a ser fiel.

B. Requiere entrega del corazón a la obra de Dios.

III. Sé EJEMPLO para los demás. (v. 24) Parece a primera vista una información innecesaria al mencionar el carácter de Bernabé justo en medio del narrativo. Pero al contrario explica por qué creció tan rápidamente la obra en Antioquía.

A. Uno tiene que ser guiado por el Espíritu Santo.

B. Uno tiene que ser confiado en el Señor.

C. Unirte en equipo para establecer una base firme. Vs. 25-26

IV. EQUIPO – Uno de los problemas que se ha enfrentado la obra de Dios en Argentina es una idea falsa que el pastor debe trabajar solito y así lograr que la iglesia crezca. No hay prácticamente ninguna iglesia conservadora grande en este país. Es una pena porque la obra debe de crecer grandemente cuando Dios opera a través de sus siervos.

A. El trabajo en equipo es necesario para el discipulado. V. 25

B. Resulta más fácil en enseñar a muchos. V. 26ª

C. Ayuda al creyente enfrentar las persecuciones. V. 26b

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