Una Confrontación con lo Divino (Hechos 9:1-8)

Cuando uno reconoce la divinidad de Jesucristo su vida es cambiada para siempreCuando uno reconoce la divinidad de Jesucristo su vida es cambiada para siempre.

Hay un cambio brusco en la narrativa de Felipe el evangelista a Saulo el perseguidor de los seguidores de Cristo. Saulo es un hombre celoso por la vida religiosa en la cual él fue criado. Pero su celo le tapa los ojos a la altura de practicar la justicia junto con la misericordia.

En otras palabras es bastante como nosotros los que hemos sido criados en hogares cristianas donde presentamos algunas de las mismas tendencias. Nuestro celo por cumplir y lograr ser lo que recibimos como la vida cristiana auténtica nos compela a demandar de los demás un nivel de espiritualidad que a veces ni siquiera se ve en nosotros mismos. Y si hay celos genuinos por lograr un nivel alto de en nuestra vida espiritual muchas veces es acompañado por una impaciencia en ver a otros conformarse al mismo estándar que nosotros creemos haber logrado.

En el caso de Saulo, tenemos a un hombre enloquecido por hacer conformar a las demás personas a su interpretación de cómo debe ser la vida espiritual dentro de la comunidad judío. Pero hay algo que Saulo no puede prever y es la intervención directa por parte de Dios en los asuntos de los hombres. Esta intervención va a cambiar la historia del mundo tanto para vos y yo. Cuando Dios confronta a Saulo en el camino a Damasco este por fin reconoce la divinidad de Jesucristo y su vida es otra.

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I. Saulo busca identificar a los discípulos de Jesús vv. 1-2

A. Saulo amenaza a cualquier persona que se identifica con Cristo v. 1 El significado de este versículo es que la práctica abierta del seguimiento y enseñanza acerca de Jesús no puede hacerse más en el ámbito público de manera libre. Ahora hay alguien quien se opone a la práctica pública de la fe en Jesucristo y los discípulos están siendo activamente perseguidos hasta la muerte. La iglesia se convierte en una secta clandestina por la libertad que tiene su mayor enemigo quien termina siendo una figura religiosa. Nunca debemos de sorprendernos por la actitud de los hombres inconversos en su afán por perseguir la iglesia verdadera.

B. Saulo expande su alcance para identificar a los discípulos dispersos v. 2  Una de las consecuencias de la persecución de Saulo después de la muerte de Esteban en 8:3 fue la diáspora de los discípulos. Ahora que ellos están en otras ciudades y zonas, Saulo reconoce que le es preciso restringir la expansión del mensaje de Jesús para no permitir su expansión desinhibida. La obra de Dios es tan exitosa que en poco tiempo hasta en Damasco hay los que profesan fe en Cristo.

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II. Saulo recibe la intervención divina vv.3-4 

A. Saulo es confrontado por la gloria divina v. 3  El esplendor de la presencia de Jesucristo es tal que Saulo se queda cegado por la experiencia (v.8). En varias ocasiones la presencia divina se viene acompañada por una luz resplandecida. Antes de poder comenzar su misión destructora en Damasco, Saulo tiene un encuentro con la Persona de Jesucristo en toda Su gloria.

B. Saulo recibe revelación divina v. 4  Ahora Saulo no tan solo ve algo sino también escucha una voz que le confronta con una realidad que él mismo no está dispuesto a reconocer. El Dios del cielo conoce íntimamente a cada uno de los seres creados y sabe de sus asuntos. Es por eso que Jesús lo puede acusar de ser “perseguidor” de Él.

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III. Saulo investiga la identidad de su Acusador v. 5   En vez de asumir demasiado, Saulo decide de descubrir la identidad de su acusador. La pregunta aquí es una excelente pregunta para cada persona inquisitiva que busca descubrir la identidad de Jesús. El término “Señor” se usaba para dignitarios y no es necesariamente un reconocimiento de la deidad de la Persona quien le habla todavía.

Se confirman las peores pesadillas de Saulo al escuchar a la Persona detrás de la voz decir que es Jesucristo. Todo el esquema de Saulo se viene abajo al escuchar estas palabras. Jesús no tan solo es digno de seguir como un maestro de la Ley, ¡es Dios mismo!

Interesantemente la frase que más le llama la atención de Pablo es una cita de un poeta griega para demostrar que su ciencia tampoco lo puede salvar.

IV. Saulo interpreta correctamente la severidad de su situación v. 6  La indicación acá es que Saulo arrepintió de su persecución y necesita ser instruido en el nuevo Camino. Dios le da instrucciones en cuanto a dónde encontrar la ayuda necesaria.

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V. Saulo y sus compañeros experimentan la incapacidad humana vv. 7-8

Los compañeros no experimentaron la voz de Dios porque no estuvieron en condiciones para escucharla. Ahora Saulo se da cuenta de su ceguera y su incapacidad de hacer nada aparte de la ayuda de otros.

La Verdadera Motivación del Evangelio (1 Tesalonicenses 2:1-4)

Cuando hablamos de la motivación a veces es más fácil hablar de las cosas que no gustan hacer. Por ejemplo, si te gustan los deportes y comenzamos una conversación en base del último campeonato vas a sentir una buena motivación por seguir con la conversación. Si a vos te gusta el trabajo o la familia, vas a encontrar la motivación suficiente de no solo conversar sobre el mismo si no también luchar para cumplir y proveer para ellos. La motivación de levantarte e ir a trabajar se encuentra en la gratitud de la familia al volver a casa con el sueldo pago. Otros encuentren su motivación de vivir en cosas más personales y es imposible negar que nuestra cultura cada vez mas encuentra su motivación en cosas egoístas.

2:1 Porque vosotros mismos sabéis, hermanos, que nuestra visita a vosotros no resultó vana;
2:2 pues habiendo antes padecido y sido ultrajados en Filipos, como sabéis, tuvimos denuedo en nuestro Dios para anunciaros el evangelio de Dios en medio de gran oposición.
2:3 Porque nuestra exhortación no procedió de error ni de impureza, ni fue por engaño,
2:4 sino que según fuimos aprobados por Dios para que se nos confiase el evangelio, así hablamos; no como para agradar a los hombres, sino a Dios, que prueba nuestros corazones.

1 Tes copy

En nuestro texto hoy, el apóstol Pablo habla acerca de su motivación en entregar el Evangelio en la ciudad de Tesalónica. Podemos descartar la motivación egoísta desde la entrada por lo difícil que le fue para Pablo y el sufrimiento que padeció a causa del Evangelio. De todos modos, Pablo insiste en que su ejemplo de entregar en mensaje del Evangelio de Dios nos debe motivar a vivir vidas entregadas a la hora de compartir las buenas nuevas. Pablo explica que la motivación del verdadero creyente no se basa en los sentimientos ni la comodidad del momento sino en el hecho que cada uno rendirá cuentas delante de Dios.

I. La obra evangelística no fue un fracaso.

A. Los Tesalonicenses mismos experimentaron el poder del Evangelio. Ellos pudieron dar testimonio de carácter del ministerio de Pablo. Otros habían escuchado (v. 9) pero ellos lo habían experimentado. Demuestra una confianza por parte del Apóstol que ellos mismos pudieron juzgar cual fue su motivación en entregarles el evangelio. No fue como muchos predicadores itinerantes que buscaban algún beneficio propio.

B. El mensaje del Evangelio tiene efectos permanentes y duraderos.  Goza no solo en un buen contenido, sino también de resultados visibles. Los cambios en las vidas de los Tesalonicenses dieron testimonio que la visita de Pablo no fue un fracaso. Es más, podemos expresarlo en una manera positiva y decir que la visita cumplió con su propósito.

II. Las circunstancias negativas no cambiaron su determinación. V. 2

A. La historia los enseñaba que el futuro iba a ser duro. Ellos supieron de la manera en que padecieron a causa del evangelio antes de llegar a tesalónica y Pablo dice que es un modelo digno de seguir.

B. No bajaron del servicio simplemente porque hubo resistencia.

C. La confianza en el mensaje como proveniente de Dios les proveyó confianza en Dios.

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El Uso Correcto de las Oportunidades

1 Corintios 16:5-12

Iré a vosotros, cuando haya pasado por Macedonia, pues por Macedonia tengo que pasar.

Y podrá ser que me quede con vosotros, o aun pase el invierno, para que vosotros me encaminéis a donde haya de ir.

Porque no quiero veros ahora de paso, pues espero estar con vosotros algún tiempo, si el Señor lo permite.

Pero estaré en Efeso hasta Pentecostés;

porque se me ha abierto puerta grande y eficaz, y muchos son los adversarios.

10 Y si llega Timoteo, mirad que esté con vosotros con tranquilidad, porque él hace la obra del Señor así como yo.

11 Por tanto, nadie le tenga en poco, sino encaminadle en paz, para que venga a mí, porque le espero con los hermanos.

12 Acerca del hermano Apolos, mucho le rogué que fuese a vosotros con los hermanos, mas de ninguna manera tuvo voluntad de ir por ahora; pero irá cuando tenga oportunidad.

Predica de Pastor Jaime Greenwood, 22 de julio, 2012

[youtube http://youtu.be/_EdTwqReeGA]

 

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I. Es necesario usar el tiempo sabiamente. Vs. 5-9

Pablo se informó a sus amigos en Corinto de sus futuros planes en viajar y visitar a la iglesia ahí.

A. El cristiano tiene que buscar la voluntad de Dios para su vida y hacerlo. Vs. 5-7

Proverbios 3:5-6 nos enseñan a no apoyarte “en tu propia prudencia” sino buscar el camino revelado por Dios. Esto es lo que el apóstol Pablo nos enseña en estos versículos. Hay que evaluar las oportunidades que se presentan en la vida cotidiana y buscar cual sea la voluntad de Dios.  Santiago 4:15

A veces hacemos planes y tomamos decisiones que no se pueden cumplir. Esto no significa necesariamente que uno es mentiroso cuando Dios nos guía a hacer otra cosa. Algunos de los cristianos en Corinto acusaron a Pablo de decepción II Cor. 1:12-2:13 justamente porque le tomó tanto tiempo en llegar a visitar a la iglesia.

Debemos entender que buscar la voluntad de Dios no es meramente vivir en pausa toda la vida sino ser activos. “Él que falla de planear, planea fallar” es un dicho en inglés que se aplica a la vida de más de una persona. Todos nosotros tenemos un plan para nuestras vidas. Él que dice no tengo planes realmente quiere decir “espero mantener a las cosas iguales como están ahora.”

Hay dos extremos para evitar en buscar la voluntad de Dios. Uno es sentir tanto temor en tomar una decisión equivocada que nunca tomamos ninguna decisión. La otra es tomar decisiones impulsivas sin esperar en el Señor. Una vez evaluada toda la información, es hora de tomar decisiones respaldadas por la Palabra de Dios y después descansar en Dios.

B. El cristiano debe aprovechar de las puertas abiertas. Vs. 8-9

Es interesante ver que el apóstol Pablo dice que le fue más provechoso predicar el evangelio a los inconversos en Éfeso que darse lujos a los creyentes en Corinto con su presencia.

Pablo vio tanto las oportunidades como los obstáculos. Mientras una puerta grande le fue abierta, a la vez los opositores se levantaron en su contra. No hay lugar de dudas que cada gran oportunidad de servir al Señor vendrá acompañada por obstáculos y oposición.

Los adversarios no pueden llegar a romper el celo de los verdaderos siervos de Cristo.

II. Es necesario utilizar a las personas correctamente. Vs. 10-12

A. Timoteo. Vs. 10-11 – Pablo mandó a la iglesia de no frustrar el ministerio de Timoteo ente ellos. V. 10 Tampoco tenían permiso de menospreciar su vida. Esto más probable es una referencia a su juventud. I Tim. 4:12 Pablo dice que su trabajo no es simplemente a favor del apóstol sino que era el trabajo de Dios mismo. Impedir al trabajo de Timoteo significaba impedir a la voluntad de Dios.

B. Apolos. V. 12 – A pesar de las facciones en la iglesia de Corinto el Apóstol Pablo no comparte el mismo sentir. Honestamente llega a la conclusión que Apolos podía ayudar a la iglesia crecer entonces lo había rogado que fuese a ellos lo más pronto posible. Pero notamos que la autoridad de Pablo no se extiende más allá de la Palabra de Dios y su propia vida. No tiene la autoridad de mandar a Apolos sino lo pide que vaya a ayudar. Cuando Apolos responde que ahora no, el apóstol Pablo no se convierte en el Espíritu Santo para mandarle igual.