Sostén las Cuerdas Para la Próxima Generación (Hechos 9:23-31)

923 sosténLas acciones pequeñas de una generación de creyentes pueden influenciar para bien a otra.

Cuando Guillermo Carey de Inglaterra decidió en 1792 de “retomar” la obra misionera como un mandato a las iglesias de alcanzar al mundo, salió con Juan Tomás para la India con la promesa de que La Sociedad de los Bautistas Particulares para la Propagación del Evangelio Entre los Paganos “nunca los iban a abandonar hasta la muerte”. Uno de estos hombres que se llamaba Andrés Fuller dijo años después que aquel momento era como si Guillermo Carey hubiera propuesto sumergirse en una gran caverna no explorada. El comentó que era como si Carey nos dijo, “Nosotros nos descenderemos si ustedes nos sostienen la cuerda’’.  El movimiento moderno de las misiones comenzó a través de esta sociedad de hombres comprometidos con la expansión del evangelio.

En nuestro texto vemos a Saulo de regreso en Damasco después de varios años en Arabia (Gal. 1:17-18) y continua con testificar de Jesucristo. Su testimonio es tan fuerte que los mismos judíos empiezan a buscar una manera de eliminarlo. Lo que sigue son acciones de muchos hermanos en sostener las cuerdas para que Saulo pudo realizar las obras que Dios había designados para él. Estas pequeñas acciones de una generación de creyentes influenciaron para bien en las vidas de muchas otras generaciones de creyentes.

I. Las dificultades y peligros en Damasco vv. 23-25 Vemos aquí el temprano cumplimiento de las consecuencias del llamado de Dios en la vida de Saulo según el versículo 16

A. Las asechanzas diabólicas no tienen ni un chance cuando Dios controla las circunstancias vv. 23-24  Los judíos de Damasco no le ven a Saulo como un convertido a Jesucristo, sino también una amenaza a su manera de vivir. Tanto que ellos resolvieron que Saulo precisaba enfrentar el mismo destino que él había maquinado para los creyentes cuando emprendía viaje hacia Damasco.

B. Dios proveyó una vía de escape para salvar la vida de Saulo v. 25  A través de los creyentes en Damasco, Saulo pudo escaparse de los judíos. A través de sus acciones de literalmente “sostener a las cuerdas” Saulo pudo salirse del peligro que le amenazaba la vida.

II. Las dudas en adicionar a Saulo a la iglesia en Jerusalén vv. 26-28

A. Hubo mucho interés por parte de Saulo en pertenecer al movimiento v. 26a  

B. Hubo mucho cautela por parte de la iglesia en Jerusalén en admitirlo al grupo v. 26b 

C. Hubo un hombre reconciliador para abogar entre las dos partes v. 27 Volvemos a encontrarnos con Bernabé, el hijo de consolación, que juega un papel vital en la introducción de Saulo a los creyentes en Jerusalén.

D. Hubo un lindo tiempo de compañerismo entre los hermanos v. 28  Saulo pudo disfrutar de su inclusión en el grupo de creyentes.

III. Las distorsiones de los hombres no cambian los designios de Dios vv. 29-31  

A. Saulo provocó a ira sus ex compañeros con su testimonio audaz v. 29  Vemos aquí a Saulo nuevamente demostrando su disposición de testificar acerca de Jesús aún cuando se encuentra en el ámbito donde él mismo había sido testigo de los horrores de los perseguidores del Camino. Pero no tan solo esto, sino también vuelve a continuar la obra del mártir Esteban al discutir con el mismo grupo al cual Saulo pertenecía antes que había matado a Esteban 6:8-10. El resultado inevitable fue que ellos buscaban eliminar a Saulo cuando no pudieron contra su testimonio.

B. Los hermanos terminan protegiéndole la vida una vez más v. 30  En el capítulo 22:17-18 Saulo da testimonio de que Dios le apareció para advertirle de los peligros a su vida por parte de los judíos. Pero aquí se registran los esfuerzos de los hermanos de hacerle llegar a Cesarea Marítima para después enviarle a Tarso su ciudad natal. Dios intervino para proteger a Saulo de los designios de sus perseguidores como lo hace en cada uno de sus hijos. Así que Saulo iba a “terminar su carrera” antes de ser martirizado.

C. La obra de Dios avanzó conforme al plan divino v. 31  Cuando Saulo es removido y los griegos no tienen en quién enfocarse su ira, las iglesias de Israel experimentaron paz. No iba a ser una paz duradera pero era algo inesperado pero bienvenido. En vez de relajarse en sus obligaciones, cosa que había dado inercia a sus persecuciones 8:1, ellos utilizaron este período para avanzar con el evangelio. Enfocándose en la edificación de los hermanos y el andar correcto, Dios produjo una tremenda cosecha que hizo de la iglesia asolada por un tiempo extremadamente fuerte.

Primeros Pasos (Hechos 9:17-22)

primeros pasos

Los primeros pasos de obediencia producen resultados eternales. Seguimos en nuestro trato con el relato de Lucas sobre la conversión y llamado de Saulo al ministerio por parte de Dios mismo. Vemos como los pasos de obediencia tanto de Saulo como también de Ananías produjeron resultados eternales para sucesivas generaciones.

 

I. Ananías, con una fe simple, entrega su mensaje restaurativo a Saulo (v. 17)

Ananías en cierto sentido hace exactamente lo que el profeta Oseas predice en Oseas 6:1-2 al venir con la solución para Saulo y su ceguera. Le impuso las manos demostrando que el llamado de Saulo al apostolado no provenía de los demás apóstoles sino de Cristo. Le llamó hermano para demostrar la hermandad en la fe. Ahora le hace entender que lo que está sucediendo es por la voluntad de Dios y Su llamado a Saulo a una nueva vida y al ministerio Hechos 22:14-16. Y por último vemos que Saulo fue lleno del Espíritu. Esto contrasta el bautismo del Espíritu que Saulo ya recibió cuando invocó el nombre de Jesús Hechos 22:16; Rom. 10:13.

II. Saulo es librado del cautiverio al recibir su vista (v. 18)

No tan solo es restaurada la vista de Saulo sino en contraste es librado de la oscuridad de sus propias dudas y temores. ¿Puede Dios perdonar por completo a uno que era perseguidor de la iglesia? La respuesta se ve en esta obra milagrosa y sumamente espiritual de ver a Saulo sanado para después entrar activamente en la obra.

III. Saulo fue fortalecido en Damasco (v.19)

A pesar de que Saulo es uno nacido fuera de tiempo 1 Cor. 15, vemos que avanza hacia la madurez en su nuevo andar.

A. Físicamente Recibió comida después de tres días de ayunos

B. Espiritualmente  Los hermanos de la fe le fueron enseñando en el camino de Jesucristo en el diario vivir.

IV. Saulo experimenta un cambio de sentido (vv. 20-21)

A. Dónde Pablo predicó (v. 20a)  Comenzó apropiadamente en las sinagogas predicando a los judíos primero. Es interesante considerar que el propósito de Saulo era asolar y perseguir a los cristianos en las sinagogas y ahora él mismo es uno de ellos en el mismo lugar.

B. Qué predicó Pablo (v. 20b)  Predicó que Jesús es exactamente quien dice ser. El es el Mesías, el Señor de todos. El es Dios en la carne y Salvador del mundo.

C. Los resultados de la prédica de Pablo (v. 21)  Muchos fueron sorprendidos por el cambio en Saulo. Pero la sorpresa sirve de confirmar el poder del evangelio cuando el más grande perseguidor de la fe cristiana termina siendo uno de sus más grandes defensores. Saulo argumentaba con denuedo e inteligentemente mientras predicaba a Cristo.

V. El poder de Dios fue exhibido (v. 22)

Vemos el poder de Dios, no Saulo, expuesto para todos ver. Saulo argumentaba con éxito que Jesús es el cumplimiento de la ley. Cuán grande milagro y tremendo resultado de una vida transformada.

Una Confrontación con lo Divino (Hechos 9:1-8)

Cuando uno reconoce la divinidad de Jesucristo su vida es cambiada para siempreCuando uno reconoce la divinidad de Jesucristo su vida es cambiada para siempre.

Hay un cambio brusco en la narrativa de Felipe el evangelista a Saulo el perseguidor de los seguidores de Cristo. Saulo es un hombre celoso por la vida religiosa en la cual él fue criado. Pero su celo le tapa los ojos a la altura de practicar la justicia junto con la misericordia.

En otras palabras es bastante como nosotros los que hemos sido criados en hogares cristianas donde presentamos algunas de las mismas tendencias. Nuestro celo por cumplir y lograr ser lo que recibimos como la vida cristiana auténtica nos compela a demandar de los demás un nivel de espiritualidad que a veces ni siquiera se ve en nosotros mismos. Y si hay celos genuinos por lograr un nivel alto de en nuestra vida espiritual muchas veces es acompañado por una impaciencia en ver a otros conformarse al mismo estándar que nosotros creemos haber logrado.

En el caso de Saulo, tenemos a un hombre enloquecido por hacer conformar a las demás personas a su interpretación de cómo debe ser la vida espiritual dentro de la comunidad judío. Pero hay algo que Saulo no puede prever y es la intervención directa por parte de Dios en los asuntos de los hombres. Esta intervención va a cambiar la historia del mundo tanto para vos y yo. Cuando Dios confronta a Saulo en el camino a Damasco este por fin reconoce la divinidad de Jesucristo y su vida es otra.

Slide2

I. Saulo busca identificar a los discípulos de Jesús vv. 1-2

A. Saulo amenaza a cualquier persona que se identifica con Cristo v. 1 El significado de este versículo es que la práctica abierta del seguimiento y enseñanza acerca de Jesús no puede hacerse más en el ámbito público de manera libre. Ahora hay alguien quien se opone a la práctica pública de la fe en Jesucristo y los discípulos están siendo activamente perseguidos hasta la muerte. La iglesia se convierte en una secta clandestina por la libertad que tiene su mayor enemigo quien termina siendo una figura religiosa. Nunca debemos de sorprendernos por la actitud de los hombres inconversos en su afán por perseguir la iglesia verdadera.

B. Saulo expande su alcance para identificar a los discípulos dispersos v. 2  Una de las consecuencias de la persecución de Saulo después de la muerte de Esteban en 8:3 fue la diáspora de los discípulos. Ahora que ellos están en otras ciudades y zonas, Saulo reconoce que le es preciso restringir la expansión del mensaje de Jesús para no permitir su expansión desinhibida. La obra de Dios es tan exitosa que en poco tiempo hasta en Damasco hay los que profesan fe en Cristo.

Slide3

II. Saulo recibe la intervención divina vv.3-4 

A. Saulo es confrontado por la gloria divina v. 3  El esplendor de la presencia de Jesucristo es tal que Saulo se queda cegado por la experiencia (v.8). En varias ocasiones la presencia divina se viene acompañada por una luz resplandecida. Antes de poder comenzar su misión destructora en Damasco, Saulo tiene un encuentro con la Persona de Jesucristo en toda Su gloria.

B. Saulo recibe revelación divina v. 4  Ahora Saulo no tan solo ve algo sino también escucha una voz que le confronta con una realidad que él mismo no está dispuesto a reconocer. El Dios del cielo conoce íntimamente a cada uno de los seres creados y sabe de sus asuntos. Es por eso que Jesús lo puede acusar de ser “perseguidor” de Él.

Slide4

III. Saulo investiga la identidad de su Acusador v. 5   En vez de asumir demasiado, Saulo decide de descubrir la identidad de su acusador. La pregunta aquí es una excelente pregunta para cada persona inquisitiva que busca descubrir la identidad de Jesús. El término “Señor” se usaba para dignitarios y no es necesariamente un reconocimiento de la deidad de la Persona quien le habla todavía.

Se confirman las peores pesadillas de Saulo al escuchar a la Persona detrás de la voz decir que es Jesucristo. Todo el esquema de Saulo se viene abajo al escuchar estas palabras. Jesús no tan solo es digno de seguir como un maestro de la Ley, ¡es Dios mismo!

Interesantemente la frase que más le llama la atención de Pablo es una cita de un poeta griega para demostrar que su ciencia tampoco lo puede salvar.

IV. Saulo interpreta correctamente la severidad de su situación v. 6  La indicación acá es que Saulo arrepintió de su persecución y necesita ser instruido en el nuevo Camino. Dios le da instrucciones en cuanto a dónde encontrar la ayuda necesaria.

Slide5

V. Saulo y sus compañeros experimentan la incapacidad humana vv. 7-8

Los compañeros no experimentaron la voz de Dios porque no estuvieron en condiciones para escucharla. Ahora Saulo se da cuenta de su ceguera y su incapacidad de hacer nada aparte de la ayuda de otros.