La Diáspora Cristiana (Hechos 8:1-3)

Dios puede exigir nuestra implementación de la gran comisión.

diaspora judiaLa diáspora judía o el Exilio se refiere a la dispersión de los hijos de Israel y los judíos posteriores, fuera de lo que se considera su patria ancestral (la Tierra de Israel) y de las comunidades construidas por ellos en todo el mundo. En términos de la Biblia hebrea, el término “exilio” indica el destino de los israelitas que fueron llevados al exilio del Reino de Israel durante el siglo VIII antes de Cristo, y del Reino de Judá durante el siglo VI a. C. Durante el exilio, los hijos de Judá empezaron a ser conocido como “Judíos” – “Mordecai el judío” en el Libro de Ester es la primera mención bíblica del término.

El primer exilio fue el exilio asirio, continuó con el exilio de una parte de la población del Reino de Judá en el año 597 a. C. con el exilio babilónico. El exilio en Babilonia terminó después de 70 años con la declaración de Ciro de que a los judíos exiliados se les permitiría regresar a Jerusalén y construir el Segundo Templo. A lo largo de gran parte de la historia judía, la mayoría de los judíos vivieron en la diáspora.

Nuestro texto en los Hechos nos indica una dispersión de los cristianos de Jerusalén por parte no de los romanos sino por los mismos judíos religiosos. Pero en vez de señalar el fin de la nueva religión instituida por Jesucristo, termina siendo el impulso necesario para la expansión del evangelio en las regiones más allá de Jerusalén. Cuando los primeros cristianos se pusieron cómodos con vivir y diseminar el evangelio tan solo en Jerusalén, Dios intervino para exigir la implementación de Su gran comisión.

I. La sombra lanzada por una muerte es el presagio de una tremenda conversión (v. 1a) La mención de Saulo aquí nos prepara para el relato de su conversión en el capítulo 9. La realidad es que el consentimiento de Saulo aquí sólo desata su sed de sangre porque prontamente él se convierte en un asesino serial con el respaldo del Sanedrín o concilio de Jerusalén. En el capítulo 22:20 Saulo mismo da testimonio que estas cosas fueron así.

II. La persecución de la iglesia es la herramienta de Dios para producir conformidad con Su plan (v. 1b)  Cuando la iglesia (local) en Jerusalén rehusaba implementar las siguientes fases de la gran comisión Dios intervino en los asuntos de los hombres para obligar a los cristianos su conformidad. No tenemos la mente de Dios para entender por qué tuvo que utilizar un medio que iba a producir la muerte de un gran número de Sus seguidores pero vemos que ellos por fin hicieron lo que Dios había mandado en 1:8. El verso 4 también nos indica que el producto de la persecución fue la distribución del evangelio más allá de Jerusalén.

III. El verdadero carácter del creyente se revela bajo persecución (v. 2)  Los hombres piadosos, sin lugar a dudas una referencia a su carácter cristiana, enterraron al cuerpo de Esteban no hicieron nada ilegal. Pero sí hubo una proclamación contra velar a un criminal porque se veía como una demonstración contra la aplicación de la ley por las autoridades. A pesar de las consecuencias estos hombres no tan solo enterraron al cuerpo sino lo velaron también haciendo gran luto por el diácono martirizado.

IV. El perseguidor cumpla el refrán, “Cuanto más alto subas, más dura será la caída” (v. 3)  La iglesia deja de estar en un tiempo de relax y comienza un largo período de persecución en su contra. Saulo sube de categoría de uno que guardaba la ropa de los acusadores que iban a apedrear a Esteban a pararse en el lugar de acusador de los cristianos. Parece que es a esta altura que entra en el Sanedrín como miembro. Sin piedad busca a los cristianos tanto hombres como mujeres para ser entregado en prisión y después ser martirizados. La mención de “casa por casa” parece señalar el fin de las reuniones públicas por las mismas persecuciones.

predica hechos copy

Soportar la Persecución Comprueba una Vida Cambiada (1 Tes. 2:14-16)

AUDIO: https://www.mixcloud.com/iglesia_bautista_pilar/soportar-la-persecuci%C3%B3n-comprueba-una-vida-cambiada-1-tes-214-16/

1 Tes copyI. Ser un fiel seguidor de la fe cristiana producirá persecución v. 14

Es natural que sigamos los que vienen poniendo el ejemplo. La recepción de la Palabra de Dios siempre implica seguir el ejemplo establecido anteriormente.

A. Soportar la persecución es una prueba de una vida cambiada.

La persecución en tesalónica había sido severa. Pero la persecución es de esperarse en la vida de un creyente (2 Tim.3:12) “El evangelio había producido resultados en ellos, y todavía operaba en ellos”.[1]

B. La religión que sigue a Dios y Su Cristo Jesús sufre persecución de las demás religiones.

Interesantemente, la iglesia nunca adoptó uno de los nombres asociados con las religiones del primer siglo. La Cristiandad es una relación con una asamblea distinta a las demás sociedades y cultos místicos. Es la iglesia de Dios en Cristo. Este seguimiento del ejemplo de otros, hasta sufrir por causa de Cristo, es una evidencia clara de la veracidad de nuestra fe. Hebreos 10:32-34. Al sufrir en tesalónica como los santos en Judea, la asamblea de creyentes demostró su fidelidad al ejemplo de Jesús; un siervo dispuesto a sufrir.

II. El rechazo del evangelio produce el colmo de la ira de Dios v. 15-16.

Pablo no habla de cada judío, sino de los que rechazaron a Jesús como el Mesías. Este pasaje no se debe interpretar como la aprobación de Pablo de ideas anti-semíticas.

A. Los perseguidores de la fe genuina no agradan a Dios v. 15

Pablo dice que los judíos “mataron” y así son responsables por la muerte de Jesús a pesar de que los romanos lo crucificaron. Murió Dios en la carne a pesar de que no hubo “engaño en su boca” (I Pedro 2:22). Sus crímenes se extienden a los profetas que fueron perseguidos que Esteban denuncia en Hechos 7:52 y Jesús también sancionó en Mateo 23:33-35. Pablo dice que ellos sufrieron la expulsión en referencia al extremismo de los judíos donde no pudieron encontrar descanso. Tan extremo es el odio por lo no judío que Pablo los tilda de opositores a todos los hombres; una referencia a su hostilidad a los que no forman parte de su religión.

B. El impedir el mensaje de la salvación trae condenación divina v. 16.

La persecución tiene su mayor expresión en buscar frenar la actividad evangelística. Pablo indica que los tesalonicenses estuvieron dispuestos a enfrentar semejante oposición porque el mensaje del evangelio los había cambiado. Es tan cierta la condenación divina que Pablo emplea el tiempo pasado simple para hablar de la ira venidera. Ellos llenaron la copa de la indignación de Dios para tener en el futuro beberlo todo. Esto habla de la victoria segura de los que perseveren hasta el fin Mateo24:13

 

[1] Morris, L. (1991). La Primera y Segunda Epístolas a los Tesaloncenses (p. 82). Grand Rapids, MI; Cambridge, U.K.: Wm. B. Eerdmans Publishing Co.

 

El Espíritu Santo Y La Persecución (Juan 15:26-16:4)

old men talkingTres veteranos de la guerra de las Malvinas estaban reunidos en el centro de ex-combatientes cuando empezaron a hablar de sus ancestros y sus logros militares. El primero dijo que su abuelo había luchado en el combate de la vuelta de obligado con General Rosas. Otro decía que su papá habría servido bajo el mando de General Franco en España. El tercero dijo que él era el primer veterano en todo la historia de su familia pero agregó que si su bisabuelo estuviera vivo en los días de hoy, él sería la persona más famoso en todo el mundo. Sus compañeros le pregunto al amigo por qué era tan importante su bisabuelo. ¿Qué logros había completados? El amigo respondió y dijo, no es que mi bisabuelo hizo cosas tan importantes, es que si estuviera vivo hoy tenía 165 años de edad y sería la persona más vieja en todo el mundo.

Yo supongo que esto sí te haría bastante famoso. Ser famoso o estar en presencia de las personas famosas es uno de las metas más destacadas en el mundo de hoy. Uno puede llegar a ser famoso en instantes a través de Youtube. Si el cristiano no guarda su corazón, puede terminar con los mismos deseos engañosos del mundo.

En nuestro texto hoy, Jesús toma un instante para aclarar sus declaraciones previas sobre el odio del mundo contra sus seguidores y advertir a nosotros acerca de las consecuencias de la persecuciones inevitables por seguir al Señor. Es natural desea ser aceptado en este mundo pero la realidad para el creyente es que su vida es tan diferente que el mundo no nos aguanta. Nuestro testimonio apunta a la diferencia que hay entre nosotros y el mundo y por esta razón el mundo nos aborrece. Nos es preciso tener una perspectiva realista de la reacción del mundo hacia nuestra fe. Jesús ya nos dijo que el mundo nos va a odiar porque le odió a Él. Pero esto no significa que debemos escondernos en comunes sino tenemos una misión muy importante. Tan importante que Dios no espera que lo hacemos solitos, así que nos va a mandar un “Ayudante” para completar la tarea.

Juan 15:26-16:4

26 Pero cuando venga el Consolador, a quien yo os enviaré del Padre, el Espíritu de verdad, el cual procede del Padre, él dará testimonio acerca de mí.

27 Y vosotros daréis testimonio también, porque habéis estado conmigo desde el principio.

16  Estas cosas os he hablado, para que no tengáis tropiezo.

Os expulsarán de las sinagogas; y aun viene la hora cuando cualquiera que os mate, pensará que rinde servicio a Dios.

Y harán esto porque no conocen al Padre ni a mí.

Mas os he dicho estas cosas, para que cuando llegue la hora, os acordéis de que ya os lo había dicho.

Esto no os lo dije al principio, porque yo estaba con vosotros.

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I. El Espíritu Santo da testimonio de forma continua. (Vs. 26-27)

A. El Espíritu Santo nos ayuda dar testimonio que es fiel. (V. 26)  El “Abogado defensor y Amigo Ayudador” es lo que el término griego “paracletos” abarca. Él ofrece ayuda no tanto a pesar de la situación, sino para librar a alguien de esa difícil situación  (Morris, Leon. El Evangelio Según Juan Vol II, p. 288). El Espíritu se ve ligado al Padre y al Hijo de una manera bastante íntima. Será enviado a nosotros por parte de ambos el Padre y del Hijo (14:26). Siendo Espíritu de Verdad nos habla de la seriedad de su posición en nuestras vidas para llevarnos a un Dios Santo, cosa que nos permita vivir una vida feliz o bienaventurada y dichosa. También habla de la igualdad en la deidad porque Dios Padre es verdad según Números 23:19 y el Hijo es la Verdad Juan 14:6.

El Espíritu Santo llevará a cabo una obra de dar testimonio de la veracidad de Jesús.

B. El Espíritu Santo nos ayuda continuar dando testimonio. (V. 27)  Los apóstoles iban a seguir dando testimonio de lo que habían escuchado y visto desde el principio. Nosotros disfrutamos de su testimonio a través de la Palabra preservada.

II. El Espíritu Santo ayuda a los que batallan durísimamente. (Vs. 1-4)  La obra del Espíritu Santo en la vida del creyente tiene un contexto. Por menos que nos anima el contexto es lo de la persecución de los Santos.

A. Jesús no nos quiere estar sorprendidos cuando viene la dura persecución. (V. 1)  Es el propósito de Jesús de preparar a sus seguidores en cuanto a lo que está por venir después de su muerte y resurrección. Él desea que sean realistas y de no desanimarse al venir los tiempos difíciles.

B. Va a venir hostilidad. (V. 2)  La pérdida de comunión con el resto del pueblo iba a parecer como algo horrible para los seguidores porque hasta esta altura, la mayoría de la hostilidad ha estado enfocada en Jesús. Ahora que él se va a  marchar, cambiará el enfoque y caerá sobre los seguidores fuertemente. Pero no es eso lo que debe de sorprender, sino el hecho de que los mataría el “Pueblo de Dios” en nombre de Dios. “La Misná recoge que se podía matar a aquellos que habían cometido ciertas ofensas (Sanh. 9:6) véase Núm. 25:13” (Morris, Leon. El Evangelio Según Juan Vol. II, p. 319, nota a pie). En los ojos de los perseguidores sus acciones estaban de acuerdo con la voluntad de Dios.

C. La hostilidad se basa en la ignorancia de la Persona de Dios. (V. 3)  Por su falta de conocimiento del Dios revelado, los perseguidores, por más que sean religiosos, van a atacar a los que profesan que Dios ha venido en la carne. Su falta de fe en un Dios Padre que se da a conocer en el Hijo y que es eternamente expresado en Tres Personas va a ser un tropiezo demasiado grande.

D. Las dificultades en la vida están bajo el control de un Dios Soberano. (V. 4)  En el momento de la persecución debemos traer a nuestras mentes las enseñanzas de nuestro Dios quien ya nos advierte que van a venir porque Él tiene todas las cosas bajo su control. (Romanos 8:28-29)

La Interrogación del Profesante (Juan 9:18-34)

blind man testimonyEn nuestro texto hoy, el hombre curado de su ceguera de nacimiento está cuestionado en cuanto a la veracidad de la curación de un lado, y la fuente de su curación del otro lado. En ambos casos su respuesta no es la de uno con la cabeza agachada sino de uno que tiene un objetivo para alcanzar y sabe que es más seguro que quedarse expuesto a los ataques de los enemigos de Jesús.

18 Pero los judíos no creían que él había sido ciego, y que había recibido la vista, hasta que llamaron a los padres del que había recibido la vista,

19 y les preguntaron, diciendo: ¿Es éste vuestro hijo, el que vosotros decís que nació ciego? ¿Cómo, pues, ve ahora?

20 Sus padres respondieron y les dijeron: Sabemos que éste es nuestro hijo, y que nació ciego;

21 pero cómo vea ahora, no lo sabemos; o quién le haya abierto los ojos, nosotros tampoco lo sabemos; edad tiene, preguntadle a él; él hablará por sí mismo.

22 Esto dijeron sus padres, porque tenían miedo de los judíos, por cuanto los judíos ya habían acordado que si alguno confesase que Jesús era el Mesías, fuera expulsado de la sinagoga.

23 Por eso dijeron sus padres: Edad tiene, preguntadle a él.

24 Entonces volvieron a llamar al hombre que había sido ciego, y le dijeron: Da gloria a Dios; nosotros sabemos que ese hombre es pecador.

25 Entonces él respondió y dijo: Si es pecador, no lo sé; una cosa sé, que habiendo yo sido ciego, ahora veo.

26 Le volvieron a decir: ¿Qué te hizo? ¿Cómo te abrió los ojos?

27 El les respondió: Ya os lo he dicho, y no habéis querido oír; ¿por qué lo queréis oír otra vez? ¿Queréis también vosotros haceros sus discípulos?

28 Y le injuriaron, y dijeron: Tú eres su discípulo; pero nosotros, discípulos de Moisés somos.

29 Nosotros sabemos que Dios ha hablado a Moisés; pero respecto a ése, no sabemos de dónde sea.

30 Respondió el hombre, y les dijo: Pues esto es lo maravilloso, que vosotros no sepáis de dónde sea, y a mí me abrió los ojos.

31 Y sabemos que Dios no oye a los pecadores; pero si alguno es temeroso de Dios, y hace su voluntad, a ése oye.

32 Desde el principio no se ha oído decir que alguno abriese los ojos a uno que nació ciego.

33 Si éste no viniera de Dios, nada podría hacer.

34 Respondieron y le dijeron: Tú naciste del todo en pecado, ¿y nos enseñas a nosotros? Y le expulsaron.

I. Los ciegos espirituales juegan en contra de la verdad. (Vs. 18-23)  Los líderes religiosos dudaron el milagro mientras el hombre sanado habló de su experiencia.

A. Los prejuicios nos pueden quitar la objetividad.  (Vs. 18-19)  Después de preguntar acerca de la legitimidad de las afirmaciones del hombre sanado, siguen buscando forma de negar que Jesús fuera el autor del milagro.

B. El miedo nos quita la oportunidad de tomar la responsabilidad. (Vs. 20-23)  Los padres del hombre lo dejan expuesto a los ataques de las autoridades religiosas por temor a las consecuencias que les pudieron ocurrir.

II. Los ciegos espirituales atacan el testimonio de los convencidos. (Vs.24-34)  Estos fariseos desearon debatir la persona de Cristo mientras el hombre sanado quiso discutir el poder de Cristo.

A. Los religiosos presionan a los fieles. (Vs. 24,26)  Pretenden tener conocimiento exclusivo de la verdad. “Nosotros sabemos” (Éxodo 31:14).

B. Hay que aguanta con determinación. (V. 25,27)  Es necesario mostrar los hechos, “Una cosa sé”; aún cuando te cansás de la interrogación.

una cosa sé, que habiendo yo sido ciego, ahora veo copyC. Los religiosos intentan demostrar la veracidad de su postura. (Vs. 28-29) Los judíos respaldan a su argumento de que Jesús es pecador por decir que su respaldo es la Palabra de Dios a través de Moisés. Eso quiere decir que su cumplimiento de la ley los daba autoridad para juzgar contra de la ley. Pero se auto condenan al confesar que no saben de dónde procede Jesús, hacedor de milagros.

D. Hay que defenderse con la verdad. (Vs. 30-33)  El hombre sanado demuestra su habilidad de razonar al exponer el error en el pensamiento de los líderes religiosos. Todos saben que un pecador no recibe poder de Dios para ayudar a los demás. Una obra sanadora y creativa de sanar a un hombre de su ceguera de nacimiento es una obra de Dios Todopoderoso. Termina exclamando que Jesús procede de Dios.

E. El resultado de defenderse puede incluir más pruebas de la fe. (V. 34)  El hombre es excomulgado de la comunión de los judíos por su fidelidad a la persona de Jesús.

Predica de Pastor Jaime Greenwood, 15 de junio, 2014

Como Correr la Carrera por Fe (Heb. 12:1-4)

correr la carrera

Hebreos 12:1-4

1 Por tanto, nosotros también, teniendo en derredor nuestro tan grande nube de testigos, despojémonos de todo peso y del pecado que nos asedia, y corramos con paciencia la carrera que tenemos por delante,

puestos los ojos en Jesús, el autor y consumador de la fe, el cual por el gozo puesto delante de él sufrió la cruz, menospreciando el oprobio, y se sentó a la diestra del trono de Dios.

Considerad a aquel que sufrió tal contradicción de pecadores contra sí mismo, para que vuestro ánimo no se canse hasta desmayar.

Porque aún no habéis resistido hasta la sangre, combatiendo contra el pecado;

Predica del Pastor Invitado, Jorge López, 17 de marzo, 2013

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¿Por qué pelean las familias? (Parte 4)

Bienaventurados los que padecen persecución por causa de la justicia, porque de ellos es el reino de los cielos. Bienaventurados sois cuando por mi causa os vituperen y os persigan, y digan toda clase de mal contra vosotros, mintiendo. (Mateo 5:10-11)

Puede que sentís que no recibís suficiente sostén emocional, respeto, aprobación, afirmación, o afecto de otros miembros de la familia. Puede que estás buscando más ayuda física en el hogar y sentís que los demás te toman ventaja. O tal vez querés algo espiritual, como que estén de acuerdo con tu interpretación de las Escrituras, conformidad a tus normas de lo correcto y lo incorrecto, o mejoría en el caminar con el Señor de algún miembro de la familia.¿Cómo reaccionás cuando los demás no cumplen tus deseos? ¿Y por qué reaccionás de esta manera?

Conflicto por la Causa de la Justicia 

La Escritura nos recuerda que a veces la gente se nos va a oponer porque representamos la justicia. Los creyentes pueden esperar oposición en la sociedad. Pero Jesús también nos advierte de discordia similar adentro del círculo familiar (Mt. 10:35-36). En ocasión, la discordia familiar se presenta porque alguien (una esposa, un esposo, un padre o un hijo) representa la justicia y otros se oponen a aquella justicia.

La rectitud de Abel trajo la ira de su hermano Caín (Gen. 4). Asimismo, los hermanos de José lo odiaban (Gen. 37). Y así, aún en el hogar del creyente hay veces que los miembros de la familia se van a perturbar por sus convicciones de él o ella. En ocasiones, aún vos podés ser el que se perturbe por alguna convicción justa o acción de otro miembro de la familia. Desafortunadamente, en este lado del cielo todos somos capaces de oponer la voluntad de Dios y disgustarnos con aquellos que buscan obedecerlo.

Me gustaría pensar que cada vez que he tenido conflicto con otro miembro de la familia, es porque he estado representando a Cristo. Pero en muchas ocasiones, la razón de nuestros conflictos es porque he reaccionado con egoísmo a nuestras diferencias o a la justicia de la otra persona. Demasiadas veces, he sido culpable de lo que condena Santiago (4:1-3). He deseado algo y no lo he conseguido. ¡Ah! Podría dar todas las razones espirituales en el mundo porque mis deseos eran correctos y por eso justificarme por estar enfadado. Pero la verdad es que estaba sufriendo más por la causa de mi ego que por la justicia. Y lo que es verdad de mí es muchas veces verdad de los demás. Actitudes y acciones pecaminosas se deben despojar y actitudes y acciones bíblicas (centradas en Cristo) se deben desarrollar por el poder del Espíritu Santo que mora adentro.

Cómo Prevenir Conflictos Familiares

¿Cómo prevenís y resolvés los conflictos familiares? El primer paso es estar consciente que en cualquier relación terrenal muy cercana, los desacuerdos fácilmente se pueden convertir en conflictos. Entre más cercana la relación, más potencial hay para contención y discordia. Para que no ocurra eso en tu familia, reconocé las maneras específicas en lo cual sos semejante y en cuales diferente. Discutí tus disparidades cabalmente.

Luego buscá discernir la razón por las cuales estas diferencias tienden a escalar en conflictos. Sea honesto delante de Dios. Preguntáte: ¿Me molestan tanto estas diferencias y desacuerdos porque soy egoísta? ¿Es porque quiero mí manera y la otra persona no está cooperando con mis demandas? ¿Tengo envidia? ¿Tengo motivos no piadosos? Diagnosticá lo que pasa en tu vida y tus relaciones por usar las Escrituras como norma. Dondequiera que encontrás tus actitudes, pensamientos, emociones y acciones siendo no-bíblicos, tomá la responsabilidad entera de ellos. ¡No buscás echar la culpa a otro o racionalizarte! Al contrario, reconocé tus pecados y mirá a Jesús por su perdón. Fijá tus ojos en Él, y confiá en Él para ayudarte a responder a tus diferencias y desacuerdos en una manera más piadosa y más constructiva. Por su poder, la discordia familiar se puede cambiar en concordia familiar.